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Un año en el espacio

El astronauta estadounidense Scott Kelly tiene previsto regresar a la Tierra el 1 de marzo, tras haber permanecido un año en el espacio, en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés). Para ser más precisos, Kelly permaneció 340 días en la ISS junto con el cosmonauta ruso Mikhail Kornienko.

Ambos volverán a la Tierra a bordo de la nave Soyuz TMA-18M, con el plan de aterrizar en Kazajstán a las 11:27 pm PST del martes 1. Aquí puedes ver un video en el que Kelly responde preguntas desde la estación espacial internacional hechas por el periodista Sanjay Gupta, de CNN, en las que reflexiona sobre su experiencia de pasar 340 días seguidos en el espacio.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

El regreso

La larga estadía de Kelly en la Estación Espacial Internacional durante un año tuvo el propósito de realizar experimentos que ayuden a la NASA a entender cómo se comporta y sobrelleva el cuerpo humano largas temporadas en el espacio, con miras a preparar futuras misiones tripuladas a Marte. En la imagen, Kelly y Kornienko en la ISS.

Las mejores imágenes de Scott Kelly en el espacio [fotos]

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Impacto en redes sociales

Kelly documentó esta experiencia en redes sociales, particularmente en su cuenta en Twitter (con 900,000 seguidores) a través de la etiqueta #AYearInSpace. Todos los días publicaba dos fotografías en Instagram de algún lugar de la Tierra visto desde la Estación Espacial Internacional, situada a 400 kilómetros de nuestro planeta. La NASA hizo una selección de los tweets e imágenes que consideran fueron los mejores que Kelly hizo durante su año en el espacio.

Las mejores imágenes de Scott Kelly en el espacio [fotos]

Fecha de publicación:
Foto de: Scott Kelly/Instagram

520 días

Kelly -- oriundo de New Jersey y antiguo piloto de la Marina -- ha viajado cuatro veces al espacio. En otra oportunidad, pasó 159 días en la ISS. Así que en total ha pasado 540 días en el espacio. Su #YearInSpace es un récord para un astronauta de la NASA, superando con creces los 215 días seguidos que Michael López-Alegría pasó en el espacio entre 2006 y 2007.

El récord, no obstante, de mayor tiempo continuo en el espacio lo mantiene el cosmonauta soviético Valeri Polyakov en la estación espacial MIR, quien permaneció 438 días consecutivos entre 1994 y 1995.

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Foto de: NASA

¡Suéltame, gorila!

El pasado 23 de febrero, Kelly se disfrazó de gorila con la intención de aterrorizar al resto de sus compañeros en la ISS. El video fue subido a Twitter -- aquí pudes verlo -- y causó sensación. Brandi Dean, vocera de NASA, explicó a The New York Times que el traje de gorila fue enviado a Kelly por sus familiares y que forma parte de los kilogramos disponibles asignados a cada astronauta por la NASA para su uso personal.

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Foto de: NASA

Vegetales extraterrestres

Entre los hitos de la permanencia de Kelly en la ISS está su participación en el cultivo de la primera lechuga plantada en el espacio, así como de la primera flor, con la que celebró, junto a Kornienko, sus 300 días en la estación.

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Foto de: NASA

Amaneceres a montón

La Estación Espacial Internacional le da la vuelta a la Tierra cada 90 minutos (pues orbita el planeta a una velocidad de 27,000 kilómetros por hora). Esto significa que durante la estadía de Kelly en la ISS el astronauta pudo haber contemplado 10,944 amaneceres y atardeceres.

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Foto de: NASA

Viajero frecuente

Aunque Kelly siempre estuvo a 400 kilómetros de la Tierra, las 5,440 órbitas de la Estación Espacial Internacional alrededor del planeta equivalen a 2.314 millones de kilómetros. Algo así como un viaje de ida a Marte. En la imagen, Kelly se toma una selfie antes de emprender su primera caminata espacial.

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Foto de: NASA

Confesiones siderales

En una entrevista en Reddit, Scott Kelly contestó preguntas del público acerca de cómo es dormir sin gravedad, por ejemplo. Entre los datos curiosos revelados por el astronauta es que, al término de su misión, Kelly habrá bebido 193 galones de su propia orina y sudor reciclados. El agua es pesada de transportar al espacio, así que los astronautas las reciclan para mayor eficiencia (lo que será útil en las misiones a Marte, en las que no podrán recibir suministros durante el viaje). En la imagen, una bola de orina antes de ser reciclada para colar café.

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Foto de: NASA

‘Fitness’ en gravedad cero

Debido a que la falta de gravedad afecta la masa ósea y muscular de los astronautas, Kelly entrenó alrededor de 700 horas durante su #AYearInSpace. Según calcula The New York Times, Kelly corrió un promedio de 1,042.8 kilómetros en la caminadora de la estación espacial.

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Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Más de 400 experimentos

Según indica la NASA, la misión de Scott Kelly realizó más de 400 experimentos a bordo de la ISS. El foco estuvo en pruebas relacionados con los campos de la Biología y la Física. De particular interés estuvo investigar cómo condiciones prolongadas de falta de gravedad afectaba las cosas, como el florecimiento de una flor, por ejemplo. En la imagen, Kelly usa unas gafas HoloLens de Microsoft durante un experimento.

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Fecha de publicación:
Foto de: NASA

El dormitorio

En entrevistas Kelly ha reconocido que lo único que mejoraría de la Estación Espacial Internacional es el tamaño de la cabina privada de los astronautas, que el astronauta comparó con la de una cabina telefónica. Un espacio algo más amplio ayudaría a reducir el estrés y mejoraría la sensación de privacidad de la tripulación.

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Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Estudio de gemelos

Kelly, de 51 años de edad, tiene un hermano gemelo, el también astronauta Mark Kelly (con bigote, en la imagen). Ambos son parte de una serie de pruebas de la NASA sobre los efectos a largo plazo, físicos y psicológicos, de los vuelos espaciales. Estas incluyen tomografías, resonancias magnéticas y medidas en la densidad ósea y muscular, los vasos sanguíneos y el corazón.

Los científicos también quieren comparar los cambios genéticos que produce la radiación en ambos astronautas. Scott Kelly describió a CNN los efectos a largo plazo de la radiación como "la mayor incertidumbre".

Fecha de publicación:
Foto de: Robert Markowitz/NASA
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