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El Planeta Rojo

Cuanto más profundamente miramos hacia el espacio, más lugares encontramos que parece que, tal vez, sólo tal vez, podrían albergar la vida.

Desde nuestros planetas vecinos a galaxias distantes, la lista de lugares en el espacio que merece la pena seguir viendo continúa creciendo.

El mundo más cercano en donde debemos buscar signos de vida es uno en donde ya hemos estado, o al menos nuestros robots lo han estado. Cada vez hay más pruebas de que Marte fue una vez como la Tierra, con océanos en su superficie. Hoy es un planeta más duro, pero no es descabellado pensar que podríamos encontrar algún tipo de microbios en suelo marciano.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deAdam Arkin/UC Berkeley
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Ceres

El planeta enano Ceres en el cinturón de asteroides está lleno de sorpresas. Comenzó con esos grandes puntos brillantes que resultaron ser depósitos de sal, y también hay una enorme, extraña montaña en forma de pirámide, un montón de agua debajo de la superficie e incluso los bloques de construcción de la vida.

Alguna gente cree ya que esta roca enorme es realmente una nave alienígena. La evidencia no está ahí para apoyar esa teoría, pero el lugar merece una mirada más cercana.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
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Asteroides cercanos a la Tierra

En 2019, un reconocido ingeniero sugirió que "un grupo de objetos co-orbitales cercanos que han sido descubiertos recientemente son una ubicación atractiva para la inteligencia extraterrestre para posicionar una sonda desde donde observar la Tierra sin ser vistos".

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Fecha de publicación:Texto deFoto deSCIEPRO
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Júpiter

No pensamos en el planeta gigante de gas más grande como un lugar para buscar vida, pero el autor de ciencia ficción Ben Bova tiene otras ideas.

"Tiene todos los ingredientes, suficiente espacio y mucha energía", escribió Bova en 2016. Y explicó brevemente su noción de formas de vida que podrían ser capaces de vivir en el aire o en el agua debajo de la densa cubierta de nubes de Júpiter.

El autor me refirió a algunas de las novelas de su serie Grand Tour, incluyendo Júpiter y Leviatán de Júpiter.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Titan

El satélite Titán de Saturno es la rara luna de nuestro Sistema Solar con una atmósfera, clima, mares y ríos. Se parece a nuestra casa, excepto que está congelado y los lagos son inflamables. Cualquier vida que pudiera sobrevivir allí sería terriblemente rara, pero los científicos todavía se mueren por enviar un submarino para ver por sí mismos.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Steven Hobbs
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Encélado

Como Europa, la luna de Saturno Encélado tiene una concha helada con plumas disparando en el espacio. En 2015, la nave Cassini realmente voló a través de uno de los penachos y encontró grandes cantidades de hidrógeno presentes en su océano oculto. Esto sugiere que el mundo acuoso tiene prácticamente todos los ingredientes necesarios para albergar vida.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Southwest Research Institute
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Europa

La luna de Júpiter Europa no sólo esconde un océano subterráneo debajo de su concha helada, sino que también se han detectado géiseres allí, indicando que algún tipo de actividad hidrotermal podría ser capaz de albergar vida marina.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/ESA/K. Retherford/SWRI
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Callisto

La luna de Júpiter Callisto es otro mundo que alberga un océano invisible. Comprobar que hay microbios o cualquier otra forma de vida exótica podría ser difícil, sin embargo, porque sería necesario perforar a través de su enorme, exterior rocoso.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deVoyager Project, JPL, NASA
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Ganímedes

Ganímedes, la luna más grande de Júpiter, se sospecha desde hace tiempo que alberga un océano subsuperficial. En 2015, los científicos dijeron que podrían confirmar un océano salado debajo de su corteza congelada. También tiene una atmósfera delgada del oxígeno, agregando a su intriga.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/ESA
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Venus

