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¿Probarías esta nueva carne 'high-tech'?

Te presentamos a Tom Yang, un científico de alimentos del Centro Natick de Ingeniería, Desarrollo e Investigación para Soldados del ejército de EE.UU.

Yang y su equipo de investigadores acaban de desarrollar una nueva carne deshidratada y superplana en forma de hojas para las fuerzas armadas... y eventualmente para todos nosotros. Sigue leyendo y decide si estarías dispuesto a echarte un taco de esta carne.

Fecha de publicación:Texto deFoto deUS Army
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Un taco de falda, digo, de hoja

La supercarne de Tom Yang es similar al jerky en el sentido de que puede ser almacenada en una alacena durante años sin necesidad de refrigeración.

Pero a diferencia del jerky, esta nueva carne necesita mucho menos sodio, por lo que es más saludable. También es más nutritiva y significativamente más barata de producir, a pesar del proceso high-tech de "deshidratación osmótica" que se necesita para fabricarla. Además, nunca se seca o resquebraja.

Fecha de publicación:Texto deFoto deUS Army
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El proceso osmótico de la carne

Para crear las hojas de supercarne, primero se muele carne magra de pavo y se mezcla con nutrientes y saborizantes. Esta mezcla luego se extrude sobre una cinta transportadora para darle forma de hoja delgada.

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Eliminación de humedad

Esta delgada hoja de carne de pavo es tratada con una fría solución osmótica de sacarosa, cloruro de sodio y agua. El proceso elimina entre el 92 y el 95 por ciento de la humedad de la supercarne.

Fecha de publicación:Texto deFoto deUS Army
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La tira de fruta con el sabor más raro que hayas probado jamás

El resultado final del proceso osmótico se parece mucho al de un rollo de fruta. Los costos de producción son aproximadamente un tercio de lo que costaría producir un tentempié parecido al jerky.

Fecha de publicación:Texto deFoto deUS Army
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Una nueva manera de hacer tocino

Entonces, ¿cómo se supone exactamente que se debe comer esta nueva supercarne? Para empezar, sí, está bien comerla directamente del rollo (es medio asqueroso, pero está bien).

Sin embargo, el científico Tom Yang recomienda cortarla en tiras y tostarla.

Fecha de publicación:Texto deFoto deUS Army
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Pronto en tu MRE más cercano

Al final del día, esta nueva supercarne terminará siendo empacada en una de las tristemente famosas comidas "listas para ser consumidas" (MRE, por sus siglas en inglés) del ejército como tocino de pavo. Pero solamente si primero pasa la prueba preliminar de degustación de los soldados.

Fecha de publicación:Texto deFoto deUS Army/Splash News/Corbis
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El típico MRE del ejército de EE.UU.

Muchas de las carnes que son usadas actualmente en las MRE del ejército no son una maravilla, como vemos aquí. Cada MRE necesita durar al menos tres años sin refrigeración, de manera que cada ingrediente está altamente procesado. Actualmente, la carne militar proviene de los cortes más baratos y menos deseables, que son molidos, procesados y convertidos en un compuesto líquido.

Científicos de alimentos convierten ese batido de carne en un producto final comestible y "apetitoso" con buena textura mediante el uso de aditivos, como fosfatos y (no te lo pierdas) pegamento para carne.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJim Sugar/Corbis
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Pronto en tu tienda más cercana

La política militar de integrar la ciencia de alimentos en la cadena alimenticia de EE.UU. es añeja. Esto asegura que grandes cantidades de comida militar se puedan preparar de acuerdo a demanda.

De hecho, la presión para llevar esta nueva carne seca de pavo a todas las patriotas mesas estadounidenses ya ha comenzado, incluso antes de que llegue a las tropas. Esta barata tecnología está atrayendo mucho interés por parte de delis (como carne para sándwiches) y restaurantes (como ingrediente para ofrecer en barras de ensaladas).

Fecha de publicación:Texto deFoto deMichael Prince/CORBIS
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¿Una pizza que nunca se echa a perder?

La supercarne osmótica no es la nueva tecnología alimenticia que está siendo investigada por científicos de alimentos del ejército de EE.UU. El grupo Natick también está investigando cómo hacer "pizza autoestabilizada" -- con pepperoni eterno, desde luego -- que permanecerá en buen estado por al menos tres años antes de echarse a perder.

