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Sembradíos bajo el mar

Estas diminutas cuadrículas en la costa sur de Corea del Sur son granjas de algas. Las captó el satélite de observación Landsat 8 del Goddard Space Flight Center de la NASA. Allí, en las aguas poco profundas alrededor de la isla Sisan, se produce 90 por ciento de las algas que se cultivan en este país asiático.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJesse Allen / NASA Earth Observatory
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Una tradición ancestral

El cultivo de las algas se originó en Japón durante la era Tokugawa (de 1600 a 1800). Hoy esta práctica se ha extendido de Japón a toda Asia, principalmente a China y Corea del Sur. Estos sembradío, vistos desde el espacio, ofrecen un aspecto singular.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJesse Allen / NASA Earth Observatory
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Arte submarino

La técnica que se emplea en estas granjas acuáticas es la de disponer las algas en cuadrículas y en aguas poco profundas, de manera que la planta esté cerca de la superficie para recibir la luz del sol durante la marea alta pero también a una distancia que la mantenga sumergida cuando baja la marea. Todo un arte.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJesse Allen / NASA Earth Observatory
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Pujante industria

Estas imágenes captadas por la NASA revelan la pujante industria de cultivo acuático en Corea del Sur. La costa de Jeollanam-do y la isla de Sisan producen 90 por ciento de todas las algas que se consumen en este país.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJesse Allen / NASA Earth Observatory
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Bajo costo ecológico

Este tipo de cultivo es benéfico para el medio ambiente, debido a que no requiere de agua fresca ni de fertilizantes. No en balde, la producción de las granjas de algas ha crecido un promedio de 8 por ciento anual desde la década de 1970.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJesse Allen / NASA Earth Observatory
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Para qué se cultivan

Dos tipos de macroalgas (seaweeds, por su nombre en inglés) se cultivan en Corea del Sur: Undaria (llamada miyeok en coreano y wakame en japonés) y Pyropia (gim en coreano y nori en japonés). Ambas clases se usan generosamente en la cocina de Corea, Japón y China.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJesse Allen / NASA Earth Observatory
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Algas al por mayor

En Corea del Sur se cultiva el 11 por ciento de todas las algas del mundo, lo que la sitúa en el segundo lugar de producción, sólo superada por China (que domina el mercado con 59 por ciento). Así se explica esta vista satelital con tantas zonas subacuáticas cultivadas.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJesse Allen / NASA Earth Observatory
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Cosecha en la costa

Así se ve de cerca una granja de algas, en la que los “granjeros” van recogiendo las plantas por sectores delimitados y luego las van colocando en botes livianos de madera, para luego transportar la cosecha a tierra firme. Esta imagen es de un campo acuático en Bali.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJanne Hellsten / Flickr
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'Granjeros' de baja mar

La producción de algas cultivadas de Corea del Sur genera US$ 500 millones al año; por lo que no extraña que sea una agroindustria que atraiga a la mano de obra local, dedicada a esta actividad desde hace décadas.

Fecha de publicación:Texto deFoto deRonald Tagra / Flickr
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Dominio asiático

En Asia los métodos de cultivo de las algas han variado poco a lo largo de las décadas. La mano de obra es barata y las técnicas de recolección son efectivas pese a su aspecto artesanal. El continente asiático sigue liderando esta actividad, por encima de EE.UU. y Europa.

Fecha de publicación:Texto deFoto deRonald Tagra / Flickr
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Una planta con muchos usos

Las algas marinas se usan en muchos países como fuente alimenticia (el wakame es, quizás, su aspecto más difundido) pero también se le emplea en la industria cosmética, como fertilizantes, y también se está desarrollando su potencial en el área bioquímica.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJulio Martínez / Flickr
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La Tierra bajo observación

Las imágenes de las granjas de algas fueron captadas por un satélite adscrito al Goddard Space Flight Center de la NASA, laboratorio espacial fundado el 1 de mayo de 1959 y es la principal organización de científicos e ingenieros en EE.UU. dedicada a incrementar el conocimiento de la Tierra, el Sistema Solar y el universo en general.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/GOES Project
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