La división de robótica inteligente del Ames Research Center de la NASA ha incorporado una nueva tecnología a sus robots. Se llama Visual Environment for Remote Virtual (Verve por sus siglas en inglés) y consiste en una interfaz en 3D que le permite a los científicos ver de manera realista el entorno en el que se desplaza el robot.


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Foto de: Captura de pantalla: Gonzalo Jiménez/CNET

Esta tecnología Verve ya ha sido probada también con los sistemas que operan los vehículos autónomos de la marca Nissan, para darle al operador la capacidad de conducir el auto como si se encontrara al volante.

Foto de: Captura de pantalla: Gonzalo Jiménez/CNET

El software permite captar vistas de terrenos escabrosos en 3D, por lo que los científicos podrían controlar el vehículo espacial desde la Tierra con gran precisión. Los astronautas de la Estación Espacial Internacional (en la imagen del video) ya operaron un rover ubicado en las instalaciones del Ames Research Center).

Foto de: Captura de pantalla: Gonzalo Jiménez/CNET

Verve fue desarrollado por el Intelligent Robotics Group (IRG) de la Nasa, que se dedica a desarrollar vehículos capaces de explorar ambientes extremos, distantes y no cartografiados. Un caso es el vehículo K-Rex, en la imagen.

Foto de: NASA Ames Intelligent Robotics Group

Otro de los rovers planetarios o vehículos 4x4 que ha diseñado el Intelligent Robotics Group (IRG) de la Nasa es el K10 (en la imagen), que opera con visión y sistemas de datos geoespaciales conectados con la Tierra.

Foto de: Dominic Hart/Ames/NASA

Además de los tradicionales vehículos espaciales usados por la Nasa en sus misiones, el software Verve también puede aplicarse a la nueva generación de robots espaciales, que emplean estructuras originales para desplazarse, como la de una serpiente o la de una columna vertebral. Son robots con estructuras más ligeras.

Foto de: Cortesía Vytas SunSpiral

En la imagen, el prototipo del llamado Tensegrity Super Ball Bot de la Nasa, construido por Ken Caluwaerts. La Nasa apuesta a estos nuevos diseños de robots pues sus estructuras basadas en la tensión de sus partes ahorran peso y energía al ser enviados al espacio.

Foto de: Eric James/Ames/Nasa

El vehículo o rover Curiosity, en Marte, en una imagen o selfie captada por el propio robot el 3 de febrero de 2013. La tecnología Verve está pensada especialmente para operar robots en el planeta rojo.

Foto de: NASA/JPL-Caltech

Ya que Verve fue desarrollado por el Ames Research Center de la Nasa, el robot de aspecto humanoide Robanaut (diseñado por el equipo del Johnson Space Center en Houston, Texas) no está operativo con el nuevo software.

Foto de: NASA/JPL-Caltech
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