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Un torbellino de viento en Marte

El rover marciano Curiosity tomó estas imágenes que muestran cómo se forma un remolino de viento en la superficie marciana. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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La huella de un meteorito

Un meteorito grande se estrelló contra Marte y creó este cráter. Los colores en la foto, que fue captada por el Mars Reconnaissance Orbiter, han sido procesados para resaltar las características del cráter.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
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Volcán de lodo

Esta extraña formación, de 100 metros de ancho, fue posiblemente hecha de lodo. Fue captada por el instrumento HiRISE en 2011.

Un estudio publicado en mayo de 2020 sugiere que estas formaciones no fueron creadas por una actividad volcánica típica. Más bien, según el estudio, parecen haber sido creadas por "vulcanismo sedentario" o volcanes de lodo.

La investigación fue publicada por la revista Nature Geoscience, que usó una sala al vacío para recrear las condiciones de la atmósfera de Marte. Una vez logradas las condiciones, los científicos vertieron lodo en el cuarto, el cual se congeló rápidamente y creó formaciones similares a las captadas en Marte.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deHiRISE, MRO, LPL/University of Arizona, NASA
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Un dragón en Marte

El equipo de la cámara HiRise del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA compartió esta imagen de un cañón en Marte el sábado 11 de abril. El equipo decidió rotar la imagen del cañón Melas Chasma porque desde esa perspectiva "se asemeja a un legendario dragón chino". 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/UArizona
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Curiosity se toma una selfie

El rover Curiosity se tomó este autorretrato cerca del agujero de excavación Hutton. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/MSSS
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La evolución de un cráter

Este cráter apareció sobre la superficie de Marte a finales de 2007 y mediados de 2010. Pero, como muestra un time-lapse creado con miles de imágenes captadas por el Mars Reconnaissance Orbiter, vemos cómo el cráter gradualmente desaparece de la superficie del Planeta Rojo. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/UArizona
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Panorama de Marte

La NASA dio a conocer el 4 de marzo de 2020 una imagen panorámica de Marte como nunca antes visto.

La imagen está compuesta de 1,000 fotos captadas por el rover Curiosity en 2019, y muestra una vista del área de Glen Torridon en el cráter de Gale. 

Esta es la imagen panorámica de más alta resolución que la agencia espacial ha producido del paisaje marciano. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/MSSS
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Un agujero en Marte

La cámara HiRise de la Mars Reconnaissance Orbiter captó una imagen de un hoyo negro en la superficie dee Marte. ¿Qué yace dentro de él?

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/UArizona
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MRO observa el polvo marciano

El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA capta un remolino de polvo en la superficie de Marte. La imagen fue captada en octubre de 2019 y dada a conocer el 10 de febrero de 2020.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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Un remolino de viento

La cámara HiRise de MRO captó este remolino de viento en formación en la superficie de Marte.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/UArizona
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La textura de la superficie de Marte

El rover Curiosity tomó imágenes detalladas de la superficie de Marte el 30 de enero de 2020. Se puede apreciar la textura de la misma, repleta de bultos y nódulos.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Nódulos en Marte

Curiosity tomó otra imagen de la superficie de Marte el 1 de febrero. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Colapso de capa de nieve

El Mars Reconnaissance Orbiter captó las imágenes del antes y después del colapso de una capa nieve en el polo norte de Marte. La imagen fue hecha pública el 31 de enero.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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Galleta

El 5 de diciembre de 2019, el vehículo Curiosity captó esta imagen que, seguramente, te recordará a una deliciosa galleta de chocolate. Geólogos planetarios explicaron que las piedras lisas podrían ser resultado de la diagénesis (el procesos de formación de una roca sedimentaria a partir de sedimentos, tales como compactación, recristalización o cementación, según Wikipedia) o de la interacción de agua con roca.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Curiosity en el cráter de Gale

El rover Curiosity está explorando un área llamada Central Butte en el Cráter de Gale y tomó esta imagen en la que se pueden observar las formaciones rocosas y lo que a la distancia parecen ser nubes, son en realidad las montañas que rodean al cráter. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Curiosity deja huella en Marte

El 14 de octubre de 2019, el rover Curiosity dejó huellas de sus llantas en la superficie arenosa de Marte para estudiar las características y composición química del terreno.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Curiosity visto por MRO

El Mars Reconnaissance Orbiter muestra al rover Curiosity en dos ubicaciones distintas en Marte.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/University of Arizona
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Insight a la vista

La cámara HiRise del Mas Reconnaissance Orbiter avistó al lander Insight sobre la superficie de Marte.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/University of Arizona
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¿Helado marciano?

