Una estación espacial internacional a 40 pies de profundidad

Si fueras parte de la NASA, ¿cómo entrenarías a los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) para llevar a cabo las tareas asignadas imitando adecuadamente el entorno de gravedad cero del espacio?

La respuesta es ingeniosa. La NASA cuenta con un modelo a gran escala de la Estación Espacial Internacional sumergida a 40 pies de profundidad en una piscina gigante. 

Esto es posible en el Laboratorio Neutral de Flotabilidad (NBL, por sus siglas en inglés), ubicado a 20 minutos en carro desde el Centro Espacial Johnson.

La NASA entrena a cada astronauta en sesiones en la piscina que les permiten practicar muchos de los pasos que eventualmente se llevarán a cabo en el espacio.

Visité el NBL para ver de cerca cómo se desarrolla el procedimiento y también para ver cómo se ve una estación espacial debajo del agua.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Pantalones de astronauta

La mayoría  de la semana, la NASA pone a dos de sus astronautas en sesiones de entrenamiento en el Laboratorio Neutral de profundidad, donde pasan seis horas bajo agua trabajando con equipos rotativos de apoyo, buzos y cámaras.

Antes de que los astronautas salgan a prepararse, los equipos de apoyo disponen los trajes espaciales.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

La vista disponible de las cámaras

En el interior de la cabina de control ubicada encima de la piscina del laboratorio, los técnicos supervisan hasta 21 vistas de cámaras diferentes del trabajo realizado por los astronautas desde el interior y alrededor de la piscina.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Los guantes y el casco de Scott Kelly

Mark y Scott Kelly son parte del experimento de la NASA que busca determinar cómo afecta el espacio a los mellizos. Cuando CNET visitó el laboratorio, Scott Kelly era el astronauta programado para trabajar en la piscina por seis horas.

En la foto aparecen los guantes y el casco esperando su llegada para ser puestos en acción.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

La maqueta Orion

Es un modelo a escala de la cápsula Orion de la NASA –la próxima nave de la agencia que será tripulada por astronautas – en el laboratorio.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

El traje acuático de Kelly

Dentro del traje espacial, los astronautas usan un traje más delgado que integra componentes que permiten la conexión con los sistema construidos dentro del traje espacial.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Espacio azul

Una vista del modelo ISS por debajo del agua en el laboratorio NBL.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

La boquilla o manguera

Dentro de su traje especial, Scott Kelly tiene una manguera con la cual puede tomar agua. Aquí se puede apreciar al interior del traje.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Poniéndose el traje

Los astronautas necesitan un poco de ayuda a la hora de ponerse sus trajes espaciales.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Vestirse, una dura tarea

Los técnicos del laboratorio ayudan a Scott Kelly a ponerse en pie después de iniciar la ardua tarea de ponerse los pantalones espaciales.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Las botas

Kelly asegura sus botas.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Escalando dentro del traje

Con la ayuda de un par de técnicos del laboratorio, Kelly ingresa a la parte superior del traje espacial.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

El equipo

El astronauta Scott Kelly, quien con su hermano Mark Kelly, forma parte del equipo que realiza un estudio de la NASA para determinar los efectos del espacio en dos mellizos.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Momento de descanso

Después de entrar en el traje espacial, Scott Kelly descansa por un momento antes de ponerse el casco.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Los audífonos

Las correas de Kelly en su audífono  permiten la comunicación con la sala de control y los buzos de apoyo.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Listo para sumergirse

Kelly ahora tiene puesto su casco y se acerca el momento de ingresar al agua para su sesión de seis horas en la piscina del laboratorio NBL.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Astronauta

Kelly se alista para realizar su trabajo.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Herramientas

Atado a la parte delantera de su traje, Kelly también tiene un conjunto de herramientas diversas que utilizará para trabajar en la maqueta de la estación espacial ISS.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Elevación de la piscina

Kelly de pie sobre una plataforma que será introducida en el agua.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

El inicio de la sesión

Kelly empieza a sumergirse.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Un saludo

Un saludo a la cámara antes de iniciar seis horas de trabajo en el agua.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Al agua

Este es el primer vistazo de Kelly en el entorno submarino.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Monitoreando desde la cabina principal de control

Los técnicos del NBL en la cabina principal de control miran el trabajo que se hace a la maqueta por debajo del agua.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

En la pantalla

Un monitor en la cabina principal de control muestra una vista de cámara del trabajo que toma lugar debajo del agua.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

Trabajo en la piscina

Otra vista de lo que está pasando a 40 pies de profundidad en la piscina del NBL.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET

El laboratorio

Laboratorio Neutral  de Flotabilidad (NBL) de la NASA.

Foto de: Daniel Terdiman/CNET
Galerías destacadas

VIDEO

Teléfonos estúpidamente baratos que te sacarán de un apuro

Para niños, visitas de otro país o casos de emergencia, ten a mano estos celulares que cuestan unos US$50.

Productos recientes
  • Fitbit Alta HR

    Alta HR de Fitbit: Un monitor que lee tu corazón $149.95
  • JBL E55BT

    Estos audífonos Bluetooth económicos sobresalen en desempeño y confort Precio sugerido $149.95
  • Google Android O

    ¿Android Oreo o Android 8.0? Android O promete una mejor duración de batería y más