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¡Listos para escuchar los planes de NASA!

Esta semana miembros de los medios de comunicación y periodistas independientes fueron invitados a escuchar el estado de la NASA; es decir, a conocer la situación actual de nuestra agencia espacial, el presupuesto del próximo año y los planes que tienen para dicho presupuesto.

CNET en Español dijo presente y aprovechamos para recorrer las instalaciones de NASA Ames, ubicada en Mountain View, California.

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Foto de: Tania González/CNET

Un poco sobre Ames

El centro de investigación Ames de la NASA se encarga principalmente de supercomputadoras, sistema de entrada (regreso a la Tierra), investigar sobre el futuro de nuestras aeronaves, biología y astrobilogía, robots, autonomía robótica y muchas cosas más.

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Foto de: Tania González/CNET

El director de Ames

Eugene Tu es el director del centro Ames y después de darnos la bienvenida, nos habló un poco de los proyectos que traen entre manos.

Lo que más nos llamó la atención es el sistema de administración de tráfico de vehículos no tripulados; es decir, los drones.

La NASA recibió US$19,000 millones para el presupuesto de este año y será utilizado para desarrollar tecnología que nos permita llegar a Marte para el año 2030, acelerar el desarrollo de la propulsión solar, para el lanzamiento del telescopio espacial James Webb en el 2018 y muchas cosas más que puedes leer aquí.

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Foto de: Tania González/CNET

¡Conocimos a un astronauta!

También tuvimos la oportunidad de platicar con el astronauta Steve Smith, quien nos contó que de lo más divertido de sus viajes espaciales es no tener gravedad y poder contemplar la belleza de la Tierra desde el espacio. Además, nos contó que la última vez que reclutaron astronautas recibieron 6,100 solicitudes y solamente fueron contratadas ocho personas.

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Foto de: Tania González/CNET

¡Las supercomputadoras de Ames!

En este edificio se encuentran las supercomputadoras de la agencia espacial, mejor conocida como la División de Supercomputación Avanzada de la NASA (NAS, por sus siglas en inglés).

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Foto de: Tania González/CNET

Enigmas espaciales

NAS se encarga de utilizar lo más avanzado en computación para realizar simulación y modelos para ayudar a resolver los complicados enigmas de la ciencia y la ingeniería.

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La supercomputadora de la NASA

Una de las supercomputadoras que conocimos se llama Pleaiades, nombre que proviene de un cúmulo estelar.

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Y están en Twitter

NAS también está muy activo en Twitter y nos dijeron que están muy al pendiente de la red social para responder rápidamente a las preguntas de sus seguidores.

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Las simulaciones

Nos mostraron varias simulaciones como la que vemos en esta foto. Es la simulación de un despegue y este tipo de simulaciones sirve determinar los riesgos y realizar las modificaciones pertinentes antes de pasar a la etapa de producción.

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El impacto climático

Otra de las funciones de Pleiades es hacer simulaciones para determinar el impacto climático.

Nos mostraron cómo estudian el impacto del hombre y de la naturaleza en nuestras áreas verdes, pero también estudian las corrientes marinas y hasta el impacto que tiene el viento solar en nuestro planeta.

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Los servidores

Este pasillo es sólo un pedacito del enorme cuarto de servidores, ventiladores y discos duros que requiere Pleiades para funcionar y tener el poder necesario para procesar tanta información.

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El almacenamiento

Una probadita del almacenamiento a corto plazo de NAS. Digamos que es la copia de seguridad y vimos varios páneles como este.

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Procesadores Intel en NASA

Los procesadores que utiliza de Intel Xeon son: E5-2680v3 (Haswell), E5-2680v2 (Ivy Bridge), E5-2670 (Sandy Bridge) y X5670 (Westmere).

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Cuatrillones de operaciones por segundo

Pleiades cuenta con 211,872 núcleos de CPU y tiene la capacidad de realizar un cuatrillón de operaciones en coma flotante por segundo; es decir, demasiadas para poder comprender la cantidad.

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Así o más rapidita

Pleiades en la sexta computadora más veloz de Estados Unidos y la número 11 en todo el mundo.

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¡SPHERES!

No podíamos visitar Ames sin darnos una vuelta por el laboratorio de robótica de SPHERES.

José Benavides, gerente de la división, nos dio la bienvenida y nos platicó un poco sobre la evolución del proyecto.

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Cumplen 10 años

Este año se celebra el décimo aniversario del proyecto SPHERE, que inicialmente estaba enfocado al control remoto por medio de algoritmos y ahora se ha convertido en uno de los proyectos más exitosos a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).

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El futuro de SPHERES

SPHERES inició con tres robots que se comunicaban por medio de sonar para interactuar entre ellos en la Estación Espacial Internacional por medio de algoritmos creados y ejecutados desde la Tierra. Actualmente han evolucionado y ahora existen varios tipos de SPHERES: Halo, Vertigo, Slosh, Rigs, SmartSPHERES y SDP.

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Astrobee

Astrobee es el nuevo proyecto del laboratorio SPHERES. Es un robot de vuelo independiente que sería operado de manera remota por astronautas desde el espacio o incluso desde la Tierra.

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NASA está desarrollando Astrobee para que realice operaciones dentro de la Estación Espacial Internacional, como encuestas ambientales o inventarios, pero también buscan estudiar los efectos de la microgravedad en los robots.

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Astrobee también representa un paso adelante para poder crear robots que puedan realizar tareas más riesgosas para los astronautas, como hacer reparaciones en el espacio.

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¿Un celular?

SPHERES también ha echado mano de los teléfonos inteligentes para crear SmartSPHERES, las cuales utilizan la telerrobótica y la plataforma de los minisatélites para asistir en misiones peligrosas y estudiar el comportamiento de los vehículos no tripulados tanto en el espacio como en la Tierra.

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Jack Boyd

Y como despedida nos tocó platicar con Jack Boyd, quien funge como asesor ejecutivo del director de Ames y es el empleado que tiene más años trabajando en la NASA. Boyd comenzó a trabajar en 1947, antes de que la NASA fuera fundada como tal.

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