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El Planeta Rojo

Cuanto más profundamente miramos hacia el espacio, más lugares encontramos que parece que, tal vez, sólo tal vez, podrían albergar la vida.

Desde nuestros planetas vecinos a galaxias distantes, la lista de lugares en el espacio que merece la pena seguir viendo continúa creciendo.

El mundo más cercano en donde debemos buscar signos de vida es uno en donde ya hemos estado, o al menos nuestros robots lo han estado. Cada vez hay más pruebas de que Marte fue una vez como la Tierra, con océanos en su superficie. Hoy es un planeta más duro, pero no es descabellado pensar que podríamos encontrar algún tipo de microbios en suelo marciano.

Fecha de publicación:Texto deFoto deAdam Arkin/UC BerkeleyLee el artículo
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Ceres

El planeta enano Ceres en el cinturón de asteroides está lleno de sorpresas. Comenzó con esos grandes puntos brillantes que resultaron ser depósitos de sal, y también hay una enorme, extraña montaña en forma de pirámide, un montón de agua debajo de la superficie e incluso los bloques de construcción de la vida.

Alguna gente cree ya que esta roca enorme es realmente una nave alienígena. La evidencia no está ahí para apoyar esa teoría, pero el lugar merece una mirada más cercana.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDALee el artículo
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Júpiter

No pensamos en el planeta gigante de gas más grande como un lugar para buscar vida, pero el autor de ciencia ficción Ben Bova tiene otras ideas.

"Tiene todos los ingredientes, suficiente espacio y mucha energía", escribió Bova en 2016. Y explicó brevemente su noción de formas de vida que podrían ser capaces de vivir en el aire o en el agua debajo de la densa cubierta de nubes de Júpiter.

El autor me refirió a algunas de las novelas de su serie Grand Tour, incluyendo Júpiter y Leviatán de Júpiter.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-CaltechLee el artículo
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Titan

El satélite Titán de Saturno es la rara luna de nuestro Sistema Solar con una atmósfera, clima, mares y ríos. Se parece a nuestra casa, excepto que está congelado y los lagos son inflamables. Cualquier vida que pudiera sobrevivir allí sería terriblemente rara, pero los científicos todavía se mueren por enviar un submarino para ver por sí mismos.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Steven HobbsLee el artículo
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Encélado

Como Europa, la luna de Saturno Encélado tiene una concha helada con plumas disparando en el espacio. En 2015, la nave Cassini realmente voló a través de uno de los penachos y encontró grandes cantidades de hidrógeno presentes en su océano oculto. Esto sugiere que el mundo acuoso tiene prácticamente todos los ingredientes necesarios para albergar vida.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Southwest Research InstituteLee el artículo
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Europa

La luna de Júpiter Europa no sólo esconde un océano subterráneo debajo de su concha helada, sino que también se han detectado géiseres allí, indicando que algún tipo de actividad hidrotermal podría ser capaz de albergar vida marina.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/ESA/K. Retherford/SWRILee el artículo
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Callisto

La luna de Júpiter Callisto es otro mundo que alberga un océano invisible. Comprobar que hay microbios o cualquier otra forma de vida exótica podría ser difícil, sin embargo, porque sería necesario perforar a través de su enorme, exterior rocoso.

Fecha de publicación:Texto deFoto deVoyager Project, JPL, NASALee el artículo
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Ganímedes

Ganímedes, la luna más grande de Júpiter, se sospecha desde hace tiempo que alberga un océano subsuperficial. En 2015, los científicos dijeron que podrían confirmar un océano salado debajo de su corteza congelada. También tiene una atmósfera delgada del oxígeno, agregando a su intriga.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/ESALee el artículo
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Venus

Sí, nuestro vecino planetario más cercano se supone que es un horrible, caliente y tóxico, pero eso es justo debajo de las nubes. Más alto en la atmósfera podría ser bastante agradable. El planeta no siempre fue tan inhóspito, así que tal vez algo logró adaptarse.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/HAVOC/SACDLee el artículo
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Plutón

Este antiguo planeta es muy frío, pero también es más interesante de lo que solíamos pensar, con indicios de geología activa, mucho hielo y quizás algunos océanos ocultos.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/K.B. KofoedLee el artículo
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Proxima b

Un planeta potencialmente habitable alrededor de la estrella más cercana al Sol, Proxima b es una obviedad para un examen más detallado. De hecho, algunos contaron historias sobre civilizaciones extraterrestres antes de que el planeta fuera descubierto.

Los planes ya están en marcha para enviar pequeñas embarcaciones allí para ver si alguien está cerca.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESO/M. KornmesserLee el artículo
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Sistema Trappist-1

El sistema TRAPPIST-1 está apenas a 40 años luz de nosotros contiene hasta siete planetas del tamaño de la Tierra. Todos ellos están lo suficientemente cerca los unos de los otros para ponernos a soñar sobre civilizaciones que ahí habitan.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/R. Hurt/T. PyleLee el artículo
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Wolf 1061c

Wolf 1061 c es una "super-Tierra" a sólo 14 años luz de distancia, por lo que es uno de los cinco planetas potencialmente habitables más cercanos que orbitan otra estrella. Hemos sabido sobre él por algunos años, y los científicos han comenzado a comprobarlo para las transmisiones extraterrestres.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Ames/JPL-CaltechLee el artículo
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En algún sitio cerca de Auriga

Misteriosas señales conocidas como "rápidas ráfagas de radio" han desconcertado a los astrónomos durante una década. La única señal que se repite ha sido rastreada a una pequeña galaxia en esta imagen en la constelación Auriga. ¿Será E.T. llamando a casa?

