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Por todo lo alto

Siempre hallarás algo volando alto en el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave.  

La instalación (también conocida como el Centro Civil de Pruebas Aeroespaciales) tiene una superficie de 3,300 acres y se ubica en el alto desierto de California, a unos 40 kilómetros al oeste de donde Chuck Yeager rompió la barrera del sonido. Es también hogar de más de 60 compañías que se dedican a la ingeniería aérea. Entre sus inquilinos de renombre se encuentran empresas como Virgin Galactic, del magnate británico Richard Branson.

Fecha de publicación:Texto deFoto deVirgin Galactic
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VSS Unity

En 2016, Virgin Galactic lanzó su última nave, SpaceShipTwo (SS2) desde un hangar en Mojave. El avión espacial suborbital de ocho personas pretende llevar a turistas al espacio. Actualmente está en la etapa de vuelos de prueba.

Fecha de publicación:Texto deFoto deRicky Carioti/The Washington Post via Getty Images
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Stratolaunch

El diseñador del Voyager, Burt Rutan, está construyendo este gigantesco avión, literalmente el más grande del mundo con una envergadura de 385 pies para la compañía de cohetes de Paul Allen, el cofundador de Microsoft. Salió de su hangar de Mojave para una sesión de fotos en mayo de 2017.

Fecha de publicación:Texto deFoto deStratolaunch Systems Corp.
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Roton Atmospheric Test Vehicle (ATV en inglés)

En 1999, este concepto inspirado en helicópteros hizo tres vuelos de prueba. Pero el transporte comercial reutilizable nunca llegó a hacerse realidad. Hoy en día, este ATV está en el parque Legacy del puerto espacial "como un recordatorio diario de que uno debe perseguir sus sueños sin miedo al fracaso".

Fecha de publicación:Texto deFoto deRicky Carioti/The Washington Post via Getty Images
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TWERP

En 2016, el Proyecto de Investigación Twin-Engine de Wasabi Air Racing (también conocido como TWERP) voló, se estrelló y finalmente nos recordó que el espacio, si no el puerto espacial de Mojave, no es dominio exclusivo de multimillonarios.

Fecha de publicación:Texto deFoto deWasabi Air Racing vía Facebook
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SpaceShipOne

Mojave ha llamado a este avión submarino de 2004 un hecho sin precedentes para una nave tripulada financiada por el sector privado, "posiblemente la primera y la más grande". Al igual que Stratolaunch, SpaceShipOne fue construido por Scaled, con el apoyo de Paul Allen, cofundador de Microsoft.

Fecha de publicación:Texto deFoto deGetty Images
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Puerto Aéreo y Espacial de Mojave

Un hombre se pasea por los hangares del Mojave Air and Space Port en 2013.

Fecha de publicación:Texto deFoto deRicky Carioti/Washington Post/Getty Images
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Endeavour

En 2012, el transbordador espacial jubilado del Centro de Ciencias de California honró el puerto espacial con un vuelo elevado y con la ayuda de un 747.

Fecha de publicación:Texto deFoto deMojave Air and Space Port vía Facebook
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VSS Enterprise

El primer SpaceShipTwo (SS2) de Virgin Galactic recibió un impulso del WhiteKnightTwo, en un vuelo de prueba en 2010.   

Fecha de publicación:Texto deFoto deVirgin Galactic/Getty Images
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Voyager

El puerto espacial cuenta con este avión entre sus grandes naves históricas. En 1986, el avión voló alrededor del mundo -- sin parar y sin reabastecimiento -- en nueve días. Fue consagrado por el National Air and Space Museum.    

Fecha de publicación:Texto deFoto deApic/Getty Images
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EZ-Rocket

En 2005, el EZ-Rocket se convirtió en el primer avión piloteado en despegar de la tierra -- un vuelo que se denominó de punto a punto (unas 10 millas).

Fecha de publicación:Texto deFoto deMojave Air and Space Port
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Un cementerio de partes

En aviación, un boneyard es un lugar donde los aviones van a ser almacenados y a veces desechados para rescatar sus piezas. Lo mismo ocurre en Mojave, excepto que los "huesos" aquí son inusualmente grandes. (El boneyard, al igual que el resto de la instalación, no está abierto a los turistas).

Fecha de publicación:Texto deFoto deJohnny Haglund/Getty Images
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'El espacio es difícil'

En 2014, el VSS Enterprise se estrelló en el desierto poco después de haber sido separado del WhiteKnightTwo; su copiloto, Michael Alsbury, perdió la vida.

"El espacio es difícil -- pero vale la pena," dijo Richard Branson, de Virgin, en esa época.

Fecha de publicación:Texto deFoto deSandy Huffaker / Getty Images
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Rocket Racer

Este prototipo propulsado por cohetes, diseñado para la "Rocket Racing League" antes de su salida, fue construido en el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave por XCOR Aerospace.

Fecha de publicación:Texto deFoto deAnnie Wells/Getty Images
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XCOR Lynx

Esta maqueta de cabina de la nave espacial suborbital prevista para XCOR es vista aquí en el hangar de la firma en 2013. El Lynx fue diseñado para ser "supersónico en un minuto; sin peso en cinco minutos".

Fecha de publicación:Texto deFoto deRicky Carioti/The Washington Post via Getty Images
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Prueba de motores

En el verano de 2017, el Lynx y otros proyectos XCOR quedaron en el limbo después de que la compañía despidió a todos sus empleados.

Fecha de publicación:Texto deFoto deRicky Carioti/The Washington Post via Getty Images
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La torre de control

Inaugurado en 1935 como el aeropuerto de Mojave, el aeródromo pequeño y rural se convirtió en un puerto-espacial certificado por la Agencia de Aviación Federal de EE.UU. en 2004. Luego fue rebautizado como Puerto Aéreo y Espacial de Mojave en 2013.

Fecha de publicación:Texto deFoto deMojave Air and Space Port via Facebook
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Escuela Nacional de Pilotos

La organización de entrenamiento sin fines de lucro ofrece cursos profesionales, un programa de maestría y más. Fue fundada en 1981. Su salón-hangar de 42,000 pies cuadrados fue inaugurado en 1987.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNational Test Pilot School via Twitter
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¡Hasta el infinito y más allá!

Más de 3,000 pies de pistas han sido añadidos al terreno del Mojave en la última década.

Fecha de publicación:Texto deFoto deMojave Air and Space Port
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¡Acción!

De acuerdo con la base de datos de películas en el Internet (IMDB) las pelis Flags of Our Fathers y Die Hard 2 son algunas de las grandes producciones de Hollywood que se filmaron cerca o en los hangares de Mojave.

Fecha de publicación:Texto deFoto deMojave Air and Space Port
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Búsquedas y rescates

Cuando algo sale mal, una operación de búsqueda y rescate se activa.

Fecha de publicación:Texto deFoto deMojave Air and Space Port
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