Sí, nuestro vecino planetario más cercano se supone que es un horrible, caliente y tóxico, pero eso es justo debajo de las nubes. Más alto en la atmósfera podría ser bastante agradable. El planeta no siempre fue tan inhóspito, así que tal vez algo logró adaptarse.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/HAVOC/SACD
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Plutón

Este antiguo planeta es muy frío, pero también es más interesante de lo que solíamos pensar, con indicios de geología activa, mucho hielo y quizás algunos océanos ocultos.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/K.B. Kofoed
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Donde sea que haya salido Oumuamua

En 2017, un extraño objeto de la forma de un cigarro ingresó a nuestro Sistema Solar, pasó cerca del Sol para continuar su viaje hacia el espacio exterior. El objeto aumentaba su velocidad a medida que se alejaba de nosotros. Podría haberse tratado de un extraño tipo de cometa interestelar muerto, o quizá una sonda enviada por una civilización alienígena, de acuerdo con un astrónomo de Harvard. Quizá nunca lo sabremos. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deEuropean Southern Observatory / M. Kornmesser
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Proxima b

Un planeta potencialmente habitable alrededor de la estrella más cercana al Sol, Proxima b es una obviedad para un examen más detallado.

Los planes ya están en marcha para enviar pequeñas embarcaciones allí para ver si hay alguien.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deESO/M. Kornmesser
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Sistema Trappist-1

El sistema TRAPPIST-1 está apenas a 40 años luz de nosotros contiene hasta siete planetas del tamaño de la Tierra. Todos ellos están lo suficientemente cerca los unos de los otros para ponernos a soñar sobre civilizaciones que ahí habitan.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/R. Hurt/T. Pyle
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Wolf 1061c

Wolf 1061 c es una "super-Tierra" a sólo 14 años luz de distancia, por lo que es uno de los cinco planetas potencialmente habitables más cercanos que orbitan otra estrella. Hemos sabido sobre él por algunos años, y los científicos han comenzado a comprobarlo para las transmisiones extraterrestres.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Ames/JPL-Caltech
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TOI 700-d

TOI 700-d es el primer planeta del tamaño de la Tierra avistado por el telescopio TESS que se encuentra en una zona habitable. Se encuentra a 100 años luz de distancia, orbitando alrededor de la estrella enana M. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/GSFC
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En algún sitio cerca de Auriga

Misteriosas señales conocidas como "rápidas ráfagas de radio" han desconcertado a los astrónomos durante una década. La única señal que se repite ha sido rastreada a una pequeña galaxia en esta imagen en la constelación Auriga. ¿Será E.T. llamando a casa?

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Fecha de publicación:Texto deFoto deGemini Observatory/AURA/NSF/NRC
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Donde desaparecen las estrellas

Una intrigante noción presentada por un grupo de investigadores suecos señala que debemos examinar las estrellas que han desaparecido del firmamento a lo largo de las décadas. Es posible que estas estrellas hayan muerto sin darnos cuenta o que han sido bloqueadas por supuestas megaestructuras alienígenas.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deVillarroel et al. (2019)
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KIC 8462852

Algo extraño está sucediendo alrededor de la estrella distante KIC 8462852, también conocida como estrella de Boyajian. Después de unos cuantos años de investigación, nadie sabe con certeza lo que está pasando, pero una explicación que aún no se ha descartado es la noción de que una sociedad altamente avanzada está construyendo grandes megastructuras en el espacio que obstruyen a la estrella.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deDanielle Futselaar/METI International
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Kepler 186f

Kepler 186f fue uno de los primeros exoplanetas terrestres confirmados y potencialmente habitables. Pero a 500 años luz de distancia, ya no recibe tanta atención como objetivos más cerca de casa.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA Ames/JPL-Caltech/T. Pyle
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Kepler 283c

