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Convirtiéndose en marcianos

Llevar a seres humanos a Marte ha sido un elemento básico de la ciencia ficción – y el objetivo de numerosos científicos durante décadas. Hoy en día, gracias a los avances tecnológicos, las fascinantes imágenes enviadas del Planeta Rojo por rovers y orbitadores y las crecientes preocupaciones acerca de nuestro futuro aquí en la Tierra, el interés en poner pie en suelo rojo está en su apogeo. 

La NASA, SpaceX y Mars One están apuntando a enviar gente a nuestro planeta vecino en los próximos 15 años, cada uno en su propio tiempo y usando arquitecturas diferentes. 

Aquí daremos un vistazo a tres planes específicos, comenzando con un plan del mismísimo Iron Man, el fundador de SpaceX, Elon Musk.

Fecha de publicación:
Foto de: Cortesía de 21st Century Fox

Musk va con todo por Marte

Durante 15 años, SpaceX, de Elon Musk, ha estado construyendo mejores cohetes con el objetivo final de llegar a Marte. En 2016 finalmente reveló su hoja de ruta para llegar allí, en una conferencia en México.

Fecha de publicación:
Foto de: Oscar Gutierrez/CNET

SpaceX: La empresa fundada por Elon Musk

La salsa secreta de SpaceX son sus cohetes reutilizables, que Elon Musk dice derriban el costo de acceso al espacio y, por extensión, a Marte. Al cierre de edición, la compañía había recuperado con éxito 16 boosters Falcon 9 y también relanzado con éxito los cohetes utilizados anteriormente. La tecnología de aterrizaje de precisión también se puede utilizar para aterrizar en otros mundos.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Mars City, 2117

La visión a largo plazo de Musk para Marte es audaz. Él prevé enormes buques de transporte que llevarán a colonos durante el próximo siglo para crear una metrópoli marciana de 1 millón de personas. También ha propuesto terraformar el planeta, tal vez utilizando explosiones nucleares para provocar un cambio climático.

Fecha de publicación:
Foto de: SpaceX

BFR

La clave de la hoja de ruta de SpaceX Mars es lo que Musk llama "BFR" ("Big F *** ing Rocket"), un vehículo que él dice puede superar a algunos de los cohetes más poderosos jamás hechos, incluyendo el Saturn V que llevó a los astronautas de Apolo a la Luna.

Fecha de publicación:
Foto de: SpaceX

BFR puede con mucho

Musk dice que BFR puede cargar hasta 4,400 toneladas a Marte.

Fecha de publicación:
Foto de: Captura de pantalla por Eric Mack/CNET

Un crucero marciano

En septiembre de 2017, Musk dio a conocer un diseño refinado, ligeramente más pequeño para el transporte interplanetario SpaceX. La nave es enorme incluso después de que se separa de sus propulsores de cohetes, con una carga útil de ocho pisos de altura, suficiente espacio para meter cohetes más pequeños dentro ... o un puñado de aventureros exploradores.

Fecha de publicación:
Foto de: SpaceX

BF por dentro

Un vistazo por dentro al BFR, sin los boosters, diseñado para separarse y regresar a la Tierra después del lanzamiento.

Fecha de publicación:
Foto de: SpaceX

Un tanque gigante

SpaceX construyó un tanque de combustible de desarrollo para probar antes de construir el BFR. Mira el tamaño de las personas en la foto para ver la escala.

Fecha de publicación:
Foto de: SpaceX

Casa fuera de casa

Cuando está preparado para un vuelo de Marte, el Transporte Interplanetario tiene espacio para 40 cabinas.

Fecha de publicación:
Foto de: SpaceX

Más que sólo Marte

Musk dice que el BFR también puede hacer viajes a una base lunar.

Fecha de publicación:
Foto de: Captura de pantalla por Eric Mack/CNET

Próximamente...

Musk espera enviar sus cohetes a Marte dentro de cinco años para comenzar a instalar la infraestructura en preparación para que las primeras personas lo visiten, unos años más tarde.

Fecha de publicación:
Foto de: SpaceX

Sintiendo el calor

Una representación de un cohete de SpaceX que se calienta conforme hace su entrada en la atmósfera marciana.

Fecha de publicación:
Foto de: SpaceX

Próxima parada: Marte

Musk dice que debería ser posible hacer de Marte un "buen lugar para estar". Esto podría tomar trabajo, dadas todas las formas de morir allí.

Fecha de publicación:
Foto de: SpaceX

Colonia

Aunque ofreció pocos detalles sobre cómo se hará posible todo esto, Musk mostró esta representación de una futura colonia en Marte durante un discurso en el Congreso Astronáutico Internacional el 29 de septiembre.

