¡Bienvenido al laboratorio!

Ah, hola, no te habíamos visto.

Bienvenido al laboratorio, donde prueban televisores nuestros amables, experimentados y, por sobre todo, diligentes reseñadores de CNET, David Katzmaier (izquierda) y Ty Pendlebury. Si piensas que nuestro trabajo duro abarca, principalmente, tan solo sentarse en nuestros sillones de cuero marrón increíblemente cómodos y mirar televisión todo el día, tienes razón, pero solo a medias. También tenemos muchas sillas cómodas.

(Estas capturas se actualizaron en febrero de 2013).

Foto de: Sarah Tew/CNET

Pongámonos a 'trabajar'

Además de estar mucho tiempo sentados, un día típico en el laboratorio también involucra levantar televisores de pantalla grande (¡Dios bendiga las pantallas de LED delgadas!), enchufar cables, calibrar, capturar videos y redactar, claro.

Afortunadamente, tanto Ty como David pueden moverse a velocidades supersónicas en caso de ser necesario.

Foto de: Sarah Tew/CNET

La formación

A la izquierda puede ver a David sentado en el punto óptimo, en el centro de "la fila". En CNET comparamos todos los televisores que reseñamos directamente con otros modelos de la competencia y, en nuestras reseñas, detallamos las diferencias que notamos de manera explícita. Si esta fuera una fila real, los televisores que se muestran serían los mejores competidores entre sí y se colocarían a igual altura y distancia de los asientos.

Mientras tanto, Ty ocupa una segunda área de pruebas que estamos construyendo este año para poder contar con otra fila.

Foto de: Sarah Tew/CNET

Detrás del telón

Las cortinas pueden dividir la sala por la mitad para crear dos áreas de evaluación independientes con iluminación controlada.

Foto de: Sarah Tew/CNET

En la oscuridad

La mayoría de nuestras evaluaciones de televisores se llevan a cabo en un ambiente completamente oscurecido, que se logra con persianas opacas que cubren las ventanas. A la hora de realizar pruebas, a David le gustan las barras de colores, mientras que Ty prefiere la vida salvaje que le recuerda a su hogar.

Foto de: Sarah Tew/CNET

Adictos a la televisión

Si esta fuera una prueba real, la computadora estaría controlando el generador de señales para llenar la pantalla del televisor que se está calibrando con un rectángulo blanco, gris y, a veces, de colores. Se apagarían todos los otros televisores, con las luces apagadas y las cortinas corridas, para garantizar la precisión de las mediciones y permitir que David duerma una siesta.

Foto de: Sarah Tew/CNET

La configuración de la calibración

¿Hablamos de calibración?

En CNET calibramos cada uno de los televisores que reseñamos para ser justos en las comparaciones y para que podamos publicar nuestras populares configuraciones de imagen. Éstas permiten a los usuarios configurar con facilidad los controles de imagen de sus propios televisores para lograr una imagen lo más cercana posible a la que vemos en el laboratorio.

El año pasado CNET pasó a utilizar el software CalMan de Spectrcal tanto para calibrar el televisor como para elaborar informes que capturan muchas de las características de los televisores. En 2013 comenzamos a usar la versión 5 del software. Publicamos estos informes con la reseña de cada televisor.

En 2012 comenzamos a utilizar un nuevo generador de señales, el VideoForge de AVFoundry (izquierda, arriba del mouse) para generar los patrones de prueba para nuestras calibraciones. En 2013 adoptamos el Quantum Data 780 (no aparece en la imagen) como nuestro generador principal.

Foto de: Sarah Tew/CNET

Espectroradiómetro

Un "es-pec-tro-ra-dió-me-tro" mide el color y la luminosidad de la luz de múltiples maneras. Este modelo particular es el Konica Minolta CS-2000, el dispositivo más costoso de nuestro laboratorio (alrededor de US$30.000) y capaz de medir con precisión el color y el brillo del "negro" hasta a 0.003 cd/m2 (0.0008 fL), más oscuro de lo que pueden reproducir muchos televisores. Sin embargo, es posible que el negro "absoluto" de los OLED le gane.

Foto de: Sarah Tew/CNET

KM en acción

El espectroradiómetro se conecta a la computadora vía USB y transmite sus datos directamente al software CalMan.

Foto de: Sarah Tew/CNET

El ojo humano

Además de los sofisticados equipos de medición inorgánicos, las reseñas de CNET hacen uso intensivo del instrumento más exacto del planeta: nuestros ojos. Aquí, Ty observa las características de un juego de hockey en un Sharp Elite de 60 pulgadas, un material notoriamente difícil en un televisor notoriamente costoso y excelente.

Foto de: Sarah Tew/CNET

Elites de referencia

Por lo general, las comparaciones de CNET incluyen un televisor "de referencia" en la fila con el que se comparan todos los demás. Sobre la izquierda se encuentra el Pioneer Elite Kuro de 50 pulgadas de 2008 y, a la derecha, el Sharp Elite de 2011, el mejor televisor del año pasado. Ambos se usarán este año como puntos de referencia para distintas situaciones, junto con un Panasonic TC-P65VT50 y un Panasonic TC-P55ST50, nuestros televisores favoritos de gama alta y media (respectivamente) de 2012.

Foto de: Sarah Tew/CNET

Distribución de HDMI

Para realizar comparaciones entre televisores, utilizamos una combinación de amplificador de distribución y conmutador, ambos de Key Digital. Esta configuración nos permite alimentar cuatro fuentes distintas a ocho pantallas sin que se degrade la imagen. Principalmente, utilizamos cables Monoprice desde hace años para ayudar a demostrar que todos los cables HDMI son iguales.

Foto de: Sarah Tew/CNET

Nido de ratas

Toda configuración digna de AV esconde un laberinto de cables y nuestro laboratorio no se queda atrás.

Foto de: Sarah Tew/CNET

Las estanterías

Probar televisores no se trata únicamente de formaciones de televisores. Nuestros estantes están, literalmente, repletos de accesorios, fuentes, cables, suministros y mucho más. ¿Alguno puede detectar el DirecTiVo que se extiende sobre la consola de D-VHS? ¿Y el reproductor de DVD HD de primera generación? Buenas épocas.

Foto de: Sarah Tew/CNET

Canastos de cables

Contamos con una gran cantidad de cables para distintas conexiones. También conservamos controles remotos antiguos, manuales y otros equipos por si acaso vuelven a estar de moda.

Foto de: Sarah Tew/CNET

Biblioteca de Blu-ray

Tenemos cientos de discos Blu-ray a mano y aceptamos voluntarios que los organicen por nivel.

Foto de: Sarah Tew/CNET

Pruebas a largo plazo

El año pasado tomamos algunos estantes del laboratorio de pruebas de computadoras de CNET para los siete televisores de plasma que estamos haciendo funcionar a toda hora seis días a la semana como parte de una prueba de plasmas a largo plazo. Los Illuminati han demostrado interés en los resultados. Por eso hemos decidido apresurarnos con las pruebas a largo plazo en 2013.

Foto de: Sarah Tew/CNET

Inventario...

Actualmente, contamos con 25 televisores que conservamos para fines comparativos o pruebas a largo plazo, algunos están esperando ser devueltos al fabricante.

Foto de: Sarah Tew/CNET

... logrado.

Repito: trabajamos duro en los laboratorios de televisores de CNET y rara vez nos divertimos, porque nos esforzamos sobremanera.

Ty y Dave se despiden.

Foto de: Sarah Tew/CNET
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