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La majestuosa luna Europa

Sus congelados acantilados

La dramática superficie

Su fracturada superficie

Europa y Júpiter

Las pecas de Europa

El vapor

Los colores

La Casa Blanca ha dispuesto un presupuesto de US$18,500 millones para el siguiente año fiscal de la NASA. Y de esos, unos US$30 millones están destinados a la planeación de la misión a la luna Europa, un intrigante satélite de Júpiter. (El año fiscal comienza el primero de octubre y primero debe ser aprobado por el Congreso). Los científicos esperan que el supuesto océano que podría estar bajo la congelada superficie nos dé indicios de los orígenes de la vida.

Estas imágenes remasterizadas de Europa fueron captadas a finales de los 90 por la nave espacial Galileo de la NASA.

Texto de / Foto de NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

La luna Europa esta cubierta de hielo y los científicos sospechan que debajo se encuentra un vasto océano. La imagen captada durante la misión Galileo muestra la región Conamara Chaos.

Texto de / Foto de NASA/JPL

Este mosaico captado en 1997 muestra las estrías sobre la superficie de la luna. También podemos apreciar lomas, planos y montañas.

Texto de / Foto de NASA/JPL

La imagen nos deja apreciar varias grietas en la congelada superficie de la luna, algunas tienen hasta 32 km de ancho.

Texto de / Foto de NASA/JPL

La nave New Horizons captó esta imagen de la luna Europa y la superficie de Júpiter en 2007. Esta imagen se tomó con un ojo más bien artístico y no científico.

Texto de / Foto de NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Los puntos oscuros en la imagen son conocidos como lenticulae, que significa pecas en latín. Cada punto tiene 9.6 km de diámetro aproximadamente.

Texto de / Foto de NASA/JPL/University of Arizona/University of Colorado

Se cree que el telescopio Hubble Space captó vapor de agua elevándose de la superficie de la luna Europa. La imagen compuesta que vemos nos muestra la región en la que supuestamente se apreciaron las columnas de vapor.

Texto de / Foto de NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

La combinación de los datos de los colores captados por la nave Galileo y la escala de grises nos ofrece como resultado esta intrigante imagen de la superficie de la luna.

Texto de / Foto de NASA/JPL-Caltech/SETI Institute
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