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Transbordador espacial Atlantis

La NASA ha pasado 60 años convirtiendo las visiones de ciencia ficción del futuro en realidad. Llegar a la Luna y los planetas ha requerido que la agencia aeroespacial estadounidense idee vehículos que puedan transportar a los humanos al espacio, viajar a través de la superficie lunar y sobrevivir a los rigores de Marte. El transbordador espacial sigue siendo uno de los diseños de naves más emblemáticas de la NASA. En total, cinco lanzaderas estuvieron en funcionamiento desde 1981 hasta 2011, con un total de 135 misiones. La NASA describe al transbordador como la "primera nave espacial reutilizable de la humanidad". La imagen muestra al transbordador Atlantis aterrizando en 2007 luego de una misión de 14 días en la Estación Espacial Internacional. 

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Unidad de maniobra tripulada

El astronauta Bruce McCandless II flota libremente en el espacio en 1984 gracias a la Unidad de maniobras tripulada (MMU, por sus siglas en inglés) de la NASA, una mochila propulsada por nitrógeno diseñada para aumentar la movilidad durante los paseos espaciales. Este fue el primer uso de la MMU, que tuvo lugar durante una misión del transbordador espacial. La NASA desarrolló la MMU como una forma de recuperar satélites defectuosos.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Vehículo de exploración espacial

Este puede ser el vehículo todoterreno (SUV) más cool del universo, incluso si aún no se ha utilizado fuera de la Tierra. El vehículo de exploración espacial (SEV) de la NASA es un concepto diseñado para explorar entornos fuera del planeta. Es aproximadamente del tamaño de una camioneta y puede sustentar a dos astronautas durante 14 días. Las ventanas inferiores permiten a los astronautas estudiar el suelo sin tener que salir.

Esta imagen muestra el SEV durante una prueba en el desierto de Arizona en 2008. "La dirección estilo cangrejo permite que el vehículo gire en redondo con un radio de giro cero y conduzca en cualquier combinación de avance y de lado", dice la NASA.

Fecha de publicación:Texto deFoto deRegan Geeseman/NASA
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Rover lunar

El Vehículo Lunar (LRV) se parece un poco a un buggy, pero fue construido para ayudar a los astronautas del Apollo a viajar a través de la polvorienta superficie de la Luna. El primer vehículo lunar fue usado durante la misión Apollo 15 en 1971. El LRV viajó más de 27.3 kilómetros, registrando más de tres horas de tiempo de conducción.

Esta imagen corresponde a la misión Apollo 17 en 1972 y muestra al astronauta Eugene A. Cernan recorriendo la Luna en el buggy.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Tri-Atleta

NASA sabe cómo crear un buen acrónimo. El Explorador extraterrestre de piernas hexagonales todoterreno (All-Terrain Hex-Legged Extra-Terrestrial Explorer), también conocido como Athlete por sus siglas en inglés, es un vehículo con extensiones para hacer frente al terreno más difícil.

"Athlete está diseñado como un vehículo utilitario capaz de transportar carga pesada que ayude a la exploración humana en la superficie lunar, útil para descargar cargamentos voluminosos de módulos de aterrizaje estacionarios y transportarlos a largas distancias", explica la NASA

Esta imagen muestra una versión llamada Tri-Athlete durante una prueba efectuada en 2009 en el desierto de Arizona.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Aviones hipersónicos X-15

Esta majestuosa ave es un avión hipersónico propulsado por cohete X-15 visto después del lanzamiento de una nave nodriza B-52. El programa de investigación hipersónica X-15 involucró a la NASA, la Fuerza Aérea, la Armada y la Aviación de Estados Unidos.

Tres diferentes X-15 realizaron 199 vuelos de prueba a partir de 1959. En la década de 1960, el X-15 alcanzó el límite del espacio y estableció registros de velocidad y altitud. Fue retirado en 1968.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Helicóptero de Marte

¿Un helicóptero en Marte? La NASA planea viajar a la superficie del planeta rojo en su misión Marte 2020. La agencia aeroespacial mostró un prototipo de un delicado helicóptero de Marte a principios de 2015. La NASA anunció a principios de 2018 que planea enviar un "marscóptero" real a Marte. 

El helicóptero -- con un cuerpo del tamaño de una pelota de softball -- cabrá en el interior del vehículo de Mars 2020 e intentará volar en la delgada atmósfera marciana. Está diseñado para volar de forma autónoma y podría abrir una nueva era para la exploración de Marte, dando a la NASA ojos en el cielo para examinar un paisaje accidentado.