La superficie de Marte alberga muchas texturas interesantes. Véase esta imagen captada por la nave ExoMars Trace Gas Orbiter de la Agencia Espacial Europea y Roscosmos. 

¿Se te hace agua la boca al ver esta imagen? No es de extrañarse, ya que estas dunas guardan un cercano parecido a un delicioso de helado de galletas y crema. ¿No te parece?

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Fecha de publicación:Texto deFoto deESA/Roscosmos/CaSSIS
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¿Una bota en Marte?

El rover Curiosity se topó con esta "bota" en la superficie de Marte a principios de agosto de 2019. En realidad, se trata de una roca. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/MSSS/Red circle by Amanda Kooser/CNET
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Un punto brillante en el horizonte

El rover marciano Curiosity tomó esta foto en que aparece un punto brillante en el horizonte marciano. Pero antes de que saques conclusiones prematuras, la NASA dice que se puede tratar de un rayo cósmico. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Nubes misteriosas

Las misteriosas nubes en la atmósfera de Marte pueden ser resultado del "humo de meteoritos", o sea, ese polvo helado que se forma cuando las rocas espaciales se adentran en la atmósfera marciana, según un estudio publicado en la revista Nature Geoscience.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/York University
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Nubes noctilucentes

El rover Curiosity captó en mayo de 2019 estas nubes noctilucentes pasando por el firmamento marciano. Las nubes noctilucentes son nubes que brillan de noche porque están tan alto en la atmósfera que siguen recibiendo la luz del Sol. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Formación en el Polo Norte

En esta foto captada por el Mars Reconnaissance Orbiter, Marte resguarda cierto parecido con Júpiter, ya que presume de una formación atmosférica en su Polo Norte.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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Curiosity por fin taladra en Aberlady

El vehículo marciano Curiosity por fin pudo taladrar en la capa de arcilla en el Cráter de Gale en Marte, el objetivo de su misión siete años después de llegar al Planeta Rojo. El lugar de su exploración lleva el apodo de Aberlady. La NASA dio a conocer el acontecimiento el 8 de abril de 2019.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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La capa de hielo en el Polo Sur de Marte

Esta imagen captada por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA muestra la evolución de la capa de hielo en el Polo Sur de Marte. La imagen de la izquierda muestra el área en 2009 y la de la derecha muestra la misma región pero en 2019.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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Piedritas

El vehículo Curiosity avistó estas piedritas en la superficie marciana a finales de marzo de 2019, algunas con la forma de guisantes o de arándanos. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/MSSS
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Puesta de Sol en Marte

El vehículo InSight pudo captar una fantasmagórica puesta de Sol desde la superficie marciana el 10 de marzo de 2019.

InSight es el residente más reciente de Marte. Llegó al Planeta Rojo en noviembre de 2018 con la misión de tomarle el pulso al planeta.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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¿El cerebro de Marte?

El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA pudo captar una parte del terreno de Marte en diciembre de 2018 que se asemeja a las arrugas del cerebro. Los investigadores califican esta textura del terreno marciano como "uno de los misterios sin resolver de Marte".

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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Curiosity listo para explorar nuevos lares

El rover marciano Curiosity se tomó una selfie a finales de enero de 2019 antes de emprender su viaje en busca de arcilla. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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El cráter Korolev lleno de hielo

Esta imagen del cráter Korolev en Marte fue captada por el Mars Express de la Agencia Espacial Europea y compartida en diciembre de 2018.

El cráter está ubicado cerca del polo norte del Planeta Rojo y esta lleno de hielo de 1.1 millas de profundidad en su parte más gruesa.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deESA/DLR/FU Berlin
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InSight se toma una selfie

La sonda InSight, que llegó a Marte el 26 de noviembre de 2018, tomó una serie de 11 fotos a través de su cámara IDC. Al unir las 11 imágenes obtenemos el primer vistazo de la sonda completa posada sobre la superficie marciana. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Más fotos de InSight

Pero InSight no es la única que se está tomando fotos de sí misma. El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA pudo avistar a la sonda y algunos de sus accesorios desde el espacio. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/University of Arizona
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¿Sopa de letras?

