Agotado en un minuto

La corporación japonesa de telecomunicaciones e Internet SoftBank puso a la venta el 20 de junio un robot humanoide llamado Pepper, que promocionó como el "primer robot capaz de entender y reaccionar a las emociones humanas". Las 1,000 unidades disponibles se vendieron en un minuto.

Foto de: Héctor García / Flickr

Un 'juguete' nada barato

El diseño de Pepper fue hecho por la firma francesa Aldebaran Robotics (también perteneciente a SoftBank), famosa por su línea de robots para hogares y comercios. El precio de un Pepper es US$1,611, aunque para sacarle completo provecho al robot los usuarios deben contratar un seguro y suscribir un contrato por tres años de US$203.41 al mes, que brinda nuevos apps y servicios para operar a Pepper.

Foto de: Héctor García / Flickr

Leer las emociones humanas

Pepper es promocionado como un robot personal, cuya novedad está en que puede reconocer diferentes voces humanas, leer expresiones faciales y corporales y mantener conversaciones sencillas. Pepper también cuenta chistes y baila, en base a una serie de algoritmos que le permiten reaccionar a los estímulos de su entorno.

Foto de: Héctor García / Flickr

Compañía cibernética

El propósito de Pepper no es barrer la sala o sacar la basura. Su propósito es, segúnindica Aldebaran, "hacer feliz a la gente", facilitando las relaciones e interactuado con las personas. Es más un compañero que otra cosa. Si percibe que la persona tiene el ceño fruncido, Pepper hace sonar su canción favorita para alegrarlo.

Foto de: PhOtOnQuAnTiQuE / Flickr

Ancestro robótico

Aldebaran basó casi toda la tecnología de Pepper en un robot previo llamado NAO (en la imagen), de apenas 58 centímetros, empleado en más de 70 países para ayudar en clases de ciencias y computación. Hay educadores que también lo emplean en terapias con niños autistas.

Foto de: PhOtOnQuAnTiQuE / Flickr

Tecnología de punta

Pepper mide 121 centímetros de altura y su cabeza posee cuatro micrófonos, dos cámaras HD (en la boca y en la frente) y un sensor 3D de profundidad (detrás de los ojos). Su torso gira 360 grados. La cabeza y las manos disponen de sensores táctiles. La base tiene dos sonares, seis láseres y tres sensores para evitar que choque contra los objetos.

Foto de: Aldebaran Robotics

Un mercado global

Masayoshi Son, presidente y fundador de SoftBank, afirmó en el lanzamiento de Pepper que la compañía planea producir 1,000 unidades al mes. SoftBank cerró también una negociación con el gigante chino del e-commerce, Alibaba, con miras a comercializar los robots Pepper a nivel mundial.

Foto de: Aldebaran Robotics

Amigo y consejero

El robot posee una pantalla en su pecho que le dice al usuario lo que está "sientiendo" Pepper en ese momento. Dado que su función principal es interactuar con los humanos, habla en varios idiomas y está en capacidad de buscar en Internet cualquier información que se le pregunte, como, por ejemplo, la dirección de un restaurante o la hora de una cita importante.

Foto de: Aldebaran Robotics

Especificaciones técnicas

Pepper sólo viene en color blanco, pesa 28 kilogramos y dispone de 14 horas de batería. Aldebaran Robotics creó también un programa dirigido a desarrolladores interesados en crear aplicaciones para robots. En total, 40 patentes se registraron para ensamblar una unidad Pepper.

Foto de: Aldebaran Robotics

Aliado comercial

En la imagen, se ve a un robot Pepper en una tienda Nestlé en Japón. Los locales de SoftBank Mobile ya disponen de su propio robot y se espera que para final de 2015, Pepper pueda verse en 2,600 tiendas de la marca. Pepper le habla a los clientes mientras esperan y emplea su pantalla para promover productos.

Foto de: Nestlé / Flickr
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