Dispositivos de realidad virtual

Parece que el 2016 será el año en que la realidad virtual finalmente llegue a nuestros hogares, haciéndonos automáticamente más cool. Pero no es la primera vez que se ha intentado que la realidad virtual despegue. Estos son sólo algunos de los muchos intentos que hemos visto a lo largo del tiempo.

Foto de: Sarah Tew/CNET

La espada de Damocles

Sin duda el primer intento de crear un dispositivo de realidad virtual que se colocara en la cabeza fue la Espada de Damocles, llamada así porque de hecho colgaba del techo y se colocaba sobre tu cabeza.

Fue desarrollada a finales de los 60 por Ivan Sutherland como parte de su proyecto para conseguir "la pantalla definitiva".

Foto de: Massachusetts Institute of Technology

Cyberface

El dispositivo Cyberface de LEEP VR apareció en 1989, en la parte trasera del visor LEEP original. LEEP, por supuesto, se refiere a las siglas en inglés de Perspectiva Extra de Largo Alcance, que habría de aparecer en tres diferentes modelos de Cyberface. El nombre lo dice todo.

Foto de: LEEP VR

Feathermount Chest Counterpoise

El Cyberface original tenía un panel plano que estaba diseñado de hecho para colocarse alrededor del pecho. Llamado rimbombantemente Feathermount Chest Counterpoise (o contrapeso para el pecho Feathermount) tenía cables y servía como contrapeso para equilibrar la carga del Cyberface sobre la cabeza.

Foto de: LEEP VR

Cyberface 2

La siguiente generación del Cyberface tenía paneles LCD con una resolución de 385x119 pixeles (no, nos comimos ningún número), cables de compuesto y RGB.

Foto de: LEEP VR

Cyberface 3

Para la década de los 90, el equipo para el pecho ya había desaparecido y una montura de escritorio tipo cardán sostenía la mayoría del peso del Cyberface. La resolución era de hasta 720x240 pixeles y, en palabras del LEEP VR, ofrecía "el doble de claridad de cualquier pantalla de realidad virtual que cuesta menos de US$100,000".

Foto de: LEEP VR

VPL Research Eyephone

No es broma; en serio se llamaba Eyephone. Fundada en 1984 por Jaron Lanier, VPL Research era una compañía adelantada a su tiempo cuando decidió impulsar la tecnología de realidad virtual. El Eyephone (un nombre que sigue siendo chistoso) era sólo la parte de la montura para la cabeza de todo el equipo.

Foto de: VPL Research

VPL Data Glove

Se le unió el Data Glove, que comenzó simplemente como algo que se conectaba a una PC, antes de ser capacitado como una manera de interactuar con medios ambientes virtuales.

Foto de: VPL Research

Forte VFX-1

El VFX-1, que se dio a conocer en 1995, tenía la ventaja de ser un periférico para PC, dando soporte a juegos como Descent y Doom. Se trataba de un casco con pantallas duales LCD de 0.7 pulgadas y 263x230 pixeles, audífonos incorporados, seguimiento de los movimientos de la cabeza e incluso un control propio. Tuve la oportunidad de probarlo y puedo decirte que era muy incómodo.

Foto de: Ajerimez via CC BY-SA 3.0

Sega VR

Presentado en el Winter CES (cuando tal evento existía) allá por 1993, el sistema de consola Sega VR nunca llegó a ser más que un prototipo, incluso a pesar de que se desarrollaran cuatro juegos para él. La historia (probablemente apócrifa) es que Sega lo desechó porque era demasiado realista.

Foto de: Sega

Virtual Boy

Combinando toda la diversión de un trípode con nada de la simplicidad de una pantalla montada sobre la cabeza, el Virtual Boy de Nintendo fue lanzado al mercado en 1995 y descontinuado el mismo año, luego de ser considerado un fracaso comercial.

Foto de: Nintendo

Victormaxx Cybermaxx

Corría el año 1994 cuando el Cybermaxx de Victormaxx llegó al mercado con soporte para PC y dos lentes de 0.7 pulgadas con una resolución de 505x230 pixeles. Sólo un año después, el Cybermaxx 2 impresionaba a las masas asistentes a la Expo de Entretenimiento Electrónico (E3) con una resolución mayor y soporte para VCR y consolas, no sólo para PC.

Foto de: Victormaxx

Atari Jaguar VR

¿Te acuerdas de la consola Atari Jaguar? Por supuesto que no, y ésa es la razón por la cual tampoco recuerdas el accesorio para la cabeza Jaguar VR. Fue desarrollado junto con Virtuality, los fabricantes de sistemas de realidad virtual para pabellones de juegos de máquinas. No fue un éxito masivo y, según los rumores, en la actualidad sólo existen dos prototipos. El que aparece en la foto está puesto a la venta en eBay por más de US$14,000.

Foto de: eBay

Philips Scuba RV

Denominado un "visor de inmersión virtual" el Scuba salió a la venta en 1997 por US$299. Ofrecía "colores totalmente vívidos y sonido estereodinámico" y usaba el mouse de tu PC para similar que seguía los movimientos de la cabeza. Hay un video completo del unboxing de este equipo, de hace tan solo cinco años, que no te puedes perder.

Foto de: Philips
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