El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA captó está imagen de dunas con la forma de las letras V y T.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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¿Qué brilla en Marte?

Curiosity avistó este objeto brillante en la superficie de Marte. Los científicos creen que puede ser parte de un meteorito. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/LANL
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¿Una alfombra en Marte?

Esta imagen captada por los ojos de HiRise muestra que una parte de la superficie marciana se ve como una alfombra setentera.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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¿No que Marte era rojo?

¿Notan la diferencia? La foto de la izquierda muestra la superficie marciana el 14 de septiembre y la imagen de la derecha muestra el mismo sitio el 25 de octubre. En ese período de tiempo, los vientos en el planeta limpiaron la superficie, dejándola clara del polvo rojizo. Las imágenes fueron captadas por el rover Curiosity. Los científicos de la NASA planean estudiar la imagen más de cerca para descifrar detalles de las rocas. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/MSSS
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Cráter del Polo Norte de Marte North Polar crater on Mars

Esta imagen tomada por la cámara HiRise del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) no retrata los colores reales del cráter, pero ayuda a distinguir las facciones de la geología marciana. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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'Un objeto foráneo'

Este objeto de raro aspecto fue avistado por el rover Curiosity de la NASA. Luego de observaciones, se determinó que se trata de un pedazo de roca.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/MSSS/Red circle added by Amanda Kooser/CNET
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¿Un Muppet en Marte?

El equipo HiRise de la Universidad de Arizona está a cargo de la cámara del Mars Reconnaissance Orbiter, y avistó esta formación en la superficie de Marte: la cara de lo que parece ser un Muppet, específicamente de Beaker, el asistente de laboratorio del Dr. Bunsen Honeydew.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona/Red circle by Amanda Kooser/CNET
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Tormenta de polvo

El Mars Express, de la Agencia Espacial Europea, obtuvo un vistazo de estas nubes de polvo en el Planeta Rojo en abril de 2018. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deESA/DLR/FU Berlin
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'Arañas' en Marte

El Polo Sur marciano presenta figuras arácnidas que en realidad son formaciones en la superficie marciana constituidas de hielo dióxido de carbono.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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Una duna azul

Esta enorme y compleja duna se ve en la superficie de Marte. Esta foto fue captada por el Mars Reconnaissance Orbiter y adquiere este color debido al tratamiento de color mejorado que ayuda a identificar mejor las formaciones. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
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Medusae Fossae

La formación Medusae Fossae se ubica cerca del ecuador marciano y fue creada por la erosión del viento. Es enorme y muy rara, y ahora los científicos la están asociando a las explosiones volcánicas del pasado del Planeta Rojo. Un estudio del Journal of Geophysical Research: Planets ahora traza la formación a unas violentas erupciones de hace más de 3,000 millones de años.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
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Raya meteórica

El Mars Reconnaissance Orbiter captó esta imagen de la zona de impacto de un meteoro en Marte en febrero de 2018.

El cráter se ve en la parte superior de la imagen, un poco borroso. La línea negra representa una avalancha desatada por el impacto. 

El cráter mide unos 5 metros de ancho, aunque la raya negra, que es la zona del impacto, mide un kilómetro. El cráter es más o menos nuevo, de menos de 10 años.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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Un rostro en Marte

A los seres humans les encantan las historias del espacio. Por eso se divierten tanto especulando sobre objetos poco comunes que se observan en las imágnes de Marte. Nuestra imaginación convierte formaciones rocosas en rostros y rayos cósmicos en medios de comunicación entre alienígenas. Una imagen reciente del vehículo Mars Curiosity generó gran especulación en Internet sobre lo que parece ser un objeto en forma de cangrejo. ¿Es un cangrejo monstruoso? Probablemente no. Debe de ser sencillamente una formación rocosa.

Acompáñanos a explorar algunos de los misterios más famosos de Marte y la explicación científica de su presencia.

