Una estrella escurridiza

Esta espectacular nebulosa sufre de una explosión en su interior debido a la muy brillante y ardiente estrella, la WR 124. Esta estrella se desplaza por el espacio a una velocidad de 200 kilómetros por segundo.

Foto de: ESA/Hubble & NASA; Acknowledgement: Judy Schmidt

Chorros destellantes

Una nueva imagen muestra los detalles dentro de las alas de la nebulosa PN M2-9, conocida también como la Nebulosa de los Chorros Gemelos. Los chorros son expulsados por una estrella a medida que esta se acerca al final de su existencia. Pero esta inusual forma se debe a que es una estrella binaria. A medida que las estrellas se orbitan unas a otras, estas moldean el flujo de la nebulosa en expansión.

Foto de: ESA/Hubble & NASA. Acknowledgement: Judy Schmidt

La secuela de una colisión

Esta galaxia espiral está fuera de forma después de una colisión con otra galaxia. Su estructura está distorsionada, y esos parches rosas son regiones creadas como resultado de la fusión de pozos de gas de ambas galaxias.

Foto de: ESA/Hubble and NASA and S. Smartt (Queen's University Belfast) Acknowledgements: Nick Rose and Flickr user penninecloud

Una laguna resplandeciente

Una nueva foto de la Nebulosa de la Laguna, también conocida como Messier 8, muestra más detalles que nunca. En su centro se puede observar la formación de las estrellas y cómo los vientos estelares moldean formas en la oscuridad.

Foto de: NASA, ESA, J. Trauger (Jet Propulson Laboratory)

Un vistazo a Titán

La luna de Saturno, Titán, tiene una atmósfera neblinosa, lo que dificulta la visibilidad de su superficie. Esta es una composición de las imágenes que fueron captadas por el espectómetro de Cassini.

Foto de: NASA/JPL/University of Arizona/University of Idaho

Opportunity dice hola

El rover marciano Curiosity está haciendo un gran trabajo, pero el 2015 es el onceavo año en que el rover Opportunity ha rondado por el Planeta Rojo. Esta foto, captada en marzo, muestra su brazo robótico examinando una formación rocosa.

Foto de: NASA/JPL-Caltech

Mangalyaan

Hemos visto muchas fotos de Marte, pero esto es algo realmente especial. Fue captada por el orbitador marciano de la India llamado Mangalyaan, un proyecto que cuesta sólo US$74 millones, comparado a los US$671 millones del Maven de la NASA.

Foto de: ISRO

El agua fluye en Marte

Esta famosa foto no necesita de ninguna introducción. La imagen muestra los senderos y las huellas de riachuelos y arroyos que señalan la presencia de agua salada en Marte.

Foto de: NASA/JPL/University of Arizona

La lupa de la gravedad

La gravedad en el espacio es tan fuerte que puede curvar la luz. Este fenómeno sirve como una especie de lupa que le permite a los astrónomos ver objetos espaciales con más detalla. En esta foto, vemos cómo el lente gravitacional ha dividido una supernova en cuatro, un fenómeno conocido como la Cruz de Einstein, que permite a los expertos observarlo en distintos tiempos.

Foto de: ESA and NASA

Feliz cumpleaños, telescopio espacial Hubble

En abril de este año, el telescopio espacial Hubble celebró 25 años. Para conmemorar la ocasión, se publicó esta hermosa foto de Westerlund 2, un cúmulo de 3,000 estrellas que se encuentra en la nebulosa Gum 29.

Foto de: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI), and the Westerlund 2 Science Team

Hola Plutón

Después de casi un década en tránsito, la sonda espacial New Horizons arribó finalmente al planeta enano Plutón este año, y nos brindó el mejor vistazo a este pequeño planeta hasta la fecha. De todas las fotos que se enviaron, esta imagen muestra en detalle la superficie de Plutón.

Foto de: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

El tránsito de Venus

El tránsito de Venus frente al Sol es un raro evento en el Sistema Solar. La última vez que pasó fue en 2012. Este año, la NASA publicó un ensayo que contiene los detalles que pudieron deducir de su estudio la atmósfera de Venus, retroiluminado por el Sol. La próxima vez Venus realice este recorrido será en 2117.

Foto de: JAXA/NASA/Hinode

Medialunas

La sonda Cassini ha captado unas hermosas fotos de las lunas de Saturno durante sus años de operación. Mi foto favorita este año es esta imagen de Titán, Rhea y Mimas.

Foto de: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Un destellante misterio

La sonda Dawn llegó al planeta enano Ceres que se encuentra en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. En esta visita, la sonda captó una extraña región brillante en el cráter Occator. Durante buen rato, esta región brillante fue un misterio, pero en diciembre se anunció que es quizás un salar.

Una fiesta de cometas

El año pasado, los científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) lograron aterrizar una sonda en un cometa. Cuando el Cometa 67P/C-G alcanzó su punto más cercano al Sol este año, Rosetta estaba lista para fotografiar los chorros de gas y polvo que salen disparados de la superficie rocosa.