Fecha de publicación:Texto deFoto deCaptura de pantalla por Amanda Kooser/CNETLee el artículo
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Camión lunar

Anticipando una posible visita de regreso a la Luna, la NASA presentó un prototipo de camión lunar en 2007. Las seis ruedas pueden ser dirigidas independientemente en cualquier dirección. En esta foto, el ingeniero de trajes espaciales Dustin Gohmert conduce el camión a través del Patio Lunar del Centro Espacial Johnson, un área de prueba diseñada para replicar el paisaje de la Luna.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Súper Guppy

Cuando la NASA necesita mover equipos realmente grandes, recurre a su aeronave Súper Guppy, un avión de carga que se abre completamente cerca de la trompa para acomodar equipos de gran tamaño.

Aquí, el Súper Guppy se está preparando para trasladar un buque a presión de la nave Orion desde Louisiana a Florida a principios de 2016. El Súper Guppy puede transportar más de 26 toneladas de carga.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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'Sojourner'

Antes de los vehículos Opportunity, Spirit y Curiosity, la NASA envió el rover Sojourner a Marte como parte de la misión Pathfinder. El delicado rover descendió a la superficie en 1997. La NASA lo describe como "el primer vehículo con ruedas que se usará en cualquier otro planeta del Sistema Solar". Le dio a la agencia aeroespacial un plan para futuras expediciones con rovers. Sojourner exploró Marte durante 83 días, superando ampliamente su plan de misión original de siete días.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL
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Rover Curiosity en Marte

El rover Curiosity de la NASA tomó esta selfie en Marte a principios de 2013. El robusto rover aterrizó en el planeta rojo en 2012. Mientras el rover anterior de la NASA, Opportunity, funciona con energía solar, Curiosity utiliza un "sistema de energía de radioisótopos que genera electricidad a partir del calor de la desintegración radioactiva del plutonio". 

El explorador robótico de seis ruedas se desplaza sobre ruedas de aluminio y está diseñado para soportar el paisaje rocoso de Marte. Está equipado con sensores, cámaras y equipo de ciencia para ayudar a su misión, que consisten en estudiar las condiciones en Marte y buscar señales de que el planeta alguna vez sustentó la vida.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/MSSS
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Vehículo de transporte de la tripulación del transbordador espacial

La NASA se inspiró en este vehículo de transporte de personas del Aeropuerto Internacional Dulles en Virginia en 1990. La agencia aeroespacial lo convirtió en un vehículo de transporte de tripulación del transbordador espacial para ayudar a los astronautas a subir y bajar del transbordador espacial. Más tarde, la NASA lo prestó al Museo de pruebas de vuelo de la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Jim Ross
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Sonda solar Parker

La sonda solar Parker de la NASA lanzó su misión de "tocar el sol" en agosto de 2018. Se prevé que se encuentre a 6.4 millones de kilómetros de la superficie solar.

Para evitar ser carbonizada en el calor intenso, la nave está equipada con un escudo de carbón refrigerado. El escudo es sorprendentemente delgado, pero está diseñado para mantener los instrumentos en una temperatura de 29 grados centígrados a pesar de enfrentar temperaturas de 1,370 grados centígrados en la cara de la sonda que da al Sol.

"La sonda se basará en mediciones e imágenes para revolucionar nuestra comprensión de la corona y la conexión Sol-Tierra", dice la NASA.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Glenn Benson
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Transportadores de orugas

Esto parece un edificio extraño y plano, hasta que descubres los peldaños gigantes. Los transportadores de orugas de la NASA están diseñados para mover gigantescos cohetes a las plataformas de lanzamiento. Estos enormes vehículos llegaron al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida en 1965, cuando eran "los vehículos terrestres de autoalimentación más grandes del mundo".

Los transportadores de orugas movieron cohetes Saturno alrededor del centro espacial para el programa Apollo. Desde entonces, la NASA ha actualizado los rastreadores para su nuevo sistema de lanzamiento espacial de cohetes, que está diseñado para operar con la nave espacial Orion de la agencia.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Amber WatsonLee el artículo
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X-56A

El avión de prueba X-56A de la NASA tiene un encantador trabajo de pintura con dientes, pero esa no es su única característica interesante. El pequeño avión tiene alas ligeras y altamente flexibles. Los investigadores de la NASA están trabajando para combatir un problema llamado aleteo, que la NASA describe como una "vibración destructiva" que puede ocurrir a velocidades más bajas con este tipo de ala.

