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Siempre hallarás algo volando alto en el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave.  

La instalación (también conocida como el Centro Civil de Pruebas Aeroespaciales) tiene una superficie de 3,300 acres y se ubica en el alto desierto de California, a unos 40 kilómetros al oeste de donde Chuck Yeager rompió la barrera del sonido. Es también hogar de más de 60 compañías que se dedican a la ingeniería aérea. Entre sus inquilinos de renombre se encuentran empresas como Virgin Galactic, del magnate británico Richard Branson.

Texto de / Foto de Virgin Galactic

En 2016, Virgin Galactic lanzó su última nave, SpaceShipTwo (SS2) desde un hangar en Mojave. El avión espacial suborbital de ocho personas pretende llevar a turistas al espacio. Actualmente está en la etapa de vuelos de prueba.

Texto de / Foto de Ricky Carioti/The Washington Post via Getty Images

El diseñador del Voyager, Burt Rutan, está construyendo este gigantesco avión, literalmente el más grande del mundo con una envergadura de 385 pies para la compañía de cohetes de Paul Allen, el cofundador de Microsoft. Salió de su hangar de Mojave para una sesión de fotos en mayo de 2017.

Texto de / Foto de Stratolaunch Systems Corp.

En 1999, este concepto inspirado en helicópteros hizo tres vuelos de prueba. Pero el transporte comercial reutilizable nunca llegó a hacerse realidad. Hoy en día, este ATV está en el parque Legacy del puerto espacial "como un recordatorio diario de que uno debe perseguir sus sueños sin miedo al fracaso".

Texto de / Foto de Ricky Carioti/The Washington Post via Getty Images

En 2016, el Proyecto de Investigación Twin-Engine de Wasabi Air Racing (también conocido como TWERP) voló, se estrelló y finalmente nos recordó que el espacio, si no el puerto espacial de Mojave, no es dominio exclusivo de multimillonarios.

Texto de / Foto de Wasabi Air Racing vía Facebook

Mojave ha llamado a este avión submarino de 2004 un hecho sin precedentes para una nave tripulada financiada por el sector privado, "posiblemente la primera y la más grande". Al igual que Stratolaunch, SpaceShipOne fue construido por Scaled, con el apoyo de Paul Allen, cofundador de Microsoft.

Texto de / Foto de Getty Images

Un hombre se pasea por los hangares del Mojave Air and Space Port en 2013.

Texto de / Foto de Ricky Carioti/Washington Post/Getty Images

En 2012, el transbordador espacial jubilado del Centro de Ciencias de California honró el puerto espacial con un vuelo elevado y con la ayuda de un 747.

Texto de / Foto de Mojave Air and Space Port vía Facebook

El primer SpaceShipTwo (SS2) de Virgin Galactic recibió un impulso del WhiteKnightTwo, en un vuelo de prueba en 2010.   

Texto de / Foto de Virgin Galactic/Getty Images

El puerto espacial cuenta con este avión entre sus grandes naves históricas. En 1986, el avión voló alrededor del mundo -- sin parar y sin reabastecimiento -- en nueve días. Fue consagrado por el National Air and Space Museum.    

Texto de / Foto de Apic/Getty Images

En 2005, el EZ-Rocket se convirtió en el primer avión piloteado en despegar de la tierra -- un vuelo que se denominó de punto a punto (unas 10 millas).

Texto de / Foto de Mojave Air and Space Port

En aviación, un boneyard es un lugar donde los aviones van a ser almacenados y a veces desechados para rescatar sus piezas. Lo mismo ocurre en Mojave, excepto que los "huesos" aquí son inusualmente grandes. (El boneyard, al igual que el resto de la instalación, no está abierto a los turistas).

Texto de / Foto de Johnny Haglund/Getty Images

En 2014, el VSS Enterprise se estrelló en el desierto poco después de haber sido separado del WhiteKnightTwo; su copiloto, Michael Alsbury, perdió la vida.

"El espacio es difícil -- pero vale la pena," dijo Richard Branson, de Virgin, en esa época.

Texto de / Foto de Sandy Huffaker / Getty Images

Este prototipo propulsado por cohetes, diseñado para la "Rocket Racing League" antes de su salida, fue construido en el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave por XCOR Aerospace.

Texto de / Foto de Annie Wells/Getty Images

Esta maqueta de cabina de la nave espacial suborbital prevista para XCOR es vista aquí en el hangar de la firma en 2013. El Lynx fue diseñado para ser "supersónico en un minuto; sin peso en cinco minutos".

Texto de / Foto de Ricky Carioti/The Washington Post via Getty Images

En el verano de 2017, el Lynx y otros proyectos XCOR quedaron en el limbo después de que la compañía despidió a todos sus empleados.

Texto de / Foto de Ricky Carioti/The Washington Post via Getty Images

Inaugurado en 1935 como el aeropuerto de Mojave, el aeródromo pequeño y rural se convirtió en un puerto-espacial certificado por la Agencia de Aviación Federal de EE.UU. en 2004. Luego fue rebautizado como Puerto Aéreo y Espacial de Mojave en 2013.

Texto de / Foto de Mojave Air and Space Port via Facebook

La organización de entrenamiento sin fines de lucro ofrece cursos profesionales, un programa de maestría y más. Fue fundada en 1981. Su salón-hangar de 42,000 pies cuadrados fue inaugurado en 1987.

Texto de / Foto de National Test Pilot School via Twitter

Más de 3,000 pies de pistas han sido añadidos al terreno del Mojave en la última década.

Texto de / Foto de Mojave Air and Space Port

De acuerdo con la base de datos de películas en el Internet (IMDB) las pelis Flags of Our Fathers y Die Hard 2 son algunas de las grandes producciones de Hollywood que se filmaron cerca o en los hangares de Mojave.

Texto de / Foto de Mojave Air and Space Port

Cuando algo sale mal, una operación de búsqueda y rescate se activa.

Texto de / Foto de Mojave Air and Space Port
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