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El regreso de la bestia

El viernes, 10 de marzo, se estrena Kong: Skull Island (en la imagen), la que, según ha anunciado su director Jordan Vogt-Roberts, no es un remake ni una secuela de King Kong (1933) sino una historia que sucede en el mismo universo del personaje y que, a fin de cuentas, ha dado origen a entregas curiosas, como el musical animado The Mighty Kong (1998), por ejemplo.


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Foto de: Warner Bros. Pictures

El más alto de todos

La versión de Kong que aparece en Kong: Skull Island (2017) es la de mayor tamaño que hasta ahora ha aparecido en el cine. Mide, en el filme, 30.5 metros de altura. En comparación, el gigantesco gorila medía 7.3 metros de alto en la King Kong original, de 1933.

Foto de: Warner Bros. Pictures

Toby Kebbell lo interpreta

En Kong: Skull Island el gigantesco gorila fue interpretado, gracias a la técnica de captura de movimiento, por el actor Toby Kebbell (en la imagen, a la derecha de Samuel L. Jackson, en una escena del filme). Al igual que Andy Serkis (Gollum en la trilogía de The Lord of the Rings), Kebbell se ha especializado en servir de modelo para personajes creados en computadora, pues ya hizo esta misma técnica para crear los personajes de Durotan en Warcraft (2016) y Koba en Dawn of the Planet of the Apes (2014).

Foto de: Warner Bros. Pictures

Peleó una vez contra Godzilla

El plan de Warner Bros. Pictures con Kong: Skull Island es que la secuela del filme -- si tiene éxito en la taquilla -- enfrente a Kong con otra criatura legendaria del cine: Godzilla. Si es el caso, vendrían Godzilla 2 y Kong vs Godzilla a continuación. La premisa no es descabellada, pues ya en 1962 hubo una película titulada así: King Kong vs. Godzilla, producida por el estudio japonés Toho. Y se da por hecho que aparecerán otras criaturas de este universo cinematográfico, como Rodan, Mothra y Ghidorah. Será una pelea desigual: Godzilla mide 106.7 metros de altura.

Foto de: Universal Pictures/Toho Company

También fue reina

En 1976 se estrenó la película Queen Kong, una producción británica que pasó sin pena ni gloria y que hoy es recordada básicamente por cambiar el género del gran simio. En el filme, dirigido por Franks Agrama, Queen Kong es una gorila hembra que persigue a un apuesto caballero en el Londres actual. De hecho, el simio escala el Big Ben. Posee elementos de comedia, a juzgar por las escenas que se encuentran en YouTube.

Foto de: Dexter Film London

Escaló las Torres Gemelas

En el remake de 1976 -- protagonziado por Jeff Bridges y Jessica Lange --, Kong no sube al edificio Empire State sino que escala un rascacielos más moderno, para simbolizar otra Nueva York. El sitio escogido fue las Torres Gemelas del World Trade Center, hecho que fue destacado en los posters y campaña promocional de la película.

Foto de: Paramount Pictures

Primer filme en ser reestrenado

Estrenada el 3 de marzo de 1933, King Kong fue un sonoro éxito para el estudio RKO Pictures, al punto de que fue el primer filme que fue reestrenado en tres décadas consecutivas. Volvió a las pantallas en 1938, 1942 y 1952. Como dato curioso, su relanzamiento en 1938 fue censurado, pues RKO eliminó la escena en la que Kong desviste al personaje que interpreta la protagonista Fay Wray.

Foto de: RKO Pictures

Choques con la censura

Cuesta encontrar una versión completa de la King Kong de 1933, pues en los siguientes reestrenos se le cortaron escenas. Entre las imágenes que quedaron fuera están: Kong tragando y pisando a varios nativos de Skull Island; lanzando al vacío a una mujer en Nueva York, cuando descubre que no es Ann Darrow (Fay Wray); y, por supuesto, cuando desviste a la protagonista. En la versión restaurada de 2005, Peter Jackson recreó -- basándose en fotografías -- una escena perdida del filme, usando las técnicas de 1933.

Foto de: RKO Pictures

Una secuela olvidada

Quizás debido a su calidad inferior, pocos recuerdan que King Kong (1933) tuvo una secuela, estrenada apenas nueve meses después de la original. Se titula The Son of Kong y reunió a parte del mismo equipo creativo y a algunos actores de la película anterior. El aventurero-empresario Carl Denham (Robert Armstrong) regresa a Skull Island y encuentra a otro gorila, más pequeño, de 3.7 metros de altura. Y lo bautiza como el hijo de Kong, no porque le conste, sino por propósitos comerciales.

Foto de: RKO PIctures

Creadores y verdugos

En King Kong (1933), los codirectores de la película, Merian C. Cooper y Ernest B. Schoedsack, interpretan en el filme a los pilotos que ametrallan a Kong cuando está en la cima del Empire State.

Foto de: RKO Pictures

Los premios Oscar de Kong

De las al menos 10 películas que han empleado al personaje en el cine, la única que ha obtenido premios Oscar es la versión de 2005. El King Kong dirigido por Peter Jackson (The Lord of the Rings) obtuvo las estatuillas doradas a mejor mezcla de sonido, edición de sonido y efectos visuales.

Foto de: Universal Pictures

El programa Landsat

Además de estar ambientada en 1972, cuando Estados Unidos estaba todavía involucrado en la guerra de Vietnam (de la que retiró sus tropas en 1972 y concluyó oficialmente en 1975), Kong: Skull Island menciona en su trama al programa Landsat, un proyecto de la vida real que empleaba satélites para crear mapas de la superficie de la Tierra. En el filme, esta es la manera en la que justifican el hallazgo de una isla inexplorada en pleno año 1972.

Foto de: Vince Valitutti/Warner Bros. Pictures

Pionera del 'stop motion'

El genio creador de Kong en 1933 fue el maestro de los efectos visuales Willis O'Brien, quien había trabajado en una época con Thomas Alva Edison. Fue Edison quien le encargó a O'Brien que hiciese en 1916 una serie de cortometrajes realizados con la técnica de stop motion. En 1925 O'Brien realizó la película The Lost World, que muestra dinosaurios y otras bestias, y se considera como precursora de muchas de las técnicas que luego el propio animador y técnicos usaría, con mayor detalle, en King Kong.

Foto de: RKO Pictures
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