Fecha de publicación:
Foto de: SpaceX

El viaje de NASA a Marte

La NASA no tiene planes de mudar a un millón de personas a Marte, pero sí espera enviar astronautas en poco más de 15 años. El objetivo de llegar al Planeta Rojo en la década de 2030 se estableció durante el gobierno del presidente Barack Obama, y el presidente Donald Trump hizo 2033 la fecha oficial de destino a principios de este año.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Los primeros pasos de NASA

La NASA ve el largo camino hacia Marte en tres fases. La primera está en curso ahora con la investigación sobre la Estación Espacial Internacional que informará a las misiones de Marte en el futuro. La asociación con empresas privadas (incluyendo la de Musk) en misiones más cercanas a casa también es parte del plan. Pero el trabajo más emocionante que está ocurriendo hoy es el desarrollo del hardware para viajar más lejos en el espacio.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

SLS

Llevar toda la infraestructura y suministros necesarios para establecer una colonia en Marte requerirá de una gran cantidad de potencia, y la respuesta de la NASA es el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS, por sus siglas en inglés), su cohete de próxima generación diseñado con misiones espaciales en mente.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Cápsula Orion

Un Uber no te llevará a Marte – todavía. Afortunadamente, la NASA ya ha estado probando su nueva cápsula de tripulación Orion que podría montar sobre el Sistema de Lanzamiento Espacial para transportar astronautas al Planeta Rojo.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

La próxima fase

La NASA está lista para pasar a la segunda fase del viaje a Marte con misiones para demostrar su proeza de espacio profundo un poco más cerca de casa.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Deep Space Gateway

La NASA planea un Deep Space Gateway, una pequeña estación espacial que orbita alrededor de la Luna y donde las tripulaciones pueden probar tecnologías y prepararse para los viajes futuros a Marte.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

El hábitat

Hacer el largo viaje a Marte mientras se mantiene seguro y saludable requerirá de un gran esfuerzo. Un hábitat del espacio profundo ha sido probado bajo condiciones desérticas aquí en la Tierra, y la NASA espera lanzar tal hábitat para misiones al espacio cislunar en la próxima década más o menos.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Un ojo a los asteroides

OSIRIS-REx está viajando a Bennu, un asteroide cercano a la Tierra, en una misión de retorno de muestra, diseñada en parte para practicar el tipo de operaciones robóticas que serán útiles para Marte.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Más cerca

La tercera fase de la hoja de ruta de Marte de la NASA implica alejarse más de la Tierra y acercarse cada vez más a tierra roja.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

El plan de Lockheed Martin

El último concepto de vida en Marte proviene de Lockheed Martin, que ha diseñado su Campo Base de Marte como una especie de punto crucial para la exploración de Marte. La estación espacial marciana está diseñada para integrarse con Orion de la NASA y también con embarcaciones que viajan hacia y desde la superficie.

Fecha de publicación:
Foto de: Lockheed Martin

Viajes a la superficie

La visión de Lockheed Martin para una nave que llegue a la superficie de Marte se llama Mars Accent Descent. La compañía dice que la nave podría permitir a los astronautas explorar la superficie del Planeta Rojo durante dos semanas antes de que tuvieran que regresar al Campo Base.

Fecha de publicación:
Foto de: Lockheed Martin

¡Vamos a Marte!

La culminación de décadas de investigación, desarrollo, entrenamiento y lanzamientos de prueba será el desembarco de astronautas humanos en Marte para establecer una base de investigación. La línea de tiempo actual de la NASA estima que el primer aterrizaje ocurrirá en 2033 o más adelante.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Mars One

Finalmente, está el caballo oscuro en la carrera hacia el Planeta Rojo. Mars One es el esfuerzo siempre cambiante para tornar la exploración del espacio en un reality show. El esfuerzo ha luchado para cumplir con sus objetivos de recaudación de fondos y objetivos de cronograma, pero sigue avanzando. Una búsqueda en todo el mundo ha reducido un enorme grupo de candidatos de posibles astronautas hasta 100 finalistas dispuestos a competir por espacio en una futura misión de Marte. La línea de tiempo actual estima que la primera tripulación llegará al planeta en 2032.

Fecha de publicación:
Foto de: Mars One

Mars One planea contratar a una empresa como Lockheed Martin para ofrecer su tecnología de aterrizaje.

Fecha de publicación:
Foto de: Mars One

El fin del show

Los planes de Mars One han sido criticados fuertemente, pero su plan para establecer una colonia en Marte siguen vivitos y coleando.

Fecha de publicación:
Foto de: Mars One

Viaje sin retorno

Los planes originales llaman a los colonos de Marte a hacer un viaje sólo de ida, sin la capacidad de regresar jamás a la Tierra.

Fecha de publicación:
Foto de: Mars One

La meta final

Una cosa es constante en la búsqueda de llegar a Marte: Las líneas de tiempo siempre parecen estar siendo postergadas. SpaceX y NASA dicen que tienen la tecnología de cohetes para llegar allí. SpaceX espera llegar antes que la NASA, pero sólo la NASA ha probado el cohete que planea utilizar para la misión.

Aún así, las probabilidades son de que Elon Musk llegue primero, pero Marte está muy lejos, por lo que es difícil hacer cualquier tipo de predicción. Lo que sí es seguro es que será divertido seguir de cerca esta carrera.

Fecha de publicación:
Foto de: Mars One/Bryan Versteeg
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