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Café de 'altura'

Los astronautas no siempre han podido tomarse un cafecito caliente en el espacio. Pero querer es poder.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Un paso agitado para la humanidad

El año 1969 fue un año importante, no sólo para la exploración del espacio, sino también para el disfrute del café. La misión Apolo 11 fue la primera tripulación espacial que pudo ofrecerle a un café caliente a sus astronautas.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/Getty Images
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En gustos se rompen géneros

A cada astronauta de la misión Apolo 11, según varios reportes, le gustaba su café de manera diferente. Se dice que a Neil Armstrong le gustaba su café dulce durante la misión.

Hasta el día de hoy, la NASA todavía le proporciona café instantáneo a los astronautas en una variedad de formas, incluyendo con crema y azúcar.

Fecha de publicación:Texto deFoto deGetty Images
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El problema del agua

¿La razón por la que antes los astronautas no podían conseguir café? La falta de agua caliente. Antes de la misión Apolo 11, simplemente no había transbordadores espaciales, ni orbitadores.

En esta foto de 1982, un piloto de la nave espacial Columbia tiene acceso al agua gracias a un dispensador a bordo.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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El legado de Onizuka

Un gran avance para amantes espaciales del café ocurrió con un astronauta en particular: Ellison Onizuka. En la década de los 80s, sugirió que las misiones espaciales proporcionaran una mezcla del café Kona de su estado natal de Hawai – y la NASA cumplió.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Una raza nueva

Onizuka murió durante la trágica explosión del transbordador espacial Challenger en 1986. Pero su sugerida mezcla de café Kona todavía se le proporciona a los astronautas de la NASA.

Fecha de publicación:Texto deFoto deGetty Images
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Para Rusia con amor

NASA le ofrece un paquete pequeño de comida de EE.UU. como cortesía a los cosmonautas rusos. ¿El producto más solicitado por los rusos? El café Kona.

Esta foto de 2003 muestra a un cosmonauta ruso (izq.) y aun oficial estadounidense comiendo frente a una importante fuente de agua caliente a bordo de la Estación Espacial Internacional.

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Aquí viene ISSpresso

En abril de 2015, miembros de la tripulación de la ISS recibieron un regalito: una máquina de espresso hecha especialmente para la estación espacial, que se probó el año anterior.

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Todavía un experimento

NASA aún considera la máquina ISSpresso más un experimento que un lujo. Pero con un poco de suerte, máquinas similares producirán otras bebidas calientes en el futuro.

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Es complicado

La nueva máquina ISSpresso viene con peculiaridades para el espacio: el agua se inyecta desde una bolsa a la máquina; pasa a través de un cartucho muy parecido a una K-Cup; y luego es expulsada aún muy caliente de una válvula separada.

Después de cada tres a cuatro tazas, los miembros de la tripulación de la ISS tienen que limpiar la máquina.

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A beber se ha dicho

El café espresso se expulsa de la máquina a una bolsa diseñada para su uso en gravedad cero.

Los astronautas normalmente beben sus bebidas de bolsas con popotes (o pajitas) mientras están en el espacio.

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Baristas en el cielo

Otra delicia para los amantes del café llegó en el mismo envío que el ISSpresso: una taza diseñada para su uso en gravedad cero.

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Tazas espaciales, ahem, especiales

La taza debe usar tensión superficial (en lugar de gravedad) para poder mantener el líquido en su lugar.

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Una forma familiar

La taza de café de gravedad cero, demostrada aquí por el astronauta Don Pettit, tiene la forma de un ala de avión. Esa forma ayuda a prevenir que la humedad se escape hacia lugares donde no debe estar.

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¡Gulp!

Como nos muestra el astronauta Don Pettit en este video de 2008, los exploradores espaciales pueden beber de las tazas en gravedad cero. Pero ...

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Esa maldita gravedad cero

... todavía tienen que llenarlas usando el sobre y una pajita.

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No cabe

Desde que escucharon hablar de la nueva máquina ISSpresso y sus cápsulas parecidas a las K-Cups, las empresas de café han pedido a la NASA la oportunidad de ofrecer K-Cups para la tripulación de la ISS. Pero hay un pequeño problema: las típicas K-Cups no caben en la máquina especial ISSpresso.

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