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Sale el Sol en Saturno

La nave Cassini se encontró con su final en la atmósfera de Saturno el 15 de septiembre de 2017. 

La sonda se lanzó al espacio en 1997 y ha brindado vistas sin precedentes del planeta anillado y de sus muchas lunas durante la duración de su misión. Estas fotos representan unas de las mejores imágenes tomadas por Cassini desde el espacio. 

La salida del Sol en Saturno es un poco distinta a la de la Tierra. Cassini presenció el amanecer en este gigante gaseoso en esta imagen tomada a mediados de 2014. La luz cae de forma artística sobre la turbulenta atmósfera saturniana. 

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Luna a la Estrella de la Muerte

La luna de Saturno Mimas es una de las compañeras más famosas del planeta anillado gracias a su parecido a la Estrella de la Muerte de Star Wars

Cassini captó esta imagen en octubre de 2016.

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Hermoso planeta

Una hermosa foto tomada por Cassini a principios de 2017 muestra la faz y los anillos de Saturno iluminados por el Sol. 

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Hombre de nieve en Encélado

NASA compartió una imagen de unas hendiduras con la forma de un hombre de nieve en la superficie de la luna Encélado. La foto fue tomada a finales de 2015. La figura del hombre de nieve es formado por tres cráteres.

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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La Tierra vista desde Saturno

Antes de que Cassini se embarcara en su recta final entre Saturno y sus anillos, la sonda se tomó un momento para volver la vista hacia atrás y ver la Tierra. Es un poco difícil de distinguir, pero busca el punto brillante de luz que se encuentra en el centro de la imagen y estarás viendo a la Tierra a 870 millones de millas de distancia (1,400 millones de kilómetros).

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Dione

La superficie repleta de cráteres de Dione, una de las lunas de Saturno, se ve a detalle en esta foto captada por Cassini a mediados de 2015. Esta luna de Saturno tiene un diámetro de 700 millas. 

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Tres lunas

En esta foto de 2014, Cassini captó una rara vista de tres lunas de Saturno: Tetis, Hiperión y Prometeo.

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Titán

La luna Titán se ve muy colorida en esta imagen infrarroja compuesta de varias tomas captadas por Cassini durante un vuelo en noviembre de 2015. 

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL/University of Arizona/University of Idaho
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Luna de papa

A finales de 2015, Cassini pasó por una de las lunas más raras de Saturno, Prometeo, que tiene una forma oblonga y una superficie irregular que le hace parecerse a una papa. 

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Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL/Space Science Institute
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Los anillos

Los anillos de Saturno están compuestos de rocas, hielo y polvo. La NASA publicó una serie de tomas de cerca de los anillos hechas por Cassini a principios de 2017. Esta imagen muestra el anillo A del planeta.

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Saturno y Titán

Saturno posa con su mayor luna en esta foto hecha por Cassini en mayo de 2015. Con un diámetro de 3,200 millas (5,150 kilómetros), Titán es el satélite más grande del planeta anillado. 

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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La rosa

La NASA bautizó este vórtice de una tormenta que se observa en el polo norte de Saturno como 'La rosa'. Esta imagen tiene un color falso para resaltar los patrones de las nubes de la tormenta. 

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/SSI
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Polo norte

Cassini se asentó en un nuevo patrón de órbita en diciembre de 2016 que le dio a la nave una excelente perspectiva de los patrones de nubes que se encuentran en el polo norte del planeta. 

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Hiperión

El satélite Hiperión muestra su superficie que se asemeja a una esponja en esta foto captada por Cassini a mediados de 2015. 

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Luna ravioli

La luna Pan tiene un diámetro de 17 millas (28 kilómetros). Es adorable y se ve como un ravioli. Cassini envió estas fotos a la Tierra a principios de 2017. 

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De cerca

Cassini se adentró más en Saturno en su recta final en abril de 2017. Esta imagen sin procesar muestra lo que la nave vio en su primera inmersión hacia el planeta. 