Fecha de publicación:Texto deFoto deUS Army/Splash News/Corbis
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Cómo mantener fresca una rebanada de pizza por tres años

Servir pizza a las tropas en combate es un reto enorme. La humedad de la salsa de pizza tradicional, el queso y los ingredientes hechos de carne es absorbida por la masa con el tiempo. Eso ofrece el medio ambiente perfecto para que se reproduzcan peligrosas bacterias.

Por su parte, la pizza autoestabilizada utiliza humectantes --una mezcla de azúcar, sal y sirope-- para mantener la cubierta de la pizza húmeda y bien preservada, incluso luego de varios años. El empaque de la pizza, por otro lado, contiene sobres de hierro para ayudar a absorber el aire.

¿Y cómo sabe esta delicia gástrica apropiado para situaciones de combate?

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La mejor pizza a temperatura ambiente que te podrías comprar

Aquí está: una rebanada de la nueva "pizza eterna" del ejército de EE.UU. Tal vez no se vea muy apetitosa, pero ha recibido excelentes reseñas por parte de quienes la han probado en el laboratorio militar de alimentos.

"Sabe muy similar a la típica pizza que prepararías en casa y sacarías del horno o del tostador", dijo Jill Bates, quien dirige el Laboratorio de evualuación sensorial del edificio Natick. "Lo único que es diferente es que no está caliente cuando te la comes. Está al tiempo".

Esta nueva pizza se espera que llegue a las manos (y bocas) de las tropas en 2017.

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¿Pizzas impresas a la carta?

Aquí tenemos una manera aún más futurista en la que el ejército de EE.UU. puede saciar el antojo de pizza de los soldados: simplemente imprimiéndola en una impresora 3D, capa por capa, usando cartuchos especiales llenos con ingredientes. Eso, junto con los rollos de carne y la pizza eterna, es exactamente lo que el ejército está tratando de hacer.

Una ventaja especial de imprimir alimentos en 3D es que las comidas pueden ser altamente personalizadas a partir de necesidades alimenticias específicas. Y sí, eso incluye carnes y sustitutos de carnes impresas en 3D.

"Si te falta un ingrediente, podrías agregar un nutriente. Si te falta proteína, podrías agregar carne a una pizza", dijo la tecnóloga de alimentos del ejército de EE.UU. Lauren Oleksyk.

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Los orígenes de la carne procesada

Hemos progresado bastante desde los inicios de la carne militar. Toma como ejemplo esta carne en trozos, el primer representante de las comidas para soldados de baja calidad.

La mezcla de harina, leche y carne seca fue clave para mantener a los soldados bien alimentados en la Primera Guerra Mundial. El apodo que le pusieron las tropas, SOS (m**rda en una tabla, por sus siglas en inglés), nos da una idea de que este útil preparado no era el favorito de los soldados.

Fecha de publicación:Texto deFoto deBrian Yarvin/the food passionates/Corbis
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De cuando el ejército entró en el negocio de la carne

Al final de la Primera Guerra Mundial, el lugarteniente del ejército de EE.UU. Jay Hormel (¿te suena el nombre?) había comenzado a investigar la manera de fabricar mejor carne. Su planta procesadora de carne en Chicago en 1918 fue capaz de reducir el peso de la carne en 25 por ciento y en tamaño 60 por ciento sin perder calidad nutricional.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, Hormel Foods ofrecería 150 millones de libras de Spam enlatado a los soldados, muchos de los cuales lo consumían durante las tres comidas diarias. Así, una nueva era en la comida estadounidense procesada había comenzado.

Fecha de publicación:Texto deFoto deRichard Levine/Demotix/Corbis, Richard Levine / Demotix
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Una carne militar muy difamada

Spam, como la carne enlatada que se usaba antes de ella (en la foto), no fue bien recibido por las tropas. De hecho, Jay Hormel llevaba un archivo de todo el correo difamatorio que recibió de las tropas americanas a partir del Spam.

"Si piensan que el Spam es malo, deberían haber probado la carne en conserva que comimos en la última guerra", dijo Hormel en una entrevista en 1945.

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"Carne formada mecánicamente"

El ejército de EE.UU. también fue pionero en el uso de "carne reestructurada" en los sesentas, lo que suponía volver a dar forma a restos de comida para que tuvieran un aspecto más familiar.

Al final de la guerra de Vietnam, la carne formada mecánicamente se había convertido en un elemento cotidiano de la dieta de los soldados.

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McMilitar

Menos de diez años después de que el ejército de EE.UU. comenzara a servir carne reestructurada, la cadena de comida rápida más grande del país siguió sus pasos. Sin el ejército de EE.UU. no existirían los McNuggets.

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