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Una caminata por el espacio

Esto no es para cardíacos. Una caminata espacial es el acto de realizar actividades fuera de la seguridad de una nave espacial y es más conocido oficialmente como una "actividad extravehicular" o EVA, por sus siglas en inglés.

Esta imagen muestra a Robert L. Stewart en la misión STS-41-B desplazándose a pocos metros de la cabina del Challenger Space Shuttle el 12 de febrero de 1984, utilizando un jetpack diseñado específicamente para EVA.

Desde la misión Gemini 4 en 1965, los astronautas de la NASA han completado paseos espaciales en la Luna, transbordadores espaciales en la Estación Espacial Internacional y han hecho algunas imágenes impresionantes en el camino.

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La emblemática imagen de Buzz Aldrin

Esta imagen de Buzz Aldrin en la superficie de la Luna es una de las más emblemáticas de todos los archivos de Apollo 11, y la historia de la NASA. Aldrin caminó en la Luna el 20 de julio de 1969 con su compañero Neil Armstrong. En la imagen, las huellas de pies llenan el suelo lunar a la izquierda y la pata del Módulo Lunar "Eagle" se puede ver en el cuadrante inferior derecho.

Por supuesto, el hombre en el reflejo del casco es Neil Armstrong.

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Buzz lleva las maletas

Buzz Aldrin, el segundo hombre en pisar la Luna, respaldado por la vasta oscuridad del espacio en una imagen capturada por Neil Armstrong.

Parece que está esperando que lo recoja un UberSpace y lo lleve a casa, pero su equipaje es en realidad dos kits experimentales: el Paquete de Experimentos Sísmicos Pasivos, en su mano izquierda, y el Retroflector de Alcance Láser, en su derecha. Esta fotografía fue tomada el 20 de julio de 1969.

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La primera caminata espacial

Una caminata "dorada" muy especial tuvo lugar en 1965 cuando Edward H. White II se convirtió en el primer estadounidense en flotar libremente en el espacio.

Atada a la nave espacial Gemini por una línea umbilical de 25 pies y una línea de amarre de 23 pies envuelta en una cinta dorada y con un visor de casco dorado para protegerse de los rayos del Sol, la imagen captura perfectamente la idea de que siempre estás "cayendo" en el espacio.

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Kathryn D. Sullivan hace historia

Un momento histórico en la historia de la NASA ocurrió en la misión STS 41-G, cuando Kathryn D. Sullivan se convirtió en la primera mujer estadounidense en realizar una caminata espacial. En esta imagen, tomada el 11 de octubre de 1984, Sullivan está revisando el cierre de la antena del Radar-B Shuttle Imaging del Challenger, que se iba a usar al fotografiar la Tierra.

Los problemas con la antena significaron que las actividades de recopilación de datos durante el STS 41-G se vieron obstaculizadas significativamente, lo que resultó en que sólo el 20 por ciento de los datos científicos planificados se recopilaron.

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Bruce McCandless vuela solito

Bruce McCandless flota sobre la Tierra, respaldado por el desolado vacío del espacio, en la primera caminata espacial sin ataduras de la historia. Alcanzó una distancia máxima de 320 pies de distancia del Orbiter en la Unidad de maniobras tripulada (MMU), propulsada por gas nitrógeno.

La MMU se retiraría en 1984, después de una revisión de seguridad que siguió al desastre del Challenger.

McCandless formó parte de la misión STS-41-B que voló a bordo de la nave espacial Challenger en febrero de 1984.

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Las terroríficas pruebas de Mark Lee

A 150 millas sobre las nubes de la Tierra, Mark C. Lee flota libremente en el espacio. En su espalda está el sistema Simplified Aid for EVA Rescue (SAFER), un jetpack que usan los caminantes espaciales en caso de emergencia. Si un astronauta se separara accidentalmente de una estación o lanzadera en órbita, el sistema SAFER les permitiría rescatarse a sí mismos. SAFER fue una versión simplificada de la MMU que Bruce McCandless usó en 1984.

Hasta ahora, ningún astronauta ha tenido que usar el sistema SAFER.

Esta imagen muestra a Lee probando el kit el 16 de septiembre de 1994.

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Construyendo la Estación Espacial Internacional

En 2007, Michael E. Lopez-Alegria, realizó una caminata espacial de seis horas y 40 minutos para la construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS). Fue comandante de la Expedición 14, pasó 215 días en el espacio y, en ese momento, tomó el récord del vuelo espacial más largo. Actualmente tiene el récord de la NASA para el total de horas de caminata espacial a 67:40.

Durante la expedición, otro miembro de la tripulación, Mikhail Tyurin, de Rusia, golpeó una pelota de golf desde el exterior de una esclusa de aire.

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La oficina de hoy: el espacio sideral

Aunque se le ve sonriendo, quiero pensar que el astronauta Ricky Arnold está listo para alejarse de la Estación Espacial Internacional en uno de sus paseos espaciales de junio de 2018.

Durante esta caminata espacial, Arnold y el comandante Drew Feustel, instalaron nuevas cámaras en la ISS que brindarán mejores oportunidades de visualización cuando comiencen a lanzarse naves espaciales comerciales como SpaceX Crew Dragon y Boeing Starliner.

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El comandante Feustel en la ISS

¿El comandante Drew Feustel está relajándose o cargando toda la Estación Espacial Internacional sobre su espalda?

Capturado durante la séptima caminata espacial de Feustel en marzo de 2018, el trabajo del día consistió en instalar antenas de comunicaciones inalámbricas en el módulo Tranquility, que genera oxígeno para la tripulación y recicla las aguas residuales. También es la ubicación de uno de los baños de las estaciones espaciales.

Tranquilo, por cierto.

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Una selfie de altura

Ricky Arnold se hace una selfie donde se ve reflejado en su casco en la Estación Espacial Internacional el 16 de mayo de 2018.

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