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Solo se imprimieron 500 ejemplares

La novela Harry Potter and the Philosopher's Stone, de la autora inglesa J.K. Rowling, se publicó hace 20 años, un 26 de junio de 1997. Como dato curioso, solo se imprimieron 500 ejemplares de tapa dura, de los cuales 300 se enviaron a bibliotecas. Según el diario The Guardian, un ejemplar de este primer tiraje se ha vendido en US$38,000.


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Fecha de publicación:
Foto de: Bloomsbury Books

Todo por una taza de café

Según su propia admisión, Rowling escribió el primer libro en las cafeterías Nicholson's Café y Elephant House en Edimburgo, Escocia. El primer local es ahora un restaurante chino y el último se ha vuelto tan popular que recibe visitas de miles de turistas al año para conocer el lugar donde Rowling inició la saga.

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Foto de: Warner Bros. Studios

Versión para adultos

Una vez que el libro se volvió un fenómeno entre los jóvenes, la editorial Bloomsbury puso a la venta en 1998 una edición para "adultos"; esto es, con tapas más sobrias y menos coloridas, pensadas en aquellos adultos que pudieran sentirse avergonzados de que los vieran leyendo un libro para niños.

Fecha de publicación:
Foto de: Bloomsbury

Rechazos iniciales

Rowling completó el primer libro en 1995 y, a través de su agente, remitió el manuscrito a ocho editoriales. Todas lo rechazaron. El intento número nueve fue con el pequeño sello Bloomsbury, que lo aceptó, pues la hija de ocho años de edad del gerente general de la editorial leyó el primer capítulo y pidió que le dieran el siguiente. Rowling recibió un adelanto de US$3,000.

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Foto de: Bloomsbury Books

Una saga millonaria

Con Harry Potter and the Philosopher's Stone, Rowling dio inicio a una saga basada en el personaje del joven mago con gafas, quien vive en un universo de magos. En total, son siete novelas, una obra teatral, contenido original (18,000 palabras) publicado en la página Web Pottermore y tres libros de referencia (entre los que está Fantastic Beasts and Where to Find Them, llevado al cine en 2016). También hay una precuela de 800 palabras que Rowling escribió en 2008 en una postal y que fue robada a principios de 2017.

Fecha de publicación:
Foto de: Scholastic Books

Libro infantil del año.

Gracias al primer libro, Rowling recibió una beca del Scottish Arts Council de US$10,000 para continuar su carrera literaria. De hecho, la obra fue nombrada British Children's Book of the Year por las editoriales locales.

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Foto de: Scholastic Books

Llegada a EE.UU.

Harry Potter and the Philosopher's Stone fue publicado en Estados Unidos en 1998 por el sello Scholastic, quienes obtuvieron los derechos en una subasta (y pagaron US$105,000 por los derechos a Rowling). Pese a las protestas de la autora, la editorial le cambió el nombre en el mercado estadounidense a Harry Potter and the Sorcerer's Stone.

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Foto de: Scholastic Books

500 millones de libros vendidos

En total, se han vendido más de 500 millones de ejemplares de Harry Potter. La última entrega, Harry Potter and the Deathly Hallows, vendió 250,000 ejemplares en apenas 24 horas. Las colas de niños disfrazados esperando a las puertas de las librerías el día del lanzamiento de cada ejemplar son una imagen emblemática de la cultura pop de los años 2000.

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Foto de: Warner Bros. Studios

Todo surgió en un tren

La propia autora reveló que la idea del primer libro se le ocurrió en 1990 a bordo de un tren -- yendo de Manchester a Londres --, cuando tenía 25 años de edad. La premisa original de Rowling: "niño que no sabe que es un mago, asiste a una escuela de magia". Como no tenía un lápiz a la mano, la escritora hizo un esfuerzo por recordarlas y esa misma noche, al llegar a casa, empezó a escribir Harry Potter and the Philosopher's Stone.

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Foto de: Warner Bros. Studios

Aceptar lo inevitable

Un acontecimiento aciago marcó la escritura del libro: la madre de Rowling falleció a los seis meses de que la autora iniciara la escritura de la novela. Rowling ha revelado que esta muerte marcó e influyó en su proceso de escritura. "Al menos parte del viaje de Harry es sobre el proceso de aceptar la muerte, lo que hace a los vivos y cómo se sobrepone uno a este tránsito".

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Foto de: Warner Bros. Studios

Elenco inglés

Rowling ha dicho que Daniel Radcliffe, Emma Watson y Rupert Grint -- protagonistas de Harry Potter and the Sorcerer's Stone (2001) -- eran más apuestos que los personajes tal como los imaginó en los libros. Pero que le encantaron los tres en las audiciones que los tres actores hicieron. En un momento, se habló incluso de adaptarlo al cine como un filme de dibujos animados. Rowling exigió que el elenco completo fuese inglés.

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Foto de: Warner Bros. Studios
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