Foto de: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

La amplia Vía Láctea

Esta es la fotografía más grande de la Vía Láctea que se haya tomado: está compuesta de 46,000 millones de pixeles y 194GB. Con esta imagen, el departamento de astrofísica de Ruhr University ha identificado al menos unos 50,000 objetos hasta la fecha.

Foto de: Ruhr University Bochum

Ver a través del universo

Debido a la luz y al polvo, las nebulosas oscurecen lo que se encuentra detrás de ellas. Utilizando capacidades casi infrarrojas del telescopio VISTA en Paranal, Chile, el Observatorio Europeo Austral fue capaz de localizar dos estrellas variables Cefeidas que se encuentran detrás de la Nebulosa Trífida.

Foto de: ESO/VVV consortium/D. Minniti

Mano de Dios

CG4, la Nebulosa Mano de Dios, es muy fría y oscura, pero, en su centro, se están formando nuevas estrellas. En esta imagen podemos observar la pequeña nebulosa iluminada por las estrellas que la rodean.

Foto de: ESO

Encélado

Encélado se unió a la lista de lugares con mayor potencial para encontrar vida extraterrestre después de descubrirse un océano líquido debajo de su helada superficie. Cassini realizó un vuelo cercano que confirmó estas características de la superficie lunar.

Foto de: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

A través del velo

Esta hermosa foto de una pequeña sección de la Nebulosa del Vuelo muestra en gran detalle los filamentos e hilillos que son los únicos remanentes de una estrella que ha explotado.

Foto de: NASA/ESA/Hubble Heritage Team

Un girasol cósmico

La Galaxia Messier 63, localizada a unos 27 millones de años luz, también se conoce como la Galaxia del Girasol. Sus brazos en espiral y la filotaxis de un girasol siguen las curvas de un perfecto una espiral dorada.

Foto de: ESA/Hubble & NASA

Una sonrisa estelar

A veces el lente gravitacional puede dividir una supernova en cuatro y a veces puede curvar la luz para crear la ilusión de una carita sonriente.

Foto de: NASA & ESA

La Luna y la estación espacial

El astrofotógrafo australiano Dylan O'Donnell planeó durante un año entero para captar esta impresionante foto de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) transitando a frente a una luna llena. Las condiciones tenían que ser perfectas, y el tránsito a través de la Luna tomó sólo 0.33 segundos.

Foto de: Dylan O'Donnell

Sombra lunar

En enero, el equipo de Hubble captó un raro incidente: tres de las lunas de Júpiter transitaron a través del gigante gaseoso al mismo tiempo. En esta serie de imágenes, puedes observar no sólo a Calisto, Europa y Io sino también sus sombras en la atmósfera de Júpiter.

Foto de: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Andrómeda en detalle

El telescopio espacial Hubble se pasó años, de 2010 a 2013, tomando fotos de una sección del vecino más cercano de la Vía Láctea, la galaxia Andrómeda. A unos 61,000 años luz de distancia, esta sección contiene más de 100 millones de estrellas y es la imagen más detallada de la galaxia que se tiene hasta la fecha.

Foto de: NASA, ESA, J. Dalcanton, B.F. Williams, and L.C. Johnson (University of Washington), the PHAT team, and R. Gendler

Los Pilares de la Creación

Una de las características más conocidas e icónicas del espacio son los Pilares de la Creación, una gloriosa configuración en la Nebulosa del Águila. Este año, la NASA anunció una nueva imagen captada por Hubble.

Foto de: NASA/ESA/Hubble Heritage Team (STScI/AURA)/J. Hester, P. Scowen (Arizona State U.)

El nacimiento de una estrella

Un par de potentes chorros se disparan de una protoestrella y su disco de acrecimiento en el objeto 212 Herbig-Haro localizado en la constelación de Orión. Esta imagen fue captada por el espectómetro infrarrojo del Observatorio Europeo Austral.

Foto de: ESO/M. McCaughrean

Tan antiguo como el tiempo

Esta imagen contiene una pequeña sección del firmamento, pero abarca algunas de las galaxias más antiguas y opacas del universo, como Tayna, la galaxia más antigua que se ha observado hasta la fecha. Los investigadores calculan que se formó unos 400 millones de años después del Big Bang.

Foto de: NASA, ESA and the HST Frontier Fields team (STScI)

Cielos alienígenas

Nada hace a Marte verse más alienígena que su puesta de Sol. En contraste con las puestas de Sol de la Tierra, las marcianas ocurren en helados tonos azules. Esto se debe a que la delgada atmósfera marciana contiene partículas de polvo que permiten a la luz azul penetrar más eficientemente cuando el Sol está bajo en el horizonte.

Foto de: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Damia Bouic. Used with permission of Damia Bouic

Una estrella convaleciente

El colorido halo que rodea este objeto no es visible a simple vista. Son los ecos de luz de las ráfagas de rayos X que emanan de una estrella convaleciente. Estos rayos X son inusuales porque se acostumbran a ver saliendo de agujeros negros.

Foto de: NASA/CXC/U. Wisconsin/S. Heinz
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