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Campamento Datil Well

La vista del cielo nocturno alrededor de Datil, Nuevo México, no ha cambiado mucho desde el apogeo de ganado en la década de 1900. Los visitantes son recibidos hoy con una vista amplia de la Vía Láctea, brillantes planetas y satélites a toda velocidad.

La Oficina de Administración de Tierras de Estados Unidos está a cargo del Datil Well Campground, un lugar tranquilo ubicado en un antiguo sendero de ganado. El agua de pozo está fría. Las noches son oscuras y llenas de estrellas. Es un punto importante de observación de estrellas en Nuevo México.

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Lejos de las luces de ciudad

El círculo rojo destaca la localización de Datil, Nuevo México, como se ve en el Dark Site Finder, una herramienta de mapeo interactivo que muestra los niveles de la contaminación lumínica. Puedes ingresar tu ubicación y buscar el punto oscuro más cercano para observar las estrellas.

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Vista distante

Esta vista desde un mirador a lo largo de una ruta de senderismo del campamento Datil Well Campground incluye el observatorio Very Large Array (VLA, por sus siglas en inglés) a la distancia. El VLA se sienta en las llanuras planas y marrones de San Agustín. Una antena de plato blanco es visible como un pequeño punto cerca del centro de la imagen.

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No hay mucha gente

El Datil Well Campground se encuentra justo después de la ciudad de Datil, Nuevo México, que cuenta con una población de sólo 54 personas, según el censo de 2010. Esa escasa población mantiene baja la contaminación lumínica. El paisaje alrededor de la carpa es típico de la zona. Es seco y lleno de árboles de enebro y piñón a una altitud de más de 7,000 pies (2,130 metros).

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Telescopio en una caja

Esta caja de color naranja contiene un telescopio reflector hecho en casa que pertenece a Tony Allred (derecha), uno de los campistas durante el fin de semana. Se necesitan dos personas para cargarlo.

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El telescopio

El telescopio reflector de Tony Allred contiene un espejo de 8 pulgadas (20 centímetros) que adquirió en eBay. La mayor parte del resto del telescopio está hecho a partir de cero. Orion, fabricante de telescopios, suministra las piezas de enfoque y de los ojos.

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Instalando el telescopio

Instalar un telescopio hecho en casa requiere de muchas maniobras. Aquí su propietario, Tony Allred, lo pone en un enorme trípode. En la noche, el telescopio abre una nueva dimensión hacia las estrellas, mostrando muchas más de las que pueden ver nuestros ojos.

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Con un ojo en las estrellas

Si bien Tony Allred construyó su telescopio casero desde cero, éste incluye un espejo comprado en eBay y este mecanismo de enfoque realizado por Orion. El gran telescopio necesita de dos personas para cargarlo, pero aún así es lo suficientemente portátil como para caber en la parte trasera de un camión, junto con el equipo de camping.

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Listo para la noche

El cielo nocturno alrededor de Datil, Nuevo México, ofrece magníficas vistas de la Vía Láctea. Un telescopio mejora la experiencia, mostrando cuán denso es el campo de estrellas que hay en el espacio.

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¡Hola, lagartija!

El pueblo de Datil, Nuevo México, puede tener muy poca gente, pero la vida silvestre se desarrolla en el árido paisaje. Este lagarto cornudo (más conocido como un sapo córnea) toma un descanso cerca de un hormiguero en el Datil Well Campground.

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Arco iris y puesta del sol

Una pequeña tormenta de lluvia genera un arco iris doble en el Datil Well Campground mientras se pone el sol en una noche de viernes. Pronto llegó la noche y la Vía Láctea hizo una aparición gloriosa.

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El plato de VLA

Cada antena del Very Large Array mide 82 pies (25 metros) de diámetro. Las antenas se sientan sobre carriles para que los platos se puedan organizar en diferentes formaciones. El VLA jugó un papel importante en la película Contact, de 1997, protagonizada por Jodie Foster y que trataba sobre la búsqueda de comunicaciones extraterrestres.

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Amplia vista del VLA

Vistos desde la distancia, los 27 platos de antena del observatorio VLA parecen pequeños. Cada uno es en realidad masivo. Ellos trabajan juntos para actuar como una antena gigante. El VLA se encuentra cerca de Datil, Nuevo México.

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