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Haciendo una cesta de pan marciano

El programa de la NASA Innovative Advanced Concepts (Conceptos Avanzados Innovadores) financia el desarrollo de tecnologías en estado primitivo y que tienen el potencial de básicamente convertir ciencia ficción en realidad. La agencia espacial ha hecho pública una lista de los 22 proyectos en los que está invirtiendo este año. Entre estos hay dos formas de explorar la superficie de Plutón, un robot que lanza asteroides y tecnología que podría hacer posible los viajes interestelares.

Haz clic en esta galería para ver algunos de los proyectos más fascinantes de la NASA, incluyendo uno de un equipo de UC Berkeley que está trabajando para desarrollar microorganismos sintéticos que pueden quitarle toxinas al suelo de Marte y fertilizarlo para que pueda usarse para la agricultura.

Fecha de publicación:
Foto de: Adam Arkin/UC-Berkeley/NASA

Vuelo espacial con energía láser

Moverse por el espacio suele conllevar el uso de cohetes muy grandes y poderosos, pero la NASA también está interesada en la posibilidad de lásers de alta potencia que proyecten cosas en el Sistema Solar. La idea es emitir lásers a una nave que convierta la luz en electricidad y eso haga funcionar un sistema de propulsión con iones.

Fecha de publicación:
Foto de: John Brophy/NASA/JPL

Dirigibles para Marte

La delgada atmósfera del planeta rojo puede complicar que algo o alguien floten sobre su superficie, la NASA cree que una solución podría ser una nave al vacío. La nave, que sería básicamente una variación de los dirigibles a los que estamos tan acostumbrados, podría facilitar la travesía a través de terreno complicado.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA/JPL

Sin velocidad de empuje por curvatura, pero casi

Estos últimos años el llamado EmDrive ha generado titulares por su habilidad de desafiar la física creando impulso sin emisiones de ningún tipo. Ahora, la NASA planifica estudiar un efecto similar pero diferente llamado Mach Effect o Efecto Mach que la agencia espacial describe como: "Basado en física técnicamente creíble y estudios revisados por profesionales".

Cuando la NASA dice "técnicamente creíble" lo que quiere decir realmente es: "Parece demasiado bueno para ser verdad y, como mínimo, deberíamos intentarlo".

Si funciona, los investigadores dicen que un propulsor con Efecto Mach podría ayudarnos a buscar el Planeta 9 y hacer posibles los viajes interestelares. Un viaje a Proxima b podría llevar unos 20 años, en lugar de las decenas de miles de años que llevaría llegar allí con la tecnología que se usa actualmente.

Fecha de publicación:
Foto de: Heidi Fearn/Space Studies Institute/NASA

Saltando en Plutón

Algunos ingenieros creen que la mejor manera de moverse por Plutón sería literalmente dando saltitos por el planeta. La NASA piensa que vale la pena investigar en la posibilidad de construir una plataforma de aterrizaje que pudiera desplegarse en la superficie antes de que empezara a saltar, aprovechando la relativa poca gravedad. Los investigadores encargados de esta propuesta dicen que la plataforma podría saltar unos pocos quilómetros de una sola vez.

Fecha de publicación:
Foto de: Benjamin Goldman/Global Aerospace/NASA

La nueva gravedad

Uno de los problemas más complicados del espacio es la falta de gravedad. Es un reto que ha llevado tanto a los científicos como a los escritores de ciencia ficción a proponer todo tipo de formas ambiciosas de generar gravedad artificial.

La NASA va a invertir dinero en la investigación de una solución que podría permitirles a los astronautas conseguir una pequeña dosis de gravedad para contrarrestar los impactos negativos en la salud que tiene vivir sin ella. El llamado Turbolift básicamente genera ese impulso hacia abajo que sientes cuando un ascensor se pone en marcha hacia arriba. Pero el impulso gira de inmediato 180 grados, va en la otra dirección y luego vuelve a girar para que la fuerza sea constante, como la gravedad.

Fecha de publicación:

Un robot espacial más blando

Conducir un vehículo robótico por la superficie de un planeta o asteroide cercanos puede ser complicado: parece que los aliens no han pensado todavía en pavimentar las carreteras para nuestros robots.

La NASA empezará pronto a desarrollar una nave "soft bot" o nave robótica blanda. Este diseño de cuerpo blando debería permitir que el robot se moviera e incluso pudiera agarrar y lanzar escombros de la superficie de un asteroide. Imagínate un robot que puede aterrizar en un asteroide, agarrar muestras y lanzárselas a una nave cercana en órbita.

Fecha de publicación:
Foto de: Jay McMahon/CU-Boulder/NASA

Surf solar

La NASA quiere crear la protección solar más efectiva del mundo para poder hacer surf por el límite exterior de la estrella y acercarse más a Mercurio. La protección para altas temperaturas podría reflejar hasta un 99.9 por ciento de la irradiancia solar. Esto permitiría que los vuelos se acercaran hasta ocho veces más al Sol en comparación al próximo Solar Probe Plus, que está previsto que se lance en 2018.

Fecha de publicación:

Flotando por Venus

La NASA continuará financiando un proyecto para desarrollar una sonda que podría flotar y navegar por la atmósfera de Venus, ese vecino cercano que tiene temperaturas elevadísimas y algunos gases venenosos. Esta sonda podría recoger el combustible a partir de la atmósfera de Venus para explorar mejor nuestro planeta más cercano y del que tan poco sabemos.

Fecha de publicación:
Foto de: JAXA

Ecos de exoplanetas

Cuando las estrellas fluctúan, los cambios en intensidad pueden "hacer eco" de planetas cercanos. La NASA continúa con sus investigaciones para usar estas fluctuaciones y detectar y tal vez incluso hasta conseguir imágenes de exoplanetas.

Fecha de publicación:
Foto de: Chris Mann/Nanohmics/NASA

'Rover' para el infierno

La superficie de Venus es lo suficientemente caliente como para fundir plomo, con presiones lo suficientemente altas como para aplastar el casco de un submarino. Usando aparatos electrónicos para altas temperaturas, la NASA sigue trabajando en un proyecto que podría producir un rover o vehículo automático de superficie que pudiera lidiar con las condiciones extremas de este planeta.

Fecha de publicación:
Foto de: Jonathan Sauder/NASA

Viaje rápido a Plutón

La NASA revolucionó nuestra visión de Plutón pero llevó casi una década poder hacerlo y la misión sólo fue un vuelo de reconocimiento. Ahora la agencia espacial sigue invirtiendo dinero en un orbitador que pueda aterrizar en Plutón y tocar así la superficie del planeta enano. Todo ello con la ayuda de un motor de fusión directa que acortara el viaje a cuatro años.

Fecha de publicación:
Foto de: Stephanie Thomas/Princeton Satellite Systems/NASA
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