Primero en órbita y después... Marte

Ya pasó bastante tiempo desde que los seres humanos salieron de la órbita terrestre, pero NASA quiere que las cosas cambien con su nueva generación de la cápsula tripulada Orion.

En la superficie, es similar a las cápsulas de la era de las misiones Apollo, pero Orion tiene lo más reciente en tecnología espacial y está diseñada para adentrarse en el espacio, incluso para llegar hasta a Marte. El vuelo de prueba esta programado para el 4 de diciembre, y será un importante paso en el desarrollo del proyecto Orion.

Foto de: NASA

Soldando Orion

Orion aún estaba bajo construcción cuando esta foto fue tomada en 2012. Nos muestra los puntos finales de soldadura del módulo antes de que se le instalara el sistema de aviónica y la protección para el calor. Tras varios años en desarrollo, Orion ahora está listo para su primer vuelo de prueba.

Foto de: NASA

Un chip con millones de nombres

Para crear la emoción entre el público por el vuelo de Orion, NASA lanzó un programa que permitió a la gente apuntar su nombre en un microchip que viajará junto con la nave durante su primera prueba, y en misiones futuras. El chip tiene capacidad para más de un millón de nombres y los participantes esperan que algún día sus nombres también puedan llegar a Marte.

Foto de: NASA

Plaza Sésamo en el espacio

El microchip no será el único objeto inusual en viajar con Orion. Los técnicos que vemos en la imagen sostienen una galleta gigante que también estará en el viaje. Algunos de los personajes de Plaza Sésamo donaron objetos para que llegaran al espacio como la galleta del Monstruo Comegalletas, el pato de hule de Enrique y la capa de Archibaldo.

Foto de: Robert Markowitz - NASA - Johnson Space Center

Nuevos trajes espaciales

El avanzado módulo para la tripulación de Orion trabajará en conjunto con un nuevo traje espacial. El Advanced Crew Escape Suit (ACES, por sus siglas en inglés) se integrará por completo con el sistema de sustento de vida de Orion. En la imagen vemos como se somete a pruebas al ACES.

Foto de: NASA

Un chapuzón

Una versión de la nave Orion es sometida a una prueba de impacto en el agua en 2012. Se soltó a 7.6 metros de altura. NASA también está preparándose para recuperar la cápsula del agua. Si todo sale bien durante la prueba del 4 de diciembre, la cápsula será recuperada en el Oceáno Pacífico.

Foto de: NASA

El lanzamiento de Orion

Los preparativos de la NASA antes del lanzamiento están en pleno apogeo antes de la prueba. Esta imagen fue captada en el complejo 37 de la estación de lanzamiento de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, Florida. Aquí vemos a los técnicos trabajando en montar el cohete que llevará a Orion al espacio.

Foto de: NASA/Radislav Sinyak

Orion y su acompañante

Si el clima coopera, la NASA enviará a Orion al espacio el 4 de diciembre. Orion y el cohete Delta IV Heavy ya están listos en el sitio de lanzamiento en Florida. NASA estará vigilando de cerca el escudo contra el calor de Orion, el cual debe soportar temperaturas de 4,000 grados.

Foto de: NASA/Kim Shiflett

La cuenta regresiva

Orion no es la única tecnología que estará a prueba el 4 de diciembre. El antiguo reloj que daba la cuenta regresiva durante misiones pasadas fue retirado y reemplazado por esta pantalla digital LED que ahora muestra el video y el tiempo.

Foto de: NASA

Un concepto artístico

La prueba consistirá en enviar a Orion alrededor de la órbita terrestre un par de veces antes de regresar al planeta con un anticipado chapuzón en el Océano Pacífico. Este concepto artístico nos muestra cómo se espera que luzca Orion en el espacio antes de regresar a casa.

Foto de: NASA
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