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Inspector libélula

Antes de que Festo desarrollara su robot volador en forma de libélula hace un par de años, la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA, por sus siglas en inglés) ideó algo similar hace más de 40 años, en la década de los setenta. El Dragonfly Insectothopter (o la libélula insectocóptera), creado por la unidad de investigación y desarrollo de la agencia, se diseñó para el espionaje. El vehículo miniatura se encargaba de recabar información, tenía un pequeño motor que le hacía aletear y un conducto de ventilación en la parte trasera. Durante las pruebas, la libélula remontó vuelo, sin embargo, nunca llegó a ejercer de espía, ya que no podía lidiar con los vientos de costado.

Fecha de publicación:
Foto de: CIA

El proyecto gatito acústico

La CIA consideró seriamente a los animales como una herramienta de espionaje. Uno de sus proyectos se denominó Acoustic Kitty, en el que se implantaba un micrófono y una batería en un gato, que llevaba la antena en la cola. La idea era que el gato iba a rondar por las calles y las casas y el micrófono transmitiría el audio a la CIA. La primera misión del proyecto felino fue escuchar la conversación entre dos hombres en un parque cerca del complejo soviético. Pero, cuando el gato había completado su misión trató de cruzar la calle cuando un taxi lo atropelló y mató. El costo estimado del proyecto fue de US$25 millones.

Fecha de publicación:
Foto de: The National Security Archive

Vista de paloma

El proyecto cámara de paloma tuvo un poco más de éxito. A las palomas se les fijaba una especie de mochila en el pecho. Esto se traducía en mejores imágenes que las tomadas desde aviones, ya que las palomas vuelan a una menor altura que los aviones. La cámara se activaría después de un corto retraso. La paloma volaría sobre un objetivo particular mientras que la cámara tomaba fotos en intervalos determinados de tiempo. Debido a que las palomas son tan comunes, era fácil que estas aves volaran sin ser detectadas. Se desconoce qué se fotografió — esas imágenes aún son información clasificada.

Fecha de publicación:
Foto de: CIA

El exterminador de la barriga

Este kit de las décadas de los cincuenta y sesenta tiene todo lo que necesitas para instalar secretamente un dispositivo de escucha: un taladro manual, un cable y micrófonos. Todos estos elementos estaban empacados en un delgado sobre diseñado para llevarlo escondido discretamente. El taladro se utilizaba para hurgar un hoyo en una pared de mampostería, por ejemplo. Al sostener la base del taladro sobre el estómago, el agente giraría manualmente el taladro para perforar un hoyo donde se colocaría los micrófonos y el cable. La tarea de taladrar el hoyo era muy dolorosa, y he allí el nombre del kit “Belly Buster” (el exterminador de la barriga).

Fecha de publicación:
Foto de: CIA

La polvera

Las mujeres eran efectivas espías, debido parcialmente a que en las décadas de los cincuenta y sesenta pocos sospechaban que las mujeres se dedicaran a la profesión. La CIA tenía una amplia gama de ‘gadgets’ para las espías, que incluían una polvera. El espejo portaba códigos gravados, por razones de seguridad. El código secreto se podía leer cuando se inclinaba el espejo en un ángulo específico.

Fecha de publicación:
Foto de: CIA

Un dólar con compartimiento secreto

Los dólares de plata nunca encontraron éxito como moneda en Estados Unidos, pero muchos lo utilizan como amuletos de la suerte o como artículo de colección. Por ello, son perfectos para operaciones encubiertas — después de todo, nadie sospecha de alguien por sólo portar una moneda. La moneda de plata hueca de los años 70 se empleó para enviar mensajes o películas de fotografías en secreto.

Fecha de publicación:
Foto de: CIA

El abrecartas secreto

Todos hemos escuchado del truco para abrir un sobre con vapor. Pero los agentes de la CIA se ingeniaron otra forma para remover los contenidos de un sobre sin dejar ni un rastro. Las dos delgadas tenazas de este dispositivo se insertan en el orificio de la esquina del sobre. La carta se enroscaba en la tenaza y luego se extraía del sobre. Después de leída, la carta se insertaba en el sobre, el cual no había sido alterado.

Fecha de publicación:
Foto de: CIA

Charlie

Conozcan a Charlie. A diferencia de la libélula insectocóptera, el vehículo submarino a control remoto llamado Charlie tuvo un poco más de éxito. Charlie no fue diseñado para ser espía sino para estudiar la clase de tecnología que se requeriría en un robot submarino. Charlie fue construido para ser veloz, duradero, fácil de maniobrar, autónomo y poseer precisión en la navegación. En su cuerpo de 61 centímetros de longitud, Charlie contenía un sistema de lastre, un sistema de propulsión en la cola y otro de comunicación inalámbrica.

Fecha de publicación:
Foto de: CIA

Una cámara en vez de cigarrillos

Con nuestros lujosos smartphones, esta cámara nos puede parecer antigua y burda. Pero en su momento, la cámara Tessina con doble lente era lo último en innovación. Producía fotos de alta calidad en películas estándar de 35mm. Debido a su pequeño tamaño — para ese entonces —, los agentes de la CIA podían esconderla en una caja de cigarrillos.

Fecha de publicación:
Foto de: CIA

Mancuernas compás

Para los agentes de la CIA que se adentraban en situaciones altamente peligrosas, era muy útil contar con herramientas que les ayudaran a escapar. Estos pequeñísimos compases se depositaban dentro de las mancuernas para ayudar a orientar a los agentes en su ruta hacia un refugio seguro. Estos pequeños compases también se escondían en peinetas, razuradoras y botones de camisas.

Fecha de publicación:
Foto de: CIA

La pipa radio

Esta pipa de tabaco alberga una antena de radio. Con la boquilla de la pipa asida entre los dientes, el agente podía escuchar transmisiones de audio que se enviaban a través de conducción ósea por su quijada.

Fecha de publicación:
Foto de: CIA
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