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Tres medialunas

En la Tierra, estamos acostumbrados a ver una sola luna en la noche. Mas no es así en Saturno, que tiene docenas de satélites. Cassini tomó esta hermosa imagen de tres medialunas en 2015. Las lunas son Titán, Rea y Mimas. 

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Luna cortada

Cassini obtuvo un vistazo de la luna Dione dividida por los anillos del planeta a finales de 2015. 

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Tormenta polar

Esta imagen de Cassini muestra una enorme y turbulenta tormenta en el polo sur de Saturno. La tormenta tiene un diámetro de 5,000 millas (8,000 kilómetros), dos tercios del diámetro de la Tierra. Esta imagen, publicada en 2016, es una foto compuesta de dos imágenes tomadas en julio de 2008.

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL/Space Science Institute
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Luna OVNI

Saturno tiene lunas muy raras, como la pequeña Atlas, que hasta la NASA dice tiene aspecto de OVNI. 

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Aurora en Saturno

Esta animación hecha por la NASA y publicada en 2017 se realizó a partir de una serie de imágenes tomadas por Cassini y muestra cómo se ve una aurora en Saturno. 

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Luna pequeña, grandes anillos

Los anillos de Saturno se ven enormes en comparación a la luna Mimas. La NASA dice que, en realidad, los anillos son muy delgados "no son más gruesos que la altura de una casa". Cassini captó esta imagen en julio de 2016.

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Retrato de Mimas

En esta imagen captada por Cassini en octubre de 2016, pareciera que Mimas está por estrellarse contra los anillos de Saturno. Pero no: en realidad hay una distancia de 28,000 millas (45,000 kilómetros) entre ellos. 

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Las nubes de Saturno

NASA compiló esta imagen con colores falsos. La foto muestra la compleja interacción entre franjas de nube y los patrones de ondas que resultan cuando se tocan. 

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Titán al doble

Esta imagen muestra dos vistas distintas de la luna Titán. La imagen a la izquierda muestra a Titán en color natural mientras que la imagen a la derecha es un color falso para hacer que sobresalgan las nubes. Cassini captó esta imagen el 21 de marzo de 2017. 

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Todos los anillos de Saturno

Cassini ve de todos los anillos de Saturno desde dentro de la brecha.

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Un último vistazo a Saturno

El 28 de octubre de 2016, Cassini obtuvo una de sus últimas tomas completas de Saturno y sus anillos a distancia, dándonos un retrato dramático del planeta. Aunque Cassini orbitó el planeta durante 13 años, ese lapso de tiempo representa menos de la mitad de un año saturniano, que dura casi 30 años terrestres.

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Los polos de color cambiante

Estas dos imágenes muestran el cambio de colores en la región polar norte de Saturno de junio de 2013 a abril de 2017. El hexágono es de un sistema de corriente de chorro.

La NASA cree que la neblina amarillenta proviene de partículas de smog causadas por un aumento en la radiación solar cuando Saturno alcanza su solsticio de verano del norte.

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton Univ.
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Encélado

Cassini ve la pluma de Encélado una última vez.

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La última imagen de Cassini

La última imagen de Cassini en vistas monocromáticas y de color natural.

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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El mar de arena en Shangri-La

No, esto no es un primer plano de una pintura de Van Gogh. Es una imagen de Cassini del mar de arena de Shangri-La en la luna Titán de Saturno. Muestra una serie de ondulantes dunas de arena.

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El anillo B

Esta vista de color natural muestra una porción del anillo B de Saturno.

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Encélado congelado

Cassini consiguió una buena mirada en la luna Encélado de Saturno y su lado norte pesadamente lleno de cráteres en esta imagen tomada hacia fines de 2016. El extremo meridional de Encélado ofrece un terreno más liso.

Actualizada:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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En la sombra del planeta

Cassini tomó esta espectacular imagen retroiluminada de Saturno en 2012 cuando la nave espacial se escondió en la sombra del planeta.

Si miras de cerca, puedes ver dos lunas en la esquina inferior izquierda. Encélado está más cerca de los anillos y Tetis está un poco más abajo hacia la esquina.

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