Fecha de publicación:Texto deFoto deGemini Observatory/AURA/NSF/NRCLee el artículo
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KIC 8462852

Algo extraño está sucediendo alrededor de la estrella distante KIC 8462852, también conocida como estrella de Boyajian. Después de unos cuantos años de investigación, nadie sabe con certeza lo que está pasando, pero una explicación que aún no se ha descartado es la noción de que una sociedad altamente avanzada está construyendo grandes megastructuras en el espacio que obstruyen a la estrella.

Fecha de publicación:Texto deFoto deDanielle Futselaar/METI InternationalLee el artículo
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Kepler 186f

Kepler 186f fue uno de los primeros exoplanetas terrestres confirmados y potencialmente habitables. Pero a 500 años luz de distancia, ya no recibe tanta atención como objetivos más cerca de casa.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA Ames/JPL-Caltech/T. PyleLee el artículo
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Kepler 283c

Kepler-283c fue descubierto como parte de un enorme manojo de datos de Kepler que incluía más de 700 exoplanetas recién confirmados. Es aproximadamente dos veces el tamaño de la Tierra y orbita mucho más cerca de su estrella natal, que está a 1,743 años luz de la Tierra.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJoachim MichaelisLee el artículo
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Sistema Gliese 667C

Algunos de los exoplanetas más extraños se pueden encontrar en la zona habitable de Gliese 667C, que es uno de los tres soles en el sistema Gliese 667 de tres estrellas. Esto probablemente hace algunos paisajes interesantes para Gliese-667Ce y Gliese-667Cf, los dos planetas más factibles en albergar agua (un tercer planeta cercano también está en la zona habitable, pero con condiciones ligeramente menos favorables para la vida).

Fecha de publicación:Texto deFoto deEuropean Southern ObservatoryLee el artículo
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HD 40307g

HD 40307g es otra super-Tierra cercana. A sólo 42 años luz de distancia, será un objetivo importante para la próxima generación de telescopios.

Fecha de publicación:Texto deFoto deUniversity of HertfordshireLee el artículo
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Kepler 62f

Kepler 62f fue uno de los primeros exoplanetas encontrados por el telescopio espacial que empezó a acercarse al tamaño de la Tierra. Cuatro años más tarde, sigue siendo uno de los mejores candidatos que podría ser un planeta hermano al nuestro.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA Ames/JPL-CaltechLee el artículo
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Gliese 832c

Gliese 832c es una super-Tierra a sólo 16 años luz de distancia que podría ser potencialmente habitable, pero probablemente tiene algunas estaciones bastante extremas. Tal vez un día encontraremos que es el verdadero hogar de Westeros.

Fecha de publicación:Texto deFoto deEfrain Morales Rivera, Astronomical Society of the Caribbean, PHL @ UPR AreciboLee el artículo
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Gliese 581d

Gliese 581d es un planeta potencialmente habitable a sólo 20 años luz de distancia. En 20 años, probablemente podríamos saber si cumple con ese potencial.

Fecha de publicación:Texto deFoto deDarinK/deviantART/CC LicenseLee el artículo
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LHS 1140b

El exoplaneta LHS 1140b, que orbita una estrella enana roja a 40 años luz de la Tierra y puede ser el nuevo titular del título "mejor lugar para buscar signos de vida más allá del Sistema Solar". Este mundo es un poco más grande y mucho más masivo que la Tierra y probablemente ha retenido la mayor parte de su atmósfera.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESO/spaceengine.orgLee el artículo
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HD 164595

Una señal muy extraña provenía de la dirección de la estrella HD 164595 en la constelación de Hércules, que tiene por lo menos un planeta confirmado: un mundo del tamaño de Neptuno en órbita cercana que parece improbable que albergue la vida como la conocemos. No obstante, podría haber otros planetas allí que no hemos visto todavía ...

Fecha de publicación:Texto deFoto deTorsten Bronger/PP3Lee el artículo
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Más planetas Kepler

Hay una serie de otros exoplanetas potencialmente habitables por ahí. La mayoría de ellos fueron descubiertos por el telescopio espacial Kepler. Para no ser monótonos, no los incluimos todos, pero el Planetary Habitability Lab sí que los incluye aquí.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/W. StenzelLee el artículo
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Tatooines de la vida real

Cuando algunos de nosotros pensamos en la vida en exoplanetas distantes, es difícil no imaginar el anochecer en el mundo natal de un joven Luke Skywalker. Recientemente, los científicos han considerado cómo los planetas reales en sistemas binarios de estrellas, al igual que Tatooine de la fama de Star Wars, podrían ser capaces de albergar vida. Sus resultados fueron prometedores, validando parcialmente una razón primaria de que al menos una nuez del espacio espera que sigamos buscando en todas partes la vida: la esperanza de que Yoda realmente todavía está por ahí en alguna parte.

Fecha de publicación:Texto deFoto deBen Bromley, University of UtahLee el artículo
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