"El uso de alas estructuralmente menos rígidas podría ser crítico para futuros aviones de largo alcance y eficientes en consumo de combustible", dice la NASA.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Lauren Hughes
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Módulo de la tripulación Orion

Este es el módulo de la tripulación del cohete Orion todavía en construcción en julio de 2018. Como la nave espacial de la próxima generación de la NASA, Orion está diseñado para llevar a los astronautas a la Luna y más allá.

"Orion servirá como el vehículo de exploración que llevará a la tripulación al espacio, proporcionará capacidad de abortar la misión en caso de emergencia, sostendrá a los astronautas durante sus misiones y proporcionará un reingreso seguro desde las velocidades de retorno al espacio profundo", dice la NASA.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Mercury

La nueva cápsula de la tripulación Orion de la NASA se ve enorme en comparación con la anterior nave Mercury. Aquí, el astronauta John Glenn se mete en el Mercury Friendship 7 en 1962 para el primer vuelo orbital de un astronauta estadounidense. La cápsula estrecha tenía espacio para una sola persona.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Skylab

La Estación Espacial Internacional es su hogar lejos del hogar en estos días para los astronautas de muchos países, incluido Estados Unidos. Pero Skylab fue la estación espacial original de los Estados Unidos. En órbita desde 1973 hasta 1979, Skylab fue el primer laboratorio de investigación tripulado en el espacio. 

La órbita de Skylab decayó, y la nave volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra en 1979, dispersándose a través de una sección de Australia Occidental.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Saturn V

Más alto que la Estatua de la Libertad, el cohete Saturn V Heavy Lift Vehicle fue una pieza clave de la historia de la NASA. La agencia aeroespacial lo construyó para ayudar a los astronautas a llegar a la Luna. "El cohete generó 34.5 millones de newtons (7.6 millones de libras) de empuje en el lanzamiento, creando más poder que 85 represas Hoover", dice la NASA.

El Saturno V voló por primera vez en 1967 para la misión Apollo 4. El último Saturno V despegó en 1973 y transportó la estación espacial Skylab a la órbita terrestre. Esta imagen muestra el lanzamiento de Skylab.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Vehículo de entrenamiento de descenso lunar

El astronauta de la NASA Neil Armstrong se sienta en el vehículo de entrenamiento de descenso lunar en la Base de la Fuerza Aérea de Ellington, en Texas en 1969. El artilugio, apodado "cama de vuelo", permitió a los astronautas del Apolo practicar el alunizaje. 

"Hice de 50 a 60 aterrizajes en el entrenador, y la trayectoria final que volé al aterrizaje fue muy parecida a la de los que volaron en la práctica. Eso, por supuesto, me dio mucha confianza, una cómoda familiaridad", dijo Armstrong, quien se convirtió en el primer ser humano en pisar la Luna durante la misión Apollo 11 en 1969.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Transportista de aviones 747

Mover un transbordador espacial de un lugar a otro fue un esfuerzo interesante. La NASA usó este transporte de naves 747 especializado, visto aquí con el Discovery en su espalda en 2012. 

El avión Boeing se fabricó originalmente para uso comercial, pero la NASA lo modificó con dispositivos que podrían soportar el peso de un transbordador espacial para poder transportarlo desde un lugar de aterrizaje hasta el sitio de lanzamiento. El aspecto de dos pisos era impresionante.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Bill Ingalls
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Las sondas Voyagers

Cuando se trata de la longevidad, las sondas espaciales Voyager 1 y Voyager 2 de la NASA son campeones. Ambos lanzados en 1977 todavía están en marcha. En 1998, la Voyager 1 se convirtió en el objeto humano más distante en el espacio

La Voyager 1 se encuentra actualmente en el espacio interestelar, mientras que la Voyager 2 se encuentra en la plataforma helicoidal, que la NASA describe como la "capa más externa de la heliosfera en la que el viento solar se ve frenado por la presión del gas interestelar". Se espera que ambas naves operen algunos de sus instrumentos científicos hasta al menos 2020, con ingenieros que esperan continuar recopilando datos científicos hasta 2025. 

Esta es una representación del Voyager hecha por un artista de la NASA.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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New Horizons

La nave espacial New Horizons de la NASA se encuentra en una sala limpia en 2005. La sonda se lanzó en 2006 en un viaje épico para estudiar el planeta enano Plutón y el Cinturón de Kuiper. La distancia más cercana de New Horizons a Plutón llegó en 2015, y aportó imágenes espectaculares de la visita de regreso a la Tierra. 

New Horizons ahora se está adentrando en el cinturón de Kuiper en su camino hacia un nuevo objetivo de vuelo llamado 2014 MU69 y apodado "Ultima Thule". La sonda está buscando pistas sobre la formación del sistema solar.

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