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Western Museum of Flight

Ubicado en Zamperini Field en Torrance, California, 32 km al sur del centro de Los Ángeles, el Western Museum of Flight es un museo relativamente pequeño. Sin embargo, su colección es impresionante.

Para obtener más información sobre las visitas, puedes visitar su página.

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YF-23

Aunque tiene casi 30 años, el YF-23 de Northrop se ve más futurista que la mayoría de los aviones modernos. Te contaré más sobre este 'loco' avión después.

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Modelos y más

Aunque hay muchísimos aviones reales, este museo también presenta docenas de modelos ––la mayoría de los estudios de diseño––, así como aviones de prueba de túnel de viento de cuando las computadoras aún no eran una realidad.

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Modelo de un Hornet

Curiosamente, este modelo del F/A-18 Hornet es más grande que el siguiente avión que vas a ver...

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Bede

El pequeño Bede BD-5 fue restaurado por el museo y pintado con los mismos colores que su aeronave hermana, el "Octopussy". La película del mismo nombre presentó el BD-5J como un modelo impulsado por chorro, mientras que este tiene un propulsor de presión y un motor de dos cilindros refrigerado por aire, 650cc, que produce 55 caballos de fuerza.

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Pequeño avión, pequeña cabina

Como es de esperarse, el piloto entra muy apretadito dentro de esta sencilla cabina.

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Saber

Este es el F-86 Saber. Fue construido en 1952 para la Fuerza Japonesa de Autodefensa del Aire.

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6 metralletas

Tenía seis ametralladoras calibre .50 en la nariz del avión.

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Al descubierto

En algún lugar muy escondido existía un GE J47 que llegó a generar 5,910 libras de empuje.

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¡Para elevarse alto!

Este F-5 fue donado por la Fuerza Aérea Real de Noruega.

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Cañones

Esta es una de las líneas de alimentación de municiones para el cañón de estribor de 20 mm.

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Supersónico

El F-5A era capaz de llegar a Mach 1.4 gracias a su motor GE J85 que producía 4,080 libras de empuje.

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Gran cabina

Esta es una cabina mucho más seria que la del Bede, justa para una aeronave mucho más seria.

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Analógico

Esta cabina es apenas diferente a las cabinas de vidrio que encontramos en los aviones actuales, como el Cirrus VisionJet que volé este verano.

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No es un modelo a escala

La figura que vemos en el centro de la imagen no es para nada un modelo a escala, sino un Northrop JB-1 Bat, uno de los diseños de ala volante que realizó Jack Northrop. Este es el único fuselaje que queda de la versión tripulada.

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Turborreactor

Este es un Pratt & Whitney TF30, el primer turborreactor de producción con postquemador. Alimentó aeronaves como el F-111 y el F-14A, entre otros.

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Un poco viejos

Estos son ejemplos de algunos motores de la era pre-jets. A la izquierda vemos un Wright R-1820 Cyclone de 9 cilindros que desarrolló arriba de los 1200 caballos de fuerza. En la esquina inferior derecha encontramos un Righter/Kiekhaefer O-45-35 de dos cilindros y 35 caballos de fuerza, utilizado por la Armada para alcanzar drones en el aire. 

El más grande que vemos hasta atrás de la imagen es un Pratt & Whitney R-4360 Wasp Major. Tiene 28 cilindros y produce aproximadamente 3,500 caballos de fuerza. Este motor fue utilizado en una amplia variedad de aviones grandes, incluido el B-36, que puedes encontrar en el increíble museo Pima Air and Space.

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El Jump Jet

Esta aeronave inglesa es un Sea Harrier, mejor conocido como Jump Jet por su capacidad de despegue y aterrizaje vertical. Esta es una variante muy notable del modelo "entrenador".

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T.4

Aparentemente, agregar un asiento adicional al frente de la aeronave afectó el equilibrio, por lo que decidieron alargar la cola. El resultado es un Harrier de aspecto único.

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Desde el aire

El apéndice que podemos ver por encima del fuselaje es una sonda de reabastecimiento de combustible aérea.

