Investigación en la Estación Espacial Internacional

NASA compartió un plan (PDF) que explica cómo intentará enviar y regresar astronautas al Planeta Rojo en unos 20 años. El reporte de la NASA explica las metas que se propone la agencia para hacerlo posible.

Para ahorrarte tiempo, hemos recopilado los puntos más sobresalientes de este emocionante viaje interplanetario.

Los primeros pasos ya se dieron con la llegada de la impresora 3D a la Estación Espacial Internacional, que puede ayudar a que sea posible sobrevivir en el espacio.

Foto de: NASA TV

Viviendo en el espacio

El astronauta Scott Kelly lleva todo un año en el espacio con el fin de ayudar a la NASA a determinar cómo reacciona el cuerpo humano al estar expuesto a la microgravedad durante largos períodos de tiempo.

Foto de: NASA

Propulsión solar eléctrica

NASA indica que la propulsión solar eléctrica (SEP, por sus siglas en inglés) es la manera de transportar grandes cantidades de carga al espacio profundo. Esperan usar SEP para crear un campo de entrenamiento en la Luna.

Foto de: NASA

A robarse un pedazo de asteroide

Otra de las maneras en las que NASA se prepara para este viaje involucra el capturar un pedazo de asteroide y moverlo a la órbita lunar para que pueda ser visitado por los astronautas.

Foto de: NASA

Un hábitat en el espacio

El hacer el largo viaje a Marte, conservando buena salud y de manera segura, no va a ser una tarea fácil.

Se han estado realizando pruebas aquí en la Tierra en un hábitat para el espacio profundo con condiciones desérticas. La NASA planea lanzar dicho hábitat al espacio cislunar en la próxima década.

Foto de: NASA

Más 'rovers' a Marte

Antes de que un humano pose los pies en Marte, la NASA planea enviar más robots para explorar el área más detenidamente. El rover Marte 2020 probará un método para hacer oxígeno usando la atmósfera marciana.

Foto de: NASA

Sistema de lanzamiento espacial

El transportar la infraestructura y las provisiones necesarias para los astronautas en Marte va a requerir de mucha potencia y la respuesta de la NASA a dicho reto es el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS, por sus siglas en inglés), la próxima generación de cohetes diseñados para misiones al espacio profundo.

Foto de: NASA

La cápsula Orión

NASA también ha estado probando la cápsula Orión que podría viajar sobre el SLS para quizás transportar a la tripulación al Planeta Rojo.

Foto de: NASA

Nuevo equipo

El ambiente marciano requiere que se vuelva a plantear el diseño de toda clase de equipo usado por los astronautas, comenzando por el traje espacial. El año pasado la NASA lanzó un concurso para diseñar un traje especial y comenzar con los preparativos. El traje ganador se llama Z-2.

Foto de: NASA

Preparando la llegada

A diferencia del viaje a la Luna, la llegada a Marte va a requerir de otros recursos que tendrán que colocarse en la superficie marciana, antes de que lleguen los astronautas.

Foto de: NASA

¡Marte!

Se espera que tras varias décadas de investigación, desarrollo y entrenamiento, todo culmine con la llegada de astronautas a Marte.

La línea de tiempo presentada por la NASA tiene previsto que esta histórica llegada se dé a mediados del 2030 o unos años más tarde.

Foto de: NASA
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