Los vikingos

Se les tiene como guerreros y bárbaros que asolaron el norte de Europa, pero lo cierto es que los vikingos eran magníficos navegantes. En 1948 se descubrieron, debajo de un convento del siglo XI en Groenlandia, los restos de un enorme compás de precisión, llamado el disco Uunartoq, que revela que eran capaces de orientarse en mar abierto en condiciones adversas.

Foto de: The British Library / Flickr

Antigua China

Suele aceptarse que los cuatro grandes inventos de la Antigua China son la impresión, el papel, el compás y la pólvora. Pero también desarrollaron la ballesta, el sismógrafo y el papel de baño, entre otros. Sus profundos conocimientos de ciencia y astronomía hicieron de China una potencia en Asia.

Foto de: Jrwooley6 / Flickr

Antiguo Egipto

Las pirámides son la prueba evidente de cuán avanzados eran los egipcios en arquitectura y matemáticas. Pero el antiguo reino de los faraones también destacó por su vasto conocimiento de medicina. Eran expertos en anatomía, por lo que revolucionaron el campo del tratamiento de heridas y dolores.

Foto de: Sam Valadi / Flickr

Los incas

En su momento de esplendor, el imperio Inca abarcaba desde el sur de Colombia hasta Chile. Su principal desarrollo estuvo en las vías de comunicación y transporte; parte de estas rutas sobreviven en lo que se denomina el Camino del Inca (que conduce a Macchu Pichu, en la imagen).

Foto de: Daniel Maciel / Flickr

Antigua Grecia

Las bases de la civilización occidental se encuentran en la Antigua Grecia, pues sus conocimientos de matemáticas, arquitectura, astrología y organización social fueron revolucionarios. Además, sus propuestas literarias --teatro, filosofía, poesía y literatura-- desafiaron las normas conocidas hasta entonces.

Foto de: theo-cracy.com

Los mayas

Para muchos es un misterio la extinción de la civilización maya, pues eran astrólogos brillantes y matemáticos innovadores. Se les atribuye la invención del cero y se les reconoce haber calculado la duración del año solar con una precisión que otras culturas nunca alcanzaron. También emplearon métodos sofisticados de cultivo.

Foto de: Ruth Geach / Flickr

El Imperio Rama

De la antigua civilización del valle del Indo, en la India, se conservan ruinas --particularmente, las ciudades de Harappa y Mohenjo Daro-- que revelan una planificación urbana y calidad de construcción muy superiores a posteriores culturas de la propia India y Pakistán.

Foto de: Nagarjun Kandukuru / Flickr

Antigua Polinesia

Los pueblos polinesios recorrieron en barcos el extenso Océano Pacífico. Esto fue posible debido a sus avanzados conocimientos de astronomía, biología marina y oceanografía.

Foto de: dany13 / Flickr

Babilonia

El imperio babilónico es responsable de avances en medicina, matemática y ciencia. Se les reconoce como inventores del Zodiaco y astrónomos capaces de prever eclipses de la luna y el sol. Su desarrollo queda patente en sus jardines colgantes (en la imagen), que es una de las siete maravillas del mundo antiguo.

Foto de: pbs.org
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