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Una luna no es suficiente

Esta imagen de Buzz Aldrin en la superficie lunar es una de las más icónicas en la historia de la NASA. Ha pasado medio siglo desde esos primeros pasos en la Luna y más de cuatro décadas desde que un humano la visitó. Tanto la NASA como la empresa SpaceX, de Elon Musk, aseguran que dentro de los próximos cinco años habrá más huellas en la superficie lunar, pero ¿qué pasa con las decenas de otras lunas que orbitan alrededor de otros planetas en nuestro sistema solar?

Echa un vistazo a esta galería para darte una idea del montón de lunas que bien valdría la pena visitar. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Fobos, de Marte, es una escala obligada

Para el siglo XXIII, cuando estemos volando alrededor del sistema solar, será necesario hacer escalas en algunos sitios antes de llegar a nuestro destino en el espacio exterior. La luna marciana Fobos será una escala ideal en el futuro. Es grande, con un cuerpo parecido al de un asteroide con mucha agua que puede ser combustible para tu nave espacial familiar. 

Esta luna tiene solo 7 millas (11.3 kilómetros) de ancho, con una gravedad unas cien veces menor que la de la Tierra, apenas perfecta para estirar las piernas y dejar a los niños brincar muy alto. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/University of Arizona
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Fobos: un destino por sus vistas

Fobos es utilizada como una puerta de entrada para explorar Marte en diversas misiones propuestas por la Sociedad Planetaria, entre otros. Los futuros viajeros espaciales gozarían de vistas únicas del Planeta Rojo.

El profesor de ciencias planetarias de la Universidad de Arizona, Alfred McEwen, dice que los futuros visitantes querrán explorar los horizontes distorsionados por el pequeño tamaño y el terreno accidentado de Fobos.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deThe Planetary Society
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Io es la siguiente parada importante

¿Quién dice que la luna de Júpiter llena de volcanes es para no ir? Durante años, los visitantes han caminado hasta el borde del volcán más activo de la Tierra: el Kilauea, en Hawái. Por lo mismo, llegarán los turistas interplanetarios a observar la lava de Io y el infierno cubierto de cráteres.

Como cualquier buen aventurero, solo asegúrate de estar preparado con una buena guía y equipo para evitar ser vaporizado accidentalmente en una caldera hirviendo, envenenado por la atmósfera tóxica o comprometido por el ambiente alto en radiación.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona
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Europa es muy 'cool' —literalmente—

La luna Europa de Júpiter es muy diferente a Io. En lugar de lava, está cubierta por una capa de hielo y un mar salado escodido. En ciertos puntos, el océano sale de su escondite en una erupción que rompe el hielo y haría ver al Old Faithful como el chorrito de una fuente. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Goddard
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Un crucero euroepo

Muchos sospechan que los mares oscuros y salados de Europa podrían ser de los mejores lugares del sistema solar para buscar vida extraterrestre. De hecho, la NASA ya ha estudiado la idea de rovers similares a los calamares para explorar sus profundidades. Para cuando los humanos lleguen allí, esa podría ser la mejor manera de moverse.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Cornell University/NSF
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Listo para esquiar en Encélado, una luna de Saturno

Las erupciones son más comunes en Encélado, la luna de Saturno cubierta de hielo.

Según Veronica Bray, científica lunar y planetaria de la Universidad de Arizona: "El chorro de agua del subsuelo probablemente suministra la nieve fresca para esquiar, hacer snowboard y trineo, y el bajo tirón gravitacional de una luna con un diámetro seis veces menor que Europa significa que puedes tomar pendientes más pronunciadas y obtener más aire".

Ella recomienda también empacar goggles en cualquier visita futura ya que Encélado es la luna más brillante en el sistema solar.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL/Space Science Institute
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Ganimedes es la más grande, pero no la mejor

¿Cómo no incluir la luna más grande en el sistema solar? 

Este satélite orbita Júpiter y las observaciones sugieren que también tiene su propio océano salado en la superficie. La cubierta de hielo de Ganimedes podría ser bastante gruesa, haciendo que ese océano sea más difícil de conocer.

Pero quién necesita entrar en un mar oscuro y profundo cuando puedes disfrutar de la atmósfera rica en oxígeno de Ganimedes y disfrutar su espectáculo de brillantes auroras.

Pero ven preparado, ya que a pesar del oxígeno, la atmósfera del lugar es muy delgada para albergar vida.

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Paraíso de espeleología

Para quienes tienen espíritu aventurero y no les molesta la oscuridad, Ganimedes ofrece oportunidades únicas para la exploración extrema. 

Imagina bajando millas a través de un agujero taladrado en la gruesa cubierta de hielo de esta luna para explorar sus capas de agua, nieve y hielo. Asegúrate de tener suficientes baterías para las lámparas y tus tanques de oxígeno llenos.

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Navegar en los océanos de metanoen Titán

Quizá no haya un lugar tan parecido a la Tierra como la luna de Saturno, Titán. Pero no dejes que esas imágenes de montañas y lagos te engañen. Eso no es agua, sino el muy inflamable y apestoso metano.

De cualquier modo, con lluvia y ríos de hidrocarburos, este es un sitio que será irresistible para futuros exploradores.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Steven Hobbs
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Soledad extrema en Neso

A veces solo quieres hacer un viaje para alejarte de todo. Si ese es el caso, puedes disfrutar de esta vista mientras pasas por Neptuno y su luna más grande, Tritón, en camino a uno de sus satélites más lejanos y poco conocidos: Neso

No sabemos mucho de Neso, salvo que está muy lejos del sol e incluso del planeta que orbita. Te costará trabajo llegaar, incluso. Pero gozarás de las más pura paz y quietud de tu vida, además de la satisfacción de llevar la exploración de las lunas en el sistema solar hasta el último extremo. Ya no hay otra luna más allá en el sistema.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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