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Uno de los lugares que más visitan los turistas en Hamburgo no es una iglesia medieval o unas ruinas antiguas. Es un enorme ferrocarril a escala que está junto a un miniaeropuerto increíblemente realista. Como apasionado de la aviación, decidí visitar Miniatur Wunderland, una terminal a escala de un aeropuerto con personas, aviones y todo lo demás. Lo realmente atractivo es que estos aviones de pasajeros carretean por la pista antes de despegar y salir volando por un hueco en la pared. Al otro extremo del salón regresan para aterrizar.

El aeropuerto a escala, que se inauguró en 2011 después de seis años de construcción, es algo digno de verse. Tiene todos los detalles, desde los carros que transportan el equipaje hasta los taxis afuera de la terminal, todo creado con un detalle extremo, que incluye el sonido de las turbinas de los 45 miniaviones. Ah, y se me olvidaba, los trenes también son interesantes.

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La vista desde el otro lado del salón muestra el enorme tamaño del Aeropuerto Knuffingen (su nombre oficial). La instalación muestra una amplia gama de aviones y aerolíneas, desde un Airbus A380 de Thai Airways (el avión de pasajeros de dos pisos) hasta jets regionales de Lufthansa.

Mira al fondo a la izquierda. ¿Ves algo inusual?

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Exacto, ése es el Millennium Falcon de la foto anterior. En el fondo se le ve carreteando hasta la terminal.

La pista de 14 metros (46 pies) del aeropuerto va de un lado a otro del salón. En el primer plano está la terminal de carga y detrás la torre de control.

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El Falcon despega y aterriza en la pista con un realismo asombroso, que puedes ver en nuestro video (en inglés). Otro ejemplar poco común es el transbordador espacial Atlantis.

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Un Airbus A320 de EasyJet se prepara para despegar mientras otros aviones esperan. Un Concorde de British Airways hace vuelos regulares desde Londres, aunque ya no vuele en el mundo real.

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Mientras los aviones aterrizan y despegan, vuelan a través de una cortina plástica que cubre un hueco en la pared. Aunque es difícil de ver en la foto, los aviones despegan sobre dos varillas en miniatura desde la pista. Nuestro video te ofrece todos los detalles.

Yo quería ver cómo funciona todo, como adónde van los aviones cuando salen volando del salón, pero ya no había cupo en los recorridos guiados. Para conocer más sobre cómo funciona todo en el aeropuerto, mira este video.

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En la terminal, un Airbus A340 de Lufthansa es retirado de la puerta de embarque. Como en un aeropuerto de verdad, los vehículos de servicio recorren constantemente toda la instalación, con cuidado de no chocar con los aviones.

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El aeropuerto pasa de la noche al día cada pocos minutos, para que todos puedan ver las diferentes operaciones a distintas horas del día. Esta es la terminal poco después de un ocaso simulado. A medida que la noche se acerca, los 2,465 focos LED que marcan la pista se iluminan.

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Durante unos minutos en medio de la noche, el aeropuerto queda iluminado solamente por las luces dentro de la terminal.

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Poco antes de que caiga la noche, un Boeing 777 de KLM se prepara para despegar con destino a Amsterdam.

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Pude ver aviones históricos, como el Lockheed Constellation, junto a los jets de pasajeros más modernos, todos preparándose para despegar. Este Boeing 787 Dreamliner de ANA se prepara para su próximo vuelo.

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En un extremo del aeropuerto, los camiones de combustible y avituallamiento preparan los aviones para sus próximos vuelos.

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Frente a la terminal hay estacionamientos, una estación de trenes de pasajeros con un tren activo, la torre de radar y una zona para el embarque y desembarque de pasajeros.

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El aeropuerto también tiene un hangar grande para reparar aviones grandes de pasajeros y una pequeña feria de aviación.

La instalación, que tiene 150 metros cuadrados (1,615 pies cuadrados), tiene 75 edificios, 6,000 árboles, 15,000 figuras y 4,500 vehículos. Todo costó US$4.6 millones.

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Dentro de la terminal se ven los cómodos asientos que hay en casi todos los aeropuertos de verdad.

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Una pantalla que muestra las salidas y llegadas identifica los 180 vuelos diarios que maneja la instalación. En la quinta posición de abajo hacia arriba se puede ver que el Falcon es una llegada desde la Estrella de la Muerte. ¿El tipo de avión? (Un YT-1300). ¿Ya ven? Me dijeron que tiene todos los detalles.

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