El orbitador Viking 1 de la NASA pasó cerca de Marte en 1976 y tomó esta icónica imagen de la superficie. Lo que alborotó a todos es esta formación rocosa que se ve en la imagen. Si tienes una mente creativa, es fácil ver que tiene dos ojos, una nariz, una boca y un peinado extraño. Algunos piensan que se parece a Elvis Presley.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Pac-Man sobre Marte

¿Alguna vez has visto a la estrella de un popular videojuego de 1980 en el Planeta Rojo? Bueno, el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA sí que lo ha hecho. 

NASA y el equipo HiRise de la Universidad de Arizona, el grupo responsable de trabajar con la cámara de la sonda, compartieron una foto de un inusual cráter en la superficie del Planeta Rojo. Y se ve nada más y nada menos que como un Pac-Man hambriento.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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Ondas de arena

Eso no es una ameba o bacteria bajo un microscopio, sino una imagen del Planeta Rojo.

Si no supieras que es una imagen de Marte, ¿qué pensarías que es?

La imagen es de las formaciones o canales sobre la superficie de Marte rodeadas por una depresión del terreno.

La imagen fue compartida por el Mars Reconnaissance Orbiter y captada con la cámara de alta resolución HiRISE.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
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¿Queso gruyer?

Esta textura podría ser la de un queso gruyer, pero en realidad es el cráter Ismenia Patera de Marte captado por la nave Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

Lo que no saben los científicos es si el cráter fue creado por el impacto de otro objeto o si es el resultado de la explosión de un volcán.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deESA/DLR/FU Berlin
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¿El Monte Olimpo o acné?

Esto no es acné. Este es el volcán más grande que se conoce en el Sistema Solar. Esta imagen del Monte Olimpo es un mosaico producido con capturas del Viking 1 de la NASA, lanzado en 1975. El volcán tiene un diámetro de 600 kilómetros.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL
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Una nueva imagen del rostro marciano

Pero la NASA no iba a dejar sin explicar la imagen del rostro en Marte. La nave Mars Global Surveyor lo aclaró todo definitivamente en 2001 con una nueva imagen. Esta foto de alta resolución muestra una formación rocosa que provoca menos elucubraciones. A final de cuentas, resultaron ser solamente unas piedras y nada más.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Ah, un hueso humano en Marte

El vehículo Curiosity de la NASA envió en 2104 desde Marte una imagen que mostraba una roca en forma de fémur humano. Los científicos no tuvieron otro remedio que tener que explicar que la forma poco común era producto de la erosión por viento o agua.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/MSSS
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Dunas y piedras

El 6 de marzo de 2018 NASA publicó estas imágenes que muestran un área del Planeta Rojo donde se ven un grupo de rocas organizado en patrones.

Lo primero que se nota en estas dos imágenes (ésta y la siguiente) son las dunas del lado derecho. Las dunas son interesantes, pero los científicos de la NASA están particularmente interesados en las pilas de rocas y los patrones que crean (foto siguiente).

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
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La cabeza de Donald Trump

Donald Trump, el candidato del Partido Republicano en las elecciones de 2016, hizo una aparición sorpresa en Marte en esta imagen tomada por el vehículo Opportunity de la NASA. Es un excelente ejemplo de la pareidolia, el fenómeno que te permite ver la forma de conejos o unicornios en las nubes. La roca, sin embargo, si se parece un poco al controversial empresario, con todo y su extraño peinado.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Círculo rojo añadido por Amanda Kooser/CNET
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Lombrices en Marte

El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA hizo esta foto en febrero de 2016, la cual muestra unas extrañas formaciones en la superficie del Planeta Rojo. Las áreas oscuras son unas dunas que parecen como lombrices.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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Renacuajo u otra cosa...

Este cráter, captado por el Mars Reconnaissance Orbiter, parece un lindo renacuajo, o incluso algo relacionado a la reproducción humana (un espermatozoide, pues).

Según la NASA, su forma se deriva del flujo de agua hacia el exterior del cráter. "Podemos deducir que fluía hacia afuera porque tenemos la información necesaria desde la altura", dijo la agencia espacial.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
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Pescadito, pescadito

Esta es una roca con forma de pescado, pero realmente no hay pescado en Marte. El vehículo Curiosity de la NASA captó esta formación con su cámara, lo cual emocionó a los fanáticos de la ciencia ficción. La forma de la roca y la luz del momento se combinaron para hacerla parecer un pescado. NASA dijo: "Es probable que nunca haya habido suficiente oxígeno en la atmósfera de Marte para dar vida a organismos más complejos. Por ello, es poco probable que haya fósiles de gran tamaño".

