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Babosa marina

Phyllodesmium acanthorhinum

Las babosas terrestres no son criaturas atractivas, pero una vez que te adentres en las profundidades marinas, verás que las babosas se tornan hermosas, exhibiendo vívidos colores y ondulantes frondas.

La Phyllodesmium acanthorhinum, que se encuentra en las profundidades de Okinawa, Japón, no sólo es hermosa, sino que es el “eslabón perdido” de las babosas, ya que, en términos evolutivos, se encuentra entre las babosas que se alimentan de hidroideo y las babosas que se nutren de coral.

La babosa, que típicamente mide entre 17 y 25 milímetros, también le ayudó a los científicos a obtener un mejor conocimiento de la evolución de la simbiosis.

Fecha de publicación:
Foto de: Robert Bolland

Una araña acróbata

Cebrennus rechenbergi

Esta araña originaria de Marruecos se escapa del peligro a través de sus habilidades acrobáticas. En vez de escurrirse en sus ocho largas patas, la araña hace volteretas. Primero, se hace la ruda y brava al levantar sus patas delanteras en una actitud amenazante. Pero si esta pose no logra asustar a su contrincante, entonces la araña emprende rumbo.

Sus volteretas aumentan en velocidad, sin importar la clase de terreno por el que transiten.

Esta araña fue descubierta por el profesor de biónica Ingo Rechenberg, de la Universidad Técnica de Berlín, que diseñó un robot que da volteretas, llamado Tabbot, en honor a las pericias de la araña.

Fecha de publicación:
Foto de: Ingo Rechenberg, Technical University Berlin

'El pollo del infierno'

Anzu wyliei

El descubrimiento de este ladrón de huevos marcó un gran día en el estudio de Caenagnathidae, una especie de dinosaurio comedor de huevos.

No se sabía mucho de esta especie hasta que se descubrieron tres esqueletos parciales de esta especie que vivió hace 66 millones de años en Dakota del Norte y Dakota del Sur, en EE.UU. La razón es que la mayoría de los restos que se encontraban eran fragmentos demasiado pequeños como para obtener suficiente información.

Gracias a estos descubrimientos, se sabe que Anzu wyliei midió 3.5 metros desde la nariz hasta la punta de la cola y pesaba 225 kilos. Tenía un cuerpo emplumado, una cabeza con una cresta ósea y una garras muy afiladas.

Fecha de publicación:
Foto de: Mark A. Klingler, Carnegie Museum of Natural History

Planta parásito

Balanophora coralliformis

Balanophora coralliformis, recién descubierta y recién ingresada a la lista de especies en peligro, es una planta parásito que se encuentra en las Filipinas. Tiene el aspecto de un coral, que es un poco engañoso, y el único miembro de la familia Balanophoraceae que presume de este look.

Como otros miembros de su familia, crece en las raíces de los árboles. Debido a que no es capaz de producir su propia clorofila, adquiere el nutriente de otras plantas. Además, florece desde sus tallos.

Balanophora coralliformis se encuentra en menos de 50 plantas en los nublados bosques de las áreas circundantes a Mt. Mingan.

Fecha de publicación:
Foto de: P.B. Pelser and J.F. Barcelona

¿Hongos medusas o medusas hongos?

Dendrogramma enigmatica

Estas peculiares criaturas se encuentran en el relieve oceánico a una profundidad de 1,000 metros en la costa de Victoria, Australia.

Tienen el aspecto de un hongo, pero en realidad no se sabe lo que son exactamente. La mejor suposición es que está relacionada a la medusa, ya sea al filo Cnidaria o al filo Ctenophora.

Sin embargo, no tiene ninguna de las características evolutivas de los dos filos antes mencionados. De hecho, puede pertenecer a un nuevo filo.

De hecho, estas criaturas se parecen a los fósiles de la era Precámbrica hace unos 541 millones de años, un período en el que la tierra parecía desprovista de plantas y animales. Esta enigmática criatura, que mide unos 11 milímetros podría ser una fósil viviente.

Fecha de publicación:
Foto de: Jørgen Olesen

La aterradora casa de avispas

Deuteragenia ossarium

Esta avispa, que hace su hogar en China, construye la casa para sus vástagos (la larva) de una manera peculiar. La avispa encuentra un tallo vacío y deposita un huevo en cada recámara, añade una araña muerta en cada celda para que la larva se pueda alimentar. La última recámara no contiene un huevo, sino una pila de hormigas muertas.

El olor de estas hormigas se usa para esconder los huevos de los depredadores, según los científicos.

Fecha de publicación:
Foto de: Merten Ehmig

Ranas que dan a luz

Limnonectes larvaepartus

La mayoría de los sapos y ranas producen huevas, que consisten de una especie de gelatina que protege los huevos en los que los renacuajos se desarrollan. La hembra pone el huevo y el macho los fertiliza luego.

Sin embargo, esto no ocurre con los Limnonectes larvaepartus, una especia de rana con colmillos que se encuentra en Indonesia. Estas ranas dan a luz a los renacuajos en charcos de agua — la fertilización se realiza de forma interna. Esta es una de una docena de especies de ranas (se conocen 6,455 especies de ranas) que tienen fertilización interna y es la única que da luz a los renacuajos.

Fecha de publicación:
Foto de: Jimmy A. McGuire

Escondiéndose a plena vista

Phryganistria tamdaoensis

Este insecto palo es bastante grande, pero no es el más largo. De hecho, el honor de ser el insecto más largo se lo lleva un espécimen albergado en el Museo de Historia Natural en Gran Bretaña que mide 567 milímetros.

Phryganistria tamdaoensis es bastante más pequeño al medir 228 milímetros, pero es suficientemente grande para que se clasifique como un insecto palo gigante.

Lo que lo hace inusual no es solamente su tamaño, sino su hábitat natural, el pueblo de Tam Dao en Vietnam (un lugar popular para los entomólogos).

Fecha de publicación:
Foto de: Jonathan Brecko

Una bromelia arrancasuspiros

Tillandsia religiosa

Si le preguntas a los habitantes de Sierra Tepoztlán, Tlayacapan, San José de los Laureles y Tepoztlán en México sobre la Tillandsia religiosa, sabrán exactamente a lo que te refieres (aunque quizás no con ese nombre).

Esta hermosa bromelia crece en los riscos a una altitud de entre 1,800 metros y 2,100 metros y se utiliza con frecuencia en los nacimientos para la Navidad.

Esta planta de 1.5 metros de altura florece de diciembre a marzo, formando largos pétalos rojos desde una flor central.

Aunque los residentes locales ya conocían de esta planta desde hace mucho tiempo, los científicos apenas la descubrieron el año pasado, cuando se le dio un nombre y clasificación.

Fecha de publicación:
Foto de: A. Espejo

Un pez globo artístico

Torquigener albomaculosus

Algunas especies construyen complejos nidos para sus vástagos, y estas hermosas formas trazadas en el suelo marino son precisamente eso. Un pez globo recién descubierto en la costa de la isla de Amami-Oshima, Japón, construye su hermoso nido en la arena al retorcer su cuerpo sobre y debajo de la arena para atraer a una pareja.

Pero no todo es belleza y romance: las orillas dobles, las depresiones y los canale en el nido de 2 metros de ancho ayuda a minimizar las corrientes del océano en el centro del nido y así proteger a los huevos de la turbulencia del agua.

Durante 20 años, los buceadores no conocían el origen de estas misteriosas formas trazadas sobre el suelo marino. Pero una vez que se descubrió al pez globo, se esclareció el misterio.

Fecha de publicación:
Foto de: Yoji Okata
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