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Juno

La sonda Juno fue lanzada al espacio en agosto de 2011 y, tras cinco años de travesía, arribó la noche del lunes, 4 de julio de 2016, a la órbita de Júpiter, para investigar durante 20 meses el campo magnético y la atmósfera del planeta más grande del Sistema Solar.

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Foto de: NASA

New Horizons

La nave New Horizons fue noticia en julio de 2015 cuando sobrevoló Plutón. Le tomó casi una década a la sonda viajar desde la Tierra hasta el llamado planeta enano. Desde entonces ha enviado a la NASA las imágenes más nítidas jamás captadas de Plutón y de sus lunas.

Foto de: Bill Ingalls/NASA

Pioneer 10

Lanzada en marzo de 1972, Pioneer 10 fue la primera sonda espacial de la historia en viajar mas allá del sistema joviano, que es como se conoce al conjunto de dos anillos y 67 satélites que rodean a Júpiter. Su último mensaje a la Tierra fue recibido el 23 de enero de 2003. Lleva en su interior una placa dorada que incluye un mapa con la ubicación de la Tierra.

Foto de: NASA

Pioneer 11

Satélite hermano del Pioneer 10, la sonda Pioneer 11 fue lanzada al espacio en abril de 1973. Fue la primera nave hecha en la Tierra que voló más allá de Saturno. Captó imágenes nunca vistas de la llamada Gran Mancha Roja de Júpiter. La NASA perdió contacto con ella en 1995.

Foto de: NASA/Ames Center

Voyager 1 & Voyager 2

Los geeks recuerdan bien a la sonda Voyager 1 pues figuró de manera prominente en la trama de la película Star Trek: The Motion Picture (1979). La sonda Voyager 1 fue lanzada en septiembre de 1977 y llegó a su punto más cercano a Júpiter en marzo de 1979, captando más de 18,000 fotografías del planeta.

Curiosamente, la Voyager 2 fue enviada al espacio antes que su sonda hermana, en agosto de 1977. Entre sus logros, reveló la existencia de volcanes activos en Io, la luna de Júpiter. Como dato curioso, la NASA todavía recibe información de esta sonda espacial, al punto que el Voyager 2 se mantiene como la misión activa de mayor duración de la NASA.

Foto de: NASA

Galileo

Como indica la página Web Space.com, el éxito de las sondas Pioneer y Voyager hizo que la NASA enviara la sonda Galileo a Júpiter, en octubre de 1989. La nave llegó al planeta en diciembre de 1995 y realizó estudios de su campo magnético. Finalmente, Galileo se estrelló en Júpiter en 2003 (el mismo destino que tendrá Juno).

Foto de: NASA

Ulysses

La misión Ulysses fue un proyecto conjunto entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés). Fue lanzada en 1990, primero orbitó la Tierra; luego se dirigió a Júpiter, en febrero de 1992; y finalmente redirigió su ruta hasta el Sol, para estudiar sus polos norte y sur.

Foto de: Dave Hardy/ESA

Cassini-Huygens

La sonda Cassini-Huygens es una misión lanzada en octubre de 1997 por la NASA, la ESA y la Agencia Espacial de Italia con el propósito de explorar el sistema de Saturno. En su travesía pasó por Júpiter para recibir un impulso gravitacional que la ayudara a alcanzar su destino. En Júpiter captó 26,000 fotografías. La porción Huygens de la sonda aterrizó en Titán, una de las lunas de Saturno, en 2005; mientras que la porción Cassini sigue orbitando alrededor de Saturno hasta septiembre de 2017, cuando está previsto que se estrelle en el planeta.

Foto de: NASA

Viking 1

Es una de las sondas más famosas de la NASA, pues la misión Viking (1975) puso dos naves en órbita alrededor de Marte y colocó dos vehículos de exploración en la superficie del Planeta Rojo. Las cámaras en la sonda Viking fotografiaron todo el planeta y el vehículo Viking 1 captó la primera imagen transmitida desde la superficie marciana, en 1976.

Foto de: NASA

Magellan

Desplegada desde el transbordador Atlantis en 1989, la sonda Magellan fue la primera en ser lanzada desde un transbordador espacial. Su destino fue Venus, donde pudo realizar mapas detallados del 98 por ciento de la superficie del planeta, gracias a su radar capaz de penetrar las nubes.

Foto de: NASA

NEAR

La misión NEAR (Near Earth Asteroid Rendezvous) protagonizó el primer descenso en la superficie de un asteroide cuando llegó a 433 Eros el 12 de febrero de 2001. Fue lanzada en 1996.

Foto de: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

Venera 9

La sonda Venera 9, lanzada por la Unión Soviética en 1975, realizó las primeras fotografías de la superficie desolada de Venus al descender allí el 22 de octubre de ese año.

Foto de: N_Molson/Orbiter Forum

Mars Express

El orbitador Mars Express fue lanzado por la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) y alcanzó la órbita del Planeta Rojo el 25 de diciembre de 2003. A ella se debe el descubrimiento de agua congelada bajo la superficie.

Foto de: D. Ducros/ESA
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