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/Círculo rojo añadido por Amanda Kooser/CNET
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¿Un avión a la distancia?

Esta foto tomada por el vehículo Opportunity en 2016 muestra las huellas de sus llantas, pero al fondo se ve algo que parece una nave despegando. De hecho, es un fenómeno climático similar a los que hay en la Tierra y que levantó el polvo justo en el momento en que la nave hizo la foto.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Avalancha en Marte

Una nube de partículas se levanta en una colina empinada. Esta escena se observa en una imagen captada por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA en 2010. Se trata probablemente "del resultado de una avalancha o la caída de escarcha de dióxido de carbono". De acuerdo a la NASA, esta clase de evento ocurre durante la primavera del Planeta Rojo. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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La aparición de la dona

Perimero se veía, después desapareció. Un objeto en forma de dona apareció de repente en unas imágenes del vehículo Opportunity de la NASA en Marte. Algunos creyeron que eran hongos alienígenos, pero la NASA afirmó que no había tal cosa.

La NASA finalmente solucionó el misterio al anunciar que la repentina aparición de la roca se debía al paso del vehículo por la superficie marciana.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Una isla en forma de dona en Marte

Lo de la dona en Marte resultó no ser cierto, pero la NASA no había terminado de analizar formaciones en forma de alimentos en el Planeta Rojo. Una imagen del Orbitador Mars Reconnaissance de finales de 2014 mostró una isla en forma de waffle en la superficie del planeta. La formación, de 1.2 millas de ancho, está ubicada en una zona de corrientes de lava y es resultado del desplazamiento de esas corrientes.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/University of Arizona
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Escamas de dragón

Hasta a la NASA le gusta Game of Thrones. Lo que explica por qué la agencia espacial describió esta imagen captada por el Mars Reconnaissance Orbiter como "Dragon Scales of Mars" o escamas de dragón de Marte. 

Este patrón, sin embargo, no proviene de una criatura mítica, sino de un proceso de erosión. "La naturaleza del agua responsable por la alteración y cómo interactuó con la roca para formar barro, sigue siendo poco entendida", dijo la NASA. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Objeto brillante en la superficie marciana

A muchas personas les atraen los objetos brillantes. Y nos interesan más cuando aparecen fuera de contexto en planetas lejanos. Eso fue lo que pasó en 2012 cuando el vehículo Curiosity de la NASA detectó un objeto brillante en la superficie del planeta. La imagen cubre un área de sólo 1.6 pulgadas, y los científicos de la NASA confirmaron que el punto brillante era sencillamente parte de la geología del planeta.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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La cuchara marciana

Observa bien el centro de esta imagen tomada por el vehículo Curiosity de la NASA. Es posible que veas una cuchara alargada sobre la superficie. Desafortunadamente, nadie se prepara para almorzar en Marte. Como el Planeta Rojo no tiene la misma fuerza de gravedad que la Tierra, formaciones rocosas frágiles como ésta pueden mantenerse sobre el terreno sin sucumbir al peso gravitacional.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/MSSS
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En Marte no hay herrerías

Algunos fanáticos de Marte en Flickr mejoraron una imagen capturada por el vehículo Curiosity a principios de 2013 para destacar lo que parece ser un pedazo de metal en la superficie del planeta. La explicación es probablemente menos divertida que imaginarse una herrería alienígena. El objeto es probablemente un pedazo de un meteorito o el resultado del impacto de un rayo.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-California Institute of Tecnology; Flickr/2di7 & titanio44
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¿Meseta o maceta?

Noctis Labyrinthus -- Laberinto de la noche -- es una región en Marte al final de un enorme valle que se llama Valles Marineris. Una imagen de la NASA publicada en 2017 nos da una mejor mirada a la colina baja.

El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA tomó la foto de la meseta o colina baja, la cual mide 0.4 kilómetros

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
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Una luz en el horizonte marciano

El vehículo Curiosity de la NASA envió una foto curiosa en 2014 que muestra un punto de luz en el horizonte marciano. La foto alborotó a los fanáticos de los OVNIs, quienes especularon sobre la fuente de luz, preguntándose si pudiera ser prueba de actividad alienígena.

