Buen comienzo

A finales de octubre de 2014, el cohete Antares cargado de abasto para la Estación Espacial Internacional estalló poco después de despegar desde una base de la NASA en Virginia.

En su momento, se pudo ver el video de la explosión, pero ahora la agencia espacial ha publicado una serie de intensas fotografías en su cuenta de Flickr. Las imágenes son sospechosamente hermosas -- y ayuda saber que no murió ni se lastimó nadie durante el accidente, según un informe de la propia NASA.

Esta imagen muestra el cohete poco después de su despegue.

Foto de: NASA

Explosión

La NASA dice que la explosión sucedió 15 segundos después del despegue.

Foto de: NASA

Humo y fuego

Según el informe de la agencia espacial, el estallido fue culpa de un tubo de oxígeno líquido, que según investigadores independientes se dobló de forma que causó fricción, lo cual creó suficiente calor como para encender el combustible.

Foto de: NASA

Teoría triple

Aunque no se sabe a ciencia cierta lo que causó la falla, hay tres teorías:

La primera es un error en el diseño; la segunda es la posibilidad de que un objeto interno se halla metido en el motor y de ahí a la tubería; y la tercera apunta a un defecto de fábrica.

Foto de: NASA

Autodestrucción

Cuando fue obvio que algo había pasado con el lanzamiento, los técnicos de la NASA implementaron el comando de autodestrucción de la nave desde el centro de control, que fue lo que hizo que el cohete explotara en el aire con el objetivo de reducir el posible daño cuando se estrellara contra el piso.

Foto de: NASA

Daño material

El reporte confirmó que solamente hubieron daños materiales.

Foto de: NASA

Fuego

La carga pesaba unos 2,296 kilos (5,057 libras) y fue organizada por la empresa Orbital ATK, que tiene un contrato de US$1,600 millones con NASA para enviar abastecimientos a la estación.

Foto de: NASA

Como el fénix

Aunque este lanzamiento acabó en desastre, la NASA aún trabaja con Orbital ATK para seguir enviando misiones de carga a la estación. En diciembre y marzo de 2016 habrá otras dos misiones, según
Space.com, y otra más en mayo o junio -- esta también desde Virginia.

Foto de: NASA
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