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Mayordomo robótico

No se trata de Robotina, la mucama androide de Los Supersónicos (The Jetsons), ni la popular aspiradora robot. Un equipo de ingenieros del Instituto Wyss, en la Universidad de Harvard, desarrolló un robot hecho de papel y de un material que se encoge al calentarse, capaz de ensamblarse a sí mismo, sin ninguna intervención humana. Se inspira en el origami (un patrón de papel que, al doblarse, da origen a estructuras complejas) y presagia un futuro en el que puedan enviarse robots desarmados a una región remota o al espacio y que, al llegar a su destino, la máquina se active y realice la función programada.

Fecha de publicación:Texto deFoto deWyss Institute
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Cobertura invisible

Por supuesto, lo primero que viene a la mente es la capa de invisibilidad de Harry Potter o el portaviones de Nick Fury. Pero la tecnología de cobertura es un desarrollo en el que se han invertido millones de dólares. La mayoría emplea metamateriales que refractan la luz, haciendo el objeto casi invisible a los ojos. El científico Debashis Chanda, en la Universidad de Central Florida, creó una tecnología llamada nanotransfer printing en la que objetos microscópicos refractan la luz. Lamentablemente, los costos y la tecnología impiden todavía la producción de esta tecnología fuera de un laboratorio.

Fecha de publicación:Texto deFoto deKevin Trotman / Flickr
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Campos de energía

El desarrollo está en pañales, pero estudiantes de física de la Universidad de Leicester (Inglaterra) demostraron que los campos deflectores que usan algunas naves en Star Wars son posibles de replicarse y que la tecnología ya existe. Un campo de plasma, soportado por fuerzas electromagnéticas, repele un rayo láser. Los estudiantes calcularon que es posible crear un imán capaz de contener el plasma, pero se requeriría una fuente de poder de tal tamaño que no quedaría espacio en la nave para más nada.

Fecha de publicación:Texto deFoto deHalo 4 / Facebook
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Androide espacial

Cuesta imaginar cualquier obra de ciencia ficción sin un robot a borde de la nave. En consecuencia, la NASA cuenta con Robonaut 2, diseñado por General Motors y la agencia aeroespacial estadounidense, que ahora posee piernas y ya está en capacidad de realizar funciones dentro de la International Space Station (ISS). En unos pocos años, realizará operaciones en el espacio.

Fecha de publicación:Texto deFoto deBill Stafford & Ron Sykora / NASA
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Circuito tatuado

El invento es de Motorola y se llama Biostamps, una suerte de tatuaje que contiene circuitos electrónicos flexibles capaz de emitir una señal al teléfono o laptop de quien lo lleva, eliminando así la necesidad de contraseñas.

Fecha de publicación:Texto deFoto deTattooator.ru
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Pago biométrico

El lema de la empresa Biyo es: “Sin billetera, sin facturas, lo único que necesitas es a ti mismo”. Fredrik Leifland, ingeniero de la Universidad de Lund (Suecia), desarrolló un sistema biométrico, comercializado por la empresa Biyo, que escanea las venas de la mano. La tecnología ya es usada por más de 15 restaurantes en Suecia y 1,600 consumidores se declaran usuarios fijos del sistema. El patrón de las venas es único, por lo que Leifland asegura que es imposible cometer fraude.

Fecha de publicación:Texto deFoto deBiyo
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Motos sin ruedas

En El retorno del Jedi (1983), uno de los vehículos que deslumbró al público fue la moto aérea que conducen en el bosque de Yavin. Este artefacto tiene un equivalente en la llamada Hoverbike, que emplea hélices horizontales para elevar la moto del suelo y así moverse sin necesidad de ruedas. Más moderna es la Aero-X, que puede elevarse a 10 pies de la superficie y se mueve a 45 millas por hora.

Fecha de publicación:Texto deFoto dehover-bike.com
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Esqueleto externo

Dos películas popularizaron la idea del esqueleto externo o exoskeleton: Aliens y Starship Troopers. Esta tecnología ya está desarrollada ampliamente, sobre todo en el campo médico, donde ha permitido que personas sin movilidad en las piernas puedan caminar. El ejército también lo ha desarrollado: un exoskeleton como el de la foto le permite a un soldado soportar cargas pesadas durante largos recorridos.

Fecha de publicación:Texto deFoto derobohub.org
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Armas láser

Los rayos láser son una realidad desde hace décadas. Pero su uso como arma, al estilo Star Wars y de muchas otras películas de ciencia ficción de Hollywood, es un fenómeno reciente. La Marina estadounidense instaló en algunos de sus buques armas que emiten partículas de energía capaces de derribar un dron no tripulado.

Fecha de publicación:Texto deFoto deInfoworld
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El clima y sus cambios de ánimo

Desde hace décadas se recurre al “bombardeo” de nubes para provocar lluvias; no en balde, abundan las teorías conspirativas sobre fenómenos climáticos “inducidos” por gobiernos. Pero investigadores de la Universidad de Central Florida desarrollaron la idea de usar rayos láser para producir lluvia o rayos a voluntad.

Fecha de publicación:Texto deFoto deBryce Bradford / Flickr
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