Doug Ellison, científico de la NASA, dijo que la fuente de luz probableene era el resultado del impacto de un rayo cósmico, o de partículas de alta energía en el espacio.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL
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Un pedazo del Curiosity

El vehículo Curiosity de la NASA ha detectado varios objetos poco comunes en la superficie de Marte. Un incidente famoso ocurrió en 2012 cuando observó un objeto brillante. La explicación resultó ser muy sencilla, y la NASA anunció que el objeto era una pieza de plástico del propio vehículo que se había desprendido.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Rayitas y palitos

Los científicos que estas formas se tratan de cristales o minerales disueltos. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/MSSS
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La roca del huevo

La gente con mucha imaginación ha visto desde un pescado hasta la cara de Donald Trump en Marte. Varios científicos nombraron esta extraña roca como "la roca del huevo". Sin embargo, parece ser que esta piedra es un meteorito pequeño de metal; se calcula que podría medir solamente unos 40mm de largo.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Primer plano del objeto brillante

Ese objeto brillante detectado por el vehículo Curiosity de la NASA tuvo una explicación sencilla. Era un pedazo de plástico que se había desprendido del aparato. Esta imagen en primer plano de una de las cámaras del vehículo ayudó a los científicos de la NASA a determinar el origen del objeto.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Formas estéticas

El Mars Reconnaissance Orbiter hizo esta imagen en marzo de 2017. La NASA no ha explicado qué es lo que se ve, si es un impacto de asteoride o un cráter.

La marca circular se halla cerca del Polo Sur del planeta.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
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¿Una estatua de mujer en Marte?

El vehículo Spirit de la NASA envió en 2007 una imagen que mostraba una formación rocosa en forma de cangrejo. Una formación bajo una sombra destacaba lo que parecía un humanoide caminando.

El popular blog UFO se alborotó con especulaciones de que la roca era una estatua de mujer esculpida por alienígenas. Por su parte, la entidad Planetary Society se apresuó a calificar el objeto de una ilusión óptica y otro ejemplo de paranoia, la tendencia de la mente a asignar patrones familiares a formas o sonidos desconocidos.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Otra mujer imaginaria en Marte

Resulta que parece que en Marte hay más de una roca con forma de mujer. Esta imagen del vehículo Curiosity entusiasmó a muchos a principios de 2015. El pequeño objeto dentro del círculo rojo tiene cierta similitud con la estatua de una mujer vestida. Lo único que hace falta para verlo es una gran imaginación.

"Es muy fácil ver rocas u otras cosas que parecen ser algo más en imágenes como ésta", dijo a CNET Guy Webster, portavoz de la NASA.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deJPL/NASA/Circle added by Eric Mack/CNET
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Un cangrejo en Marte

El vehículo Curiosity de la NASA tomó una imagen que pudiera haberse perdido entre cientos de otras fotos del Planeta Rojo en julio de 2015. Sin embargo, esta foto en particular llegó rápidamente a la infamia cuando un grupo de Facebook aumentó un primer plano de una pequeña roca y reveló que parecía un cangrejo alienígena escondido entre las sombras.

A final de cuentas, el cangrejo era solamente una divertida combinación de luz y sombras en una roca.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Un cráneo alienígena

Es divertido imaginarse el aspecto de los marcianos si fueran de verdad. Esta imagen es del vehículo Rover, de principios de 2016. Si miras fijamente podrás ver una forma de cráneo en la roca. ¿Es una aparición de un monstruo alienígena? No, es solo una roca, pero es divertido imaginarlo.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/MSSS, red circle added by CNET
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El rostro de un dios antiguo

A la izquierda se ve parte de una imagen tomada por el vehículo Curiosity en Marte. A la derecha se observa la estatua de un ayudante de un dios neoasirio en el Museo Británico. ¿Notan algún parecido? Algunos fanáticos de los OVNIs sí lo vieron.

Como sucede con todas las rocas marcianas que parecen objetos terrestres, en realidad es una combinación de la imaginación humana y la luz en vez de una señal de una civilización alienígena que ha desarrollado un fuerte movimiento escultórico.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/British Museum
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La nave Schiaparelli

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) sufrió un descalabro en su misión ExoMars cuando la nave Schiaparelli se estrelló en la superficie de Marte en octubre de 2016.

