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El sombrero seleccionador de arañas

Cortesía del Instituto Internacional para la Exploración de Especies y la Escuela Profesional de Ciencias Medioambientales y Forestales de la Universidad Estatal de Nueva York llega la lista de las mejores nuevas especies que se descubrieron en 2016.

Eriovixia gryffindori

Primero de todo está la pequeña Eriovixia gryffindori, hallada en Karnataka, India, y que se camufla perfectamente en las hojas muertas de su hogar. Esta araña de 2 milímetros se parece al sombrero seleccionador de los libros de J.K. Rowling sobre Harry Potter y debe su nombre a Godric Gryffindor, el primer dueño del sombrero. ¿Y Rowling? A ella el nombre le parece muy bien.

Fecha de publicación:
Foto de: Sumukha J. N.

Este saltamontes va de rosa

Eulophophyllum kirki

Una nueva especie de grillo se ha descubierto en los bosques de Borneo, en Malasia. Los Eulophophyllum kirki miden 40 milímetros de longitud y están marcados por el espectacular color rosa de la hembra de la especie. Se encontró por accidente ya que los científicos estaban buscando algo completamente diferente: tarántulas y serpientes. Debe su nombre al fotógrafo de la expedición: Peter Kirk.

Fecha de publicación:
Foto de: Peter Kirk

Esta rata se lo come todo

Gracilimus radix

Esta rata indonesia, Gracilimus radix, debe su nombre al hecho de que sea una omnívora que coma tanto insectos, como raíces de árboles. Es algo notable porque su pariente más cercano -- la rata de agua de la isla de Célebes -- es completamente carnívora, lo que hace que parezca que la Gracilimus radix sea una "inversión evolutiva".

¡Y además tiene una nariz adorable!

Fecha de publicación:
Foto de: Kevin Rowe, Museum Victoria

El ciempiés infinito

Illacme tobini

El Illacme tobini es un ciempiés recientemente descubierto en el Sequoia National Park de California. Tiene 414 piernas, no tiene ojos y le van creciendo nuevas partes del cuerpo (con pares nuevos de piernas) a lo largo de su vida. ¿Quién sabe cuán grande puede llegar a ser? Además tiene más de 200 glándulas venenosas (dos en cada segmento de su cuerpo) que segregan un producto químico desconocido cuando el insecto se siente amenazado. Su extraña boca se ha adaptado probablemente para una dieta a base de líquidos y cuatro de las piernas del macho funcionan como vainas gónadas -- o penes -- para transferir esperma a la hembra.

Fecha de publicación:
Foto de: Paul Marek, Virginia Tech

El dragón más pequeño

Pheidole drogon

Se han descubierto dos nuevas especies de hormigas diminutas en Papua Nueva Guinea. Su aspecto es tan salvaje y están cubiertas de unas espinas que han hecho que los descubridores decidieran llamarlas como a los dragones de Daenerys en Game of Thrones. Estas hormigas son doradas y se creía que sus espinas servían principalmente como mecanismo de defensa. Pero se ha descubierto que también sirven como apoyo esqueletomuscular para aguantar las largas cabezas de estos soldados.

Fecha de publicación:
Foto de: Masako Ogasawara

Rey del río

Potamotrygon rex

Esta nueva especie de manta redondeada ha sido escogida rey del río Tocantins en Brasil, el único lugar donde vive. Es una de las 125 especies de pescado que no viven en ningún otro lugar de la Tierra, además de ser de gran tamaño, con especímenes de 1.11 metros. Es su tamaño, además de sus manchas anaranjadas, lo que le otorgan su nombre de Potamotrygon rex.

Fecha de publicación:
Foto de: Cortesía de Marcelo R. de Carvalho

Anfibio ciempiés gigante

Scolopendra cataracta

Si no te gustan los ciempiés, no estarás muy cómodo con el Scolopendra cataracta, también conocido como el ciempiés de agua. Se le puede encontrar en Laos, Tailandia y Vietnam, es muy grande (puede crecer hasta los 20 centímetros o 7.9 pulgadas) y es venenoso. Es el primer ciempiés conocido que es anfibio -- puede moverse por tierra o por agua, corriendo por el fondo de la superficie del agua con sus 20 piernas igual que lo hace por terreno seco. También puede nadar como una anguila. La superficie de su cuerpo es hidrofóbica: cuando sale del agua, las gotas de agua ruedan cuerpo abajo. Además es muy tímido y suele huir si se siente amenazado. Desgraciadamente su hábitat está bajo amenaza de destrucción.

Fecha de publicación:
Foto de: Siriwut, Edgecombe and Panha

Un tomate que sangra

Solanum ossicruentum

Esta hermosa planta es un tipo de tomate autóctono de Australia y que se puede encontrar en la parte noroeste del continente. Su nombre, Solanum ossicruentum, se puede traducir como: "tomate óseo sanguíneo" porque su fruto hace cosas como ninguna otra planta. Está dentro de una vaina con espinas, cuando se abre la vaina y se abre la fruta todavía no madura, su carne blanquecina y verdosa se vuelve roja en menos de dos minutos, volviéndose dura y marchita. No se sabe qué lo causa, aunque podría ser oxidación. La planta recibió su nombre gracias a la ayuda de 150 estudiantes de ciencias naturales de séptimo grado en Pensilvania, Estados Unidos. Los investigadores no creen que este fruto pueda comerse.

Fecha de publicación:
Foto de: Christopher T. Martine

La orquídea del diablo

Telipogon diabolicus

Telipogon diabolicus, que viene de Colombia, es un añadido hermoso a la familia de las orquídeas. Tiene flores delicadas y translúcidas con pétalos afilados y, en su centro, una columna o ginostemo (la fusión de los órganos reproductivos macho y hembra) de color rojo profundo y con cierto parecido a la cara del diablo. A pesar de que apenas la hayamos descubierto, se considera que esta planta está en peligro de extinción. Sólo se conoce una población de 30 de estas plantas y el hábitat en el que están está amenazado por la construcción de una carretera.

Fecha de publicación:
Foto de: M. Kolanowska

Un churro en las profundidades del mar

Xenoturbella churro

No quieres morder este churro. Porque a pesar de su nombre, Xenoturbella churro, no se trata de una pasta deliciosa frita. Se trata de un gusano que se puede encontrar en la profundidad del océano en el golfo de California.

Se cree que este gusano se alimenta a base de moluscos del suelo del océano. Tiene un cuerpo de color anaranjado rosáceo con cuatro surcos profundos. Tiene boca pero no ano. Tampoco tiene cerebro, ojos, branquias o riñones. Al ser tan simple y primitivo, se cree que pertenece a la base en el árbol evolutivo de los animales.

Fecha de publicación:
Foto de: Greg Rouse
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