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¿Una nueva era?

"The Best", es el "Balón de Oro" que creó la FIFA en 2016, tras separarse de France Football. Se decide por las votaciones de los capitanes, entrenadores de todas las selecciones nacionales de federaciones afiliadas a la FIFA en los cinco continentes y los fanáticos, por Internet.

Los nominados de 2018 son: Cristiano Ronaldo, Lionel Messi, Kevin de Bruyne, Antoine Griezmann, Eden Hazard, Harry Kane, Kylian Mbappé, Luka Modric, Mohamed Salah, Raphael Varane. En enero de 2019 se sabrá el nombre del ganador. El gran ausente: Neymar.

Texto deFoto deAdrian Dennis / AFP/Getty Images
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Luka Modric, el favorito

Se tituló con el Real Madrid en la Champions League (tercera consecutiva para el equipo blanco) y llevó a su equipo nacional, Croacia, al subcampeonato del Mundo. Su valor como mediocampista ascendió en Rusia 2018 tras ser escogido como el Mejor Jugador del torneo. Es el favorito a destronar a Cristiano Ronaldo y Lionel Messi.

Fecha de publicación:Texto deFoto deClive Mason / Getty Images
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Lionel Mess, ganador con Barcelona y perdedor con Argentina

Al votar los jugadores y técnicos, no se puede descartar a Lionel Messi, que tuvo un Mundial irregular, pero que ganó el doblete con el Barcelona: campeonato de Liga y Copa del Rey. Además, el argentino fue clave para que la Albiceleste clasificara al Mundial, al anotar tres goles en el último juego ante Ecuador. 

Fecha de publicación:Texto deFoto deIan MacNicol / Getty Images
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¿Cuánto pesa el Mundial?

Es lo que le resta puntos al argentino Messi. Las dos ediciones de The Best se realizaron después de Brasil 2014 y con una Eurocopa, la de 2016, en el medio. Fue la selección de Cristiano Ronaldo (Portugal) la que se llevó el torneo y lo que le disparó como favorito en la votación, que terminó ganando. 

Fecha de publicación:Texto deFoto deGetty Images
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Cristiano Ronaldo, el campeón defensor

A diferencia de Messi, Cristiano Ronaldo, como figura individual, tuvo un mejor Mundial. Los tres goles contra España aún se recuerdan. Pero tampoco pudo llevar muy lejos a Portugal, que cayó en octavos ante Uruguay. Sin embargo, conquistó su tercera Champions League, torneo en el que fue el goleador (15). Es el que ha vencido en las dos ediciones anteriores de The Best (2016 y 2017).

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Un gran golpe en el mercado

El luso se las ingenió para que su nombre no parara de sonar en medio del Mundial. Pasó del Real Madrid a la Juventus y revalorizó el mercado del fútbol italiano. Ese movimiento le permitió seguir en las primeras planas. Está por verse qué efecto tiene esto en la votación de los técnicos, los jugadores y los fanáticos. 

Fecha de publicación:Texto deFoto deCaptura de pantalla por Jován Pulgarín/CNET
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Kylian Mbappé, la estrella emergente

Con apenas 19 años, Kylian Mbappé se convirtió en el segundo jugador más joven en la historia en anotar en una Copa del Mundo, después de Pelé (17). El francés fue determinante en el título de la selección gala, en Rusia 2018, al anotar cuatro goles. Con el título de naciones en mano y del PSG en Liga, es un gran contendiente.

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Fue determinante ante Argentina

Kylian Mbappé, el "Mejor Jugador Joven" de Rusia 2018, premio que le otorgó la FIFA, anotó un doblete que eliminaría a la Argentina de Messi. El partido terminó 4-3, pero en el recuerdo queda la galopada del "10", una carrera que fue comparada con los remates del atleta Usain Bolt. 

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Antoine Griezmann, el carismático

Otro francés en la lista. Fue el pulmón y el líder de su selección en el Mundial (4 goles) y lleva mucho tiempo con un perfil competidor en el Atlético de Madrid. Impuso una manera de celebrar los goles, haciendo un baile de Fortnite. En general es un jugador apreciado en el mundo del fútbol y por los fanáticos. 

Fecha de publicación:Texto deFoto dePuma
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¿Basta con ganar la Copa del Mundo?

Antoine Griezmann fue el jugador más importante de la Europa League, torneo que ganó su equipo, el Atlético de Madrid. Haber liderado a Francia en Rusia 2018 es un impulso clave, pero sólo los votantes dirán si es definitivo para que derrote a jugadores que vencieron en la reina de todas las Copas: la Champions League. 

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Mohamed Salah, el goleador implacable

Anotó 32 goles en la Liga Premier y llevó al Liverpool a la final de la Champions League. No tuvo un gran Mundial con Egipto, debido a que llegó justo recuperándose de una lesión, pero es uno de los jugadores más apetecidos en Europa. 

Fecha de publicación:Texto deFoto deNicolas Asfouri / AFP/Getty Images
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Harry Kane, el máximo artillero

Inglaterra no tenía una Copa del Mundo tan destacada desde 1966, cuando llegó a la final. Y este cuarto puesto en Rusia 2018 se basó en la capacidad goleadora de Harry Kane (6 goles). 

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Raphael Varane, el único defensa entre los candidatos

Tercer francés en competencia, una demostración de que el Mundial ha influenciado en la proyección de los candidatos de este año. Además, fue campeón de la Champions con el Real Madrid. Realmente no es el favorito y su mayor premio es que fue tomado en cuenta en estos premios. 

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Kevin De Bruyne, la potencia en la cancha

Bélgica fue un equipo muy unido, en el que todos trabajaron como hormiguita. Kevin De Bruyne fue clave en el título del Manchester City en Inglaterra y en el tercer lugar conseguido en el Mundial. Su gol ante Brasil (captado en la imagen) eliminó a los cariocas (2-1).

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Eden Hazard, el crack que todos desean

El "10" de Bélgica fue una de las grandes figuras de Rusia 2018, a la par de Lukas Modric. Es uno de los grandes deseos del Real Madrid. La medalla de bronce con su selección y la FA Cup, obtenida con el Chelsea, impulsan la candidatura. 

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Neymar, el gran perjudicado

Por primera vez desde que se creó The Best, el jugador brasileño no está nominado. Sus simulaciones se convirtieron en burlas y memes, lo que al final influenció en la lista de la FIFA. Tampoco le ayudó la eliminación de La Canarinha ante Bélgica. 

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