El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA hizo esta foto de la zona de impacto para ayudar a los investigadores de la ESA a entender lo que pasó. La marca más oscura es donde la nave se estrelló. También se ve el paracaídas y otras partes.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/University of Arizona
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Piezas del Opportunity

Estas formas redondas se encuentran cerca del Cráter Eagle en Marte. Mira detenidamente el círculo de la parte superior derecha. ¿Ves un punto en su interior? Es de la nave que llevó al vehículo Mars Opportunity a la superficie del planeta en 2004. Un punto más en la esquina inferior izquierda es del paracaídas  y cubierta de atrás del aparato.

La NASA compartió esta imagen en abril de 2017.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
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Serpientes y escaleras

Esta rara formación quizá te recuerde el juego de las serpientes y escaleras. Lo que realmente vemos son formaciones del Polo Sur marciano captadas por el Mars Reconnaissance Orbiter.

"El casco polar está hecho de dióxido de carbono [hielo seco], que no se da de forma natural en la Tierra. Las fosas circulares son huecos en el hielo seco que se expanden unos cuantos metros cada año marciano", según la NASA.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
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Un besito

Esta roca de Marte parece que te quiere dar un beso. La formación inusual parece un rostro humano con un ojo, nariz, frente, barbilla y labios a punto de besar.

La imagen la captó el vehículo Mars Curiosity a fines de 2016.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Caras y más caras

Con un poco de tiempo, cualquiera puede hallar piedras con formas raras en Marte. Aquí vemos dos "caras" con todo y señales de sus detalles. La imagen la tomó el Curiosity en 2016.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL
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Una vista cenital del Curiosity

¿Puedes encontrar al vehículo explorador Mars Curiosity en la imagen? Una pista: busca una pequeña anomalía de color en el centro. El orbitador Mars Reconnaissance Orbiter (MRO, por sus siglas en inglés) de la NASA hizo esta toma cenital con su cámara integrada el 5 de junio de 2017.

El MRO captó a la nave de tres metros de ancho durante una de las exploraciones del vehículo en la parte baja del Monte Sharp, una montaña de 5 kms localizada en el Cráter Gale de Marte.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/University of Arizona
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Las cataratas del Niagara de Marte

En junio de 2017 la NASA publicó esta foto y le llamó "Las cataratas del Niagara de Marte". Obvio, no hay un salvaje río creando unas impresionantes cataratas, pero el mensaje de la agencia espacial es que este es un ejemplo de un lugar en donde fluyó lava en el pasado.

Dice la NASA: "La imagen muestra uno de los muchos ejemplos de Marte donde la lava (cuando estaba fundida) se comportó de forma similar al agua líquida".

Lo que se ve en la imagen es un cráter de unos 30 kilómetros de diámetro en donde la lava fluía desde el norte o noreste.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
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Rayas en la superficie

El Mars Opportunity captó estas rayas en la superficie de Marte formadas por rocas y similares a patrones que se pueden ver en la Tierra. La imagen es parte de un grupo enviadas por el Mars Opportunity de la NASA en febrero de 2018.

Los científicos de la NASA dicen que estas formaciones en el Valle de la Perseverancia en Marte se parecen a las que se pueden ver alrededor de áreas volcánicas de Hawaii.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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¿Arándanos?

No, no se pueden comer. Son piedras adorables que Mars Opportunity avistó en Marte en 2004. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Cornell/USGS
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Rasguños

No hubo garras involucradas al crear estas líneas en el paisaje marciano.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
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Un grupo de esferas of spheres

Estas esferas no tienen tanta concentración de hierro como los "arándanos".

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./ USGS/Modesto Junior College
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No es una bola de cañón

Esta esfera está compuesta de sulfato de calcio, sodio y magnesio. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Red circle by Amanda Kooser/CNET
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Mars rover Jabba rock

Esta imagen de Cursiosity muestra una formación rocosa que recuerda al personaje de Star Wars, Jabba the Hutt.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/MSSS/Red circle by Amanda Kooser/CNET
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Torbellinos

Los torbellinos de polvo dejan rasguños sobre la superficie de Marte. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deESA/Roscosmos/CaSSIS
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Arañas en Marte

Miles de "arañas" se lucen en esta esta imagen tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter. Estas "arañas" son en realidad formaciones en la superficie marciana. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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