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Lista para el regreso

Esta es la última imagen que compartió por redes sociales la astronauta italiana Samantha Cristoforetti antes de aterrizar hoy jueves, 11 de junio, en Kazajistán, tras haber pasado 199 días en la Estación Espacial Internacional, un centro de investigación a 400 kilómetros en la órbita terrestre que recorre el planeta a 28,000 kilómetros por hora.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESA / NASA
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Bitácora espacial

Cristoforetti implantó un récord como la mujer astronauta de la Agencia Espacial Europea que permanece más tiempo en el espacio. Su experiencia fue vista por miles de personas, pues mantuvo todo el tiempo una cuenta en Twitter (@AstroSamantha) y en Flickr, donde compartía imágenes sobre la vida en la estación espacial.

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El planeta azul

Con motivo de celebrarse el Día Mundial de los Océanos, Cristoforetti abogó por mares libres de polución plástica.

La astronauta nació en Milán (Italia) el 26 de abril de 1977. Es ingeniera mecánica, con especialización en propulsión aeroespacial y estructuras livianas. Estudió aerodinámica en Alemania, Francia y Rusia, antes de ingresar a la fuerza aérea italiana, donde se convirtió en piloto de jets de combate. Cristoforetti empezó su entrenamiento como astronauta en la Agencia Espacial Europea en 2009.

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Fanática de 'Star Trek'

Como buena italiana, Cristoforetti se hizo popular en redes sociales cuando preparó una taza de café espresso en la estación espacial, vestida con un uniforme de la tripulación de la flota de Star Trek.

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Vista de la Soyuz

"Ha estado dormida por seis meses; es tiempo de despertarla", así se refería Cristoforetti del modelo Soyuz TMA 15M que la condujo de la Tierra a la Estación Espacial Internacional. Abordo de esta nave, Cristoforetti, junto con los astronautas Terry Virts (NASA) y Anton Shkaplerov (Rusia) aterrizaron el jueves, 11 de junio de 2015, después de tres horas de vuelo, en una estepa de Kazajistán.

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El mundo desde arriba

Cristoforetti fue la quinta astronauta de nacionalidad italiana que vive en la Estación Espacial Internacional. Ella forma parte de la misión Futura. Su tarea principal allí fue la de realizar experimentos científicos imposibles de efectuar