Rosetta y Philae encuentran hospedaje en un cometa

El primer aterrizaje exitoso sobre un cometa no sólo fue la mayor novedad espacial del año sino quizá la mayor noticia científica de 2014.

La nave espacial Rosetta, de la Agencia Espacial Europea, viajó durante 10 años para depositar a la sonda Philae sobre un cometa. El aterrizaje fue un poco accidentado, pero los científicos lograron realizar experimentos durante un par de días en la primera semana de estadía.

Foto de: ESA/Rosetta/Philae/ROLIS/DLR

Orion emprende su viaje

Una nueva era en la exploración espacial inició en diciembre con el exitoso vuelo de prueba de la nave espacial Orion, gracias a la ayuda de unos potentes cohetes.

Se planea que Orion realice su primer viaje sin tripulación a la Luna. Se espera que más tarde la nave espacial sea capaz de realizar misiones con tripulación a Marte y a los asteroides.

Foto de: Joe Raedle/Getty Images

El despertar de New Horizons

Rosetta no fue la única nave espacial en despertar después de un largo viaje en 2014. En diciembre, la nave New Horizons de la NASA se “despertó” después de un período de hibernación de 1,873 días.

Lanzada en 2006, la nave va por buen camino en su misión para explorar Plutón y sus lunas en 2015.

Foto de: NASA

Un cometa pasa zumbando por Marte

En octubre, tuvimos la rara oportunidad de observar a un cometa en un viaje que realiza una vez cada millón de años. El cometa pasó tan cerca de Marte que unas naves orbitando el Planeta Rojo se tuvieron que esconder para evitar ser impactadas por el paso del cometa.

Sin embargo, las naves y rovers en la superficie de Marte tuvieron la oportunidad de captar el fugaz paso del cometa.

Foto de: NASA

Un mapa de la Vía Láctea

Hemos captado millones de imágenes de la Vía Láctea en años recientes, suficientes para que los astrónomos puedan empezar a mapear nuestra galaxia.

En 2014, los científicos invitaron al público en general a explorar los datos y las imágenes de nuestra galaxia empleando nuevas herramientas, mientras que otros expertos lanzaron un catálogo de las estrellas presentes en nuestra galaxia — hasta el momento se han identificado 219 millones de estrellas.

Foto de: Captura de pantalla por Michelle Starr/CNET Australia

El telescopio Kepler sigue en sus andadas

En 2013, parecía que el telescopio espacial Kepler y su misión de identificar exoplanetas durante sus observaciones del espacio podría llegar a su fin debido a que algunos componentes del dispositivo empezaron a fallar.

En 2014, los datos recolectados por Kepler resultaron en nuevos hallazgos sobre los muchos exoplanetas que orbitan estrellas distantes, planetas que pudiesen ser considerados como primos de la Tierra.

Foto de: NASA

Exoplanetas en todas partes

En 2014, no sólo aumentó nuestro conocimiento de los exoplanetas distantes, sino que también aumentaron las pruebas de que muchos de estos planetas contienen los elementos que albergan vida.

Hasta la fecha, sabemos que existen 22 planetas fuera de nuestro sistema solar que podrían ser habitables.

Foto de: DarinK/deviantART/CC License

Las tragedias

El año 2014 no estuvo desprovisto de tragedias en la exploración espacial. En octubre, la nave espacial SpaceShopTwo de Virgin Galactic se estrelló. El piloto de la nave falleció.

Este accidente ocurrió apenas unos días después de que explotara el cohete Antares, que llevaba suministros a la Estación Espacial Internacional. Y en agosto, el cohete SpaceX explotó sobre Texas durante un vuelo de prueba.

Foto de: Captura de video por Eric Mack/CNET

¿Una misión tripulada a Marte?

En un año en que los rovers marcianos siguieron expandiendo nuestro conocimiento del Planeta Rojo aumentaron también los esfuerzos para enviar una misión tripulada a nuestro vecino planeta.

NASA está analizando el proceso de “sueño profundo” para transportar a los humanos a Marte, quizá en la década de 2030. Elon Musk ha empezado a hablar sobre llevar una misión tripulada a Marte en la mitad de ese tiempo, mientras que Mars One está ya en busca de astronautas que estén dispuesto a ir al Planeta Rojo en menos de una década.

Foto de: Mars One/Bryan Versteeg

Los restos del Big Bang

En marzo, unos investigadores revelaron un hallazgo sin precedentes que podría confirmar nuestro conocimiento de dónde venimos nosotros y todo lo que nos rodea.

Los científicos creen que han encontrado evidencia de las ondas gravitacionales que Albert Einstein había predicho. Estas ondas son los restos de la fantástica expansión del universo que inició momentos después del Big Bang.

Muchos piensan que estas ondas son la clave de la muy buscada teoría del todo, mientras que otros señalan que los expertos pudieron haber cometido un error.

Foto de: Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

El satélite del pueblo

¿Qué hace la NASA con un satélite jubilado que aún está en órbita?

Pues, dárselo a un grupo de ciudadanos que quieren dirigirlo desde su centro de control ubicado en un viejo restaurante McDonald’s.

Ese fue el destino de ISEE-3, un satélite que se retiró en 1999 y que ahora está en camino de convertirse en uno de los proyectos más ambiciosos de la “ciencia popular”.

Foto de: A Spacecraft For All/ captura de pantalla por Chris Matyszczyk/CNET

Jade Rabbit se daña en la Luna

China logró exitosamente enviar el rover Jade Rabbitt a la Luna. Pero, no pasó mucho tiempo en encontrarse con problemas que pusieron en peligro la misión.

Foto de: Xinhua

Más descubrimientos en el Planeta Rojo

Con el rover Curiosity explorando Marte, hemos aprendido muchas cosas de nuestro vecino planeta.

Más recientemente, se confirmó la existencia de moléculas orgánicas en la superficie del Planeta Rojo, y supimos más sobre cómo el agua pudo moldear la superficie del planeta. Ahh, y también vimos lo que parecía ser un fémur (y que terminó siendo una roca).

Foto de: NASA

El regreso a la Luna

El Planeta Rojo despierta mucho nuestra curiosidad, pero, ¿por qué no ir un poco más cerca para conocer los misterios del universo?

Lunar Mission One ha recolectado más de US$1 millón para excavar en el polo sur de la Luna.

Mientras tanto, otros equipos que compiten en el concurso Lunar XPrize de Google continúan trabajando para realizar un viaje a nuestro satélite.

Foto de: Lunar Mission One
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