Montañas en 'close up'

¿Qué, nuevas fotos de Plutón? Pues sí. La NASA difundió el martes, 4 de diciembre, una serie de imágenes inéditas del llamado planeta enano, que la propia agencia aeroespacial estadounidense asegura que quizás sean las más claras y precisas que se conocerán de Plutón en al menos una década. Algo más de un año requerirá la NASA para poder recibir y procesar todo el material que la sonda New Horizons captó durante su sobrevuelo del planeta enano en julio de 2015. En la imagen, la región de Sputnik Planum.

Foto de: NASA

Cráteres bajo la lupa

En la imagen se puede ver una región que mide 9.6 kilómetros en Plutón. Esta fotografía de alta resolución -- que al ampliarse permite ver en detalles zonas equivalentes a una cuadra en la Tierra -- revela nuevos aspectos del interior de los cráteres de Plutón. Son imágenes de la superficie congelada del planeta que ayudan a los científicos a reconstruir la historia geológica de Plutón.

Foto de: NASA

Plutón, cinco meses después

Alan Stern, investigador principal del proyecto New Horizons, indicó en la página Web de la NASA que "estas nuevas abren una ventana en alta resolución a la geología de Plutón. Nada de esta calidad estuvo disponible de Venus o Marte sino hasta décadas después de los sobrevuelos; sin embargo, en Plutón ya hemos visto sus cráteres, montañas y campos helados apenas cinco meses después del sobrevuelo de New Horizons".

Foto de: NASA

Planeta psicodélico

Los científicos del proyecto New Horizons crearon esta imagen falsa de Plutón, pues fue colorizada en laboratorio por medio de una técnica llamada "análisis de componente principal", que realiza las diferencias sutiles de color entre las distintas regiones del planeta. La fotografía fue captada por la sonda cuando se encontraba a 35,000 kilómetros de Plutón.

Foto de: NASA

Luna con lujo de detalles

El jueves, 1 de octubre de 2015, la NASA reveló esta imagen de Caronte, la luna más grande de Plutón. Los colores de la foto fueron resaltados por la NASA para mostrar mejor lo compleja que es la superficie del satélite, que inicialmente se pensaba que sería monótono, solo con cráteres.

Foto de: NASA

Plutón y su satélite

Esta imagen, compuesta por la NASA de las fotografías obtenidas por la sonda New Horizons en su sobrevuelo de Plutón, exhibe en primer plano al planeta enano y, al fondo, a Caronte, cuyo diámetro es la mitad del de Plutón.

Foto de: NASA

Geografía compleja

La NASA, al revelar estas nuevas fotografías de Caronte, explicó en su página web que se sorprendió al encontrar que la superficie del satélite es mucho más que cráteres. Caronte tiene montañas, cañones, derrumbes y variaciones en color.

Foto de: NASA

Una superficie compleja

Esta imagen en alta resolución es de las primeras fotografías a color que la sonda New Horizons captó durante su sobrevuelo de Plutón el 14 de julio. Revela una gran variedad de matices cromáticos en su superficie, lo que indica una "compleja historia geológica", a decir de la NASA.

Foto de: NASA

Piel de serpiente

Los científicos de la NASA han comparado la superficie de Plutón con "la piel de una serpiente". Se aprecian montañas con una textura singular en una región que informalmente la NASA denomina Tartarus Dorsa.

Foto de: NASA

Montañas en la llanura

Las imágenes difundidas el jueves 24 de septiembre se consideran hasta ahora las más detalladas de las muchas que tomó New Horizons en su sobrevuelo de Plutón. En la fotografía aparecen claramente dos montañas de hielo aisladas en una llanura.

Foto de: NASA

Geología sorprendente

El color en esta imagen fue acentuado por la NASA para mostrar mejor los cráteres y montañas (a la izquierda) que limitan con la llanura llamada Sputnik Planum.

Foto de: NASA

Mapa cilíndrico

Según la NASA este mapa proyectado de Plutón en forma cilíndrica, a color, es el más detallado que se ha obtenido hasta ahora del planeta enano.

Foto de: NASA

Iluminada por el Sol

Esta imagen, recibida por la NASA el 13 de septiembre de 2015, muestra a Plutón iluminado dramáticamente por el Sol. Revela una superficie de 1,250 kilómetros de ancho, con montañas, glaciares, planicies y bruma.

Foto de: NASA

Montañas de vértigo

A la derecha de la imagen se aprecia la llanura llamada Sputnik Planum. Y a la izquierda, las montañas de hasta 3,500 metros de altura, con los montes Norgay y Hillary (tributo a los primeros que alcanzaron la cima del Everest) al fondo.

Foto de: NASA

Vista a 1,800 km de distancia

La NASA divulgó el jueves, 10 de septiembre, nuevas imágenes de Plutón tomadas por la sonda New Horizons en su sobrevuelo del planeta enano en julio pasado. La NASA informó en un comunicado que la superficie de Plutón ha demostrado ser tan compleja como la de Marte.

A la derecha de la imagen pueden verse las llanuras heladas llamadas Sputnik Planum, a una distancia de 1,800 kilómetros.