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Pegasus

En el interior hay un Rolls-Royce Pegasus 11 Mk 103 que fue capaz de producir un enorme empuje de 21,000 libras.

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Estado: comprometido

Dos boquillas de cada lado del avión lanzan el empuje hacia cualquier dirección en un arco de 98.5 grados.

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Texanos

No son parte del inventario del museo, pero hay tres Texans T-6 en el Zamperini Field.

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Los más livianos

También en este espacio podemos encontrar a la firma Robinson Helicopter, que fabrica helicópteros livianos y relativamente baratos.

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4 asientos

Aprovechamos para ver cómo dos Robinson R44 hacen algunas pruebas finales.

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YF-17 Cobra

Este es uno de los dos prototipos YF-17 construidos por Northrop. Aunque la Fuerza Aérea preferiría el F-16 en lugar de este avión, a la Fuerza Naval sí le gustaría este diseño y seguramente se convertiría en el próximo Hornet F/A-18.

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De 17 a 18

Debido a que esta aeronave fue diseñada originalmente para la Fuerza Aérea, muchos de sus componentes se cambiaron para transformar el YF-17 a un F/A-18, incluido el tren de aterrizaje, las alas plegables y otros detalles.

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De alta tradición

Es pequeño y liviano, el F/A-18 actualmente aún está en servicio, 39 años después de su primer vuelo.

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Skyhawk

Este A-4 Skyhawk estuvo estacionado en California y Japón a finales de la década de los '50. Algunos Skyhawks aún están en servicio en todo el mundo.

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Un gran felino

¡Claro! El icónico F-14. Según Neil, el docente que nos acompañó durante nuestra visita, todos los niños que vienen ––no importa su nacionalidad– reconocen este avión sobre todos los demás y dicen: "Tomcat".

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Top Gun

Este F-14 es en realidad de la escuela Top Gun en Miramar.

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YF-23

Regresando al futurista YF-23. Sólo se construyeron dos como parte de una demostración que se realizó para la Fuerza Aérea en su proceso de búsqueda de un nuevo modelo furtivo. El otro está en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Ohio.

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Con mucho sigilo

Les pido que observen con cuidado las entradas de aire. Hay un conducto en S en el interior para que el radar no pueda 'rebotar' en los motores (que están montados mucho más adentro).

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Nunca fabricado...

Aunque fue muy querido por sus pilotos de prueba ––y existía otro preferido en el sector––, la Fuerza Aérea eligió el avión de Lockheed Martin que se convertiría en el F-22.

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Agotado

El escape del motor está montado sobre el fuselaje para ayudar a reducir el impacto del calor.

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Mosaicos de lujo

Estos son los mismos mosaicos que se usaron en el transbordador espacial.

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Una última oportunidad

En algún momento, el YF-23 tuvo una última oportunidad, un posible bombardero ligero basado en el diseño de Northrop. Sin embargo, eso tampoco sucedió.

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F-5A

El pequeño F-5A fue exportado principalmente por Northrop. Muchos de sus conceptos de diseño se usaron para desarrollar el YF-17 y F/A-18. También sus líneas están estrechamente relacionadas con el avión de entrenamiento T-38 Talon.

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¿Utilería o distractor?

Esta aeronave voló por encima de nosotros cuando llegamos al museo, y poco después la vi estacionada. No estoy seguro de qué es. ¿Tal vez un Velocity XL? ¿Será un Rutan Long-EZ o un VariEze? ¿Ustedes tienen alguna idea?

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Simulador

Esto realmente me sorprendió. Es un simulador de vuelo analógico que se usó antes de la Segunda Guerra Mundial. Tiene varias docenas de niveles y acabo de ver otro en un pequeño museo, no muy conocido: el Museo de Aviación de Malta.

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¡El zepelín de Goodyear!

Esta es la góndola real del último GZ-20, el zepelín de Goodyear. Los nuevos modelos ya no son realmente globos dirigibles, sino aeronaves semirrígidas.

Y así termina la visita al Western Museum of Flight. Puede ser pequeño, pero los aviones son fascinantes y la gente que te acompaña es encantadora.

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