Kepler-283c fue descubierto como parte de un enorme manojo de datos de Kepler que incluía más de 700 exoplanetas recién confirmados. Es aproximadamente dos veces el tamaño de la Tierra y orbita mucho más cerca de su estrella natal, que está a 1,743 años luz de la Tierra.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deJoachim Michaelis
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Sistema Gliese 667C

Algunos de los exoplanetas más extraños se pueden encontrar en la zona habitable de Gliese 667C, que es uno de los tres soles en el sistema Gliese 667 de tres estrellas. Esto probablemente hace algunos paisajes interesantes para Gliese-667Ce y Gliese-667Cf, los dos planetas más factibles en albergar agua (un tercer planeta cercano también está en la zona habitable, pero con condiciones ligeramente menos favorables para la vida).

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Fecha de publicación:Texto deFoto deEuropean Southern Observatory
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HD 40307g

HD 40307g es otra super-Tierra cercana. A sólo 42 años luz de distancia, será un objetivo importante para la próxima generación de telescopios.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deUniversity of Hertfordshire
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Kepler 62f

Kepler 62f fue uno de los primeros exoplanetas encontrados por el telescopio espacial que empezó a acercarse al tamaño de la Tierra. Cuatro años más tarde, sigue siendo uno de los mejores candidatos que podría ser un planeta hermano al nuestro.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA Ames/JPL-Caltech
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Gliese 832c

Gliese 832c es una super-Tierra a sólo 16 años luz de distancia que podría ser potencialmente habitable, pero probablemente tiene algunas estaciones bastante extremas. Tal vez un día encontraremos que es el verdadero hogar de Westeros.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deEfrain Morales Rivera, Astronomical Society of the Caribbean, PHL @ UPR Arecibo
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Gliese 581d

Gliese 581d es un planeta potencialmente habitable a sólo 20 años luz de distancia. En 20 años, probablemente podríamos saber si cumple con ese potencial.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deDarinK/deviantART/CC License
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LHS 1140b

El exoplaneta LHS 1140b, que orbita una estrella enana roja a 40 años luz de la Tierra y puede ser el nuevo titular del título "mejor lugar para buscar signos de vida más allá del Sistema Solar". Este mundo es un poco más grande y mucho más masivo que la Tierra y probablemente ha retenido la mayor parte de su atmósfera.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deESO/spaceengine.org
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HD 164595

Una señal muy extraña provenía de la dirección de la estrella HD 164595 en la constelación de Hércules, que tiene por lo menos un planeta confirmado: un mundo del tamaño de Neptuno en órbita cercana que parece improbable que albergue la vida como la conocemos. No obstante, podría haber otros planetas allí que no hemos visto todavía ...

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Fecha de publicación:Texto deFoto deTorsten Bronger/PP3
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Más planetas Kepler

Hay una serie de otros exoplanetas potencialmente habitables por ahí. La mayoría de ellos fueron descubiertos por el telescopio espacial Kepler. Para no ser monótonos, no los incluimos todos, pero el Planetary Habitability Lab sí que los incluye aquí.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/W. Stenzel
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Tatooines de la vida real

Cuando algunos de nosotros pensamos en la vida en exoplanetas distantes, es difícil no imaginar el anochecer en el mundo natal de un joven Luke Skywalker. Recientemente, los científicos han considerado cómo los planetas reales en sistemas binarios de estrellas, al igual que Tatooine de la fama de Star Wars, podrían ser capaces de albergar vida. Sus resultados fueron prometedores, validando parcialmente una razón primaria de que al menos una nuez del espacio espera que sigamos buscando en todas partes la vida: la esperanza de que Yoda realmente todavía está por ahí en alguna parte.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deBen Bromley, University of Utah
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K2-18b

En 2019, el planeta K2-18b, que se encuentra a unos 110 años luz de distancia, se convirtió en el primer exoplaneta en albergar agua y temperaturas idóneas para la vida. 

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Fecha de publicación:Texto deFoto deESA/Hubble, M. Kornmesser
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