Foto de: NASA

Tierra de contrastes

Esta imagen abarca una superficie de 1,600 kilómetros de ancho, en la que las partes claras identifican a las llanuras de hielo (región llamada tentativamente Sputnik Planum) rodeada por zonas oscuras con cráteres (bautizada Cthulhu Regio).

Foto de: NASA

Terreno irregular

La fotografía refleja un área de 470 kilómetros, que muestra la región agreste e irregular del noroeste de la zona de Sputnik Planum.

Foto de: NASA

Puede haber dunas

Los científicos de la NASA no lo han confirmado pero en el comunicado revelaron que podría haber dunas en Plutón, lo que sería una sorpresa, dada la delgada capa atmosférica del planeta enano. En la imagen también pueden verse montañas y enormes cráteres.

Foto de: NASA

Caronte en mejor resolución

La NASA también divulgó una fotografía con mejor resolución de la que ya se conocía del satélite Caronte, con cráteres, llanuras, montañas y terreno irregular.

Foto de: NASA

Neblina en capas

En la imagen puede verse claramente que la neblina que rodea la atmósfera de Plutón posee capas. New Horizons ya está a 69 millones de kilómetros más allá de Plutón, pero estarán enviado imágenes del planeta enano hasta el otoño de 2016.

Foto de: NASA

Atardeces espaciales

Estas imágenes revelan que la neblina que cubre a Plutón crea atardeceres y amaneceres de gran intensidad, lo que ha permitido detalles de la superficie al anochecer que, de otras manera, habrían resultado invisibles a las cámaras de New Horizons.

Foto de: NASA

Caronte muestra sus secretos

Esta imagen, divulgada el jueves 16 de julio por la NASA, muestra un área en detalle de Caronte, la luna de mayor tamaño de Plutón. Lo que cautivó a los científicos es una depresión geológica que muestra una cima en su interior, como puede apreciarse en el costado superior izquierdo del recuadro aumentado en la fotografía.

Foto de: NASA

El corazón del planeta

El martes, 7 de julio, la NASA realizó la que se considera la mejor fotografía hecha hasta ahora de Plutón, el llamado planeta enano. La imagen borrosa fue captada por la sonda New Horizons y se ha hecho famosa pues muestra una extensa superficie en forma de un corazón.

Foto de: NASA

Plutón y Charon

Esta otra imagen muestra a Plutón (a la derecha) y su satélite Charon, una de las cinco lunas de Plutón. New Horizons es la primera sonda que se acerca tanto al planeta enano, y captó esta fotografía a una distancia de 9 millones de kilómetros de Plutón.

Foto de: NASA

Rumbo al espacio

Esta fotografía registra el despegue del cohete Atlas V el 19 de enero de 2006, cuando transportaba la sonda New Horizons en su ruta a Plutón. Desde entonces el artefacto ha recorrido 4,700 millones de kilómetros para llegar a los confines del Sistema Solar.

Foto de: NASA

Recreación del viaje

Imagen conceptual de la nave New Horizons con Plutón al fondo. Las cámaras y espectrómetros de la sonda permitirán a la NASA aprender nuevas informaciones sobre la geología y geomorfología tanto de Plutón como de su luna Charon.

Foto de: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Una mejor vista

El 14 de julio es el día en que New Horizons pasará a 12,500 kilómetros de Plutón, el acercamiento máximo posible. La NASA espera captar ese día las imágenes más impactantes del planeta, a una resolución 500 veces mayor a las de las fotografías borrosas divulgadas esta semana.

Foto de: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

La sonda en miniatura

La misión a Plutón cuesta US$700 millones y fue desarrollada por la unidad de exploración espacial del laboratorio de Física de la Johns Hopkins University. Aquí, el ingeniero Chris Hersman, de esta institución, explica, a través de una réplica, cómo funciona la sonda.

Foto de: NASA

Rock espacial

Integrantes de la banda Styx posan con Mark Showalter, quien descubrió la luna Styx de Plutón en julio de 2012, durante una visita que la agrupación musical realizó el 1 de julio al centro de operaciones del equipo que construyó la sonda New Horizons, en Laurel (Maryland, Estados Unidos).

Foto de: Joel Kowsky / NASA

Las cinco lunas de Plutón

La imagen revela el momento en que el telescopio espacial Hubble reveló a científicos de la NASA la existencia de una quinta luna orbitando alrededor de Plutón, en julio de 2012.

Foto de: NASA

El lado oscuro del corazón

Esta fotografía tomada por la nave New Horizons indica las dos zonas de Plutón que más han llamado la atención de los astrónomos: el área oscura, a la izquierda, llamada "la ballena"; y, ala derecha, la superficie bautizada como "el corazón".

Foto de: Stuart Rankin / Flickr

Las manchas

Esta imagen de julio de 2015 muestra claramente las manchas oscuras que detectó New Horizons sobre la superficie de Plutón. Aún no se sabe de qué están hechas.

Foto de: NASA/JHUAPL/SWRI
Galerías destacadas

VIDEO

Teléfonos estúpidamente baratos que te sacarán de un apuro

Para niños, visitas de otro país o casos de emergencia, ten a mano estos celulares que cuestan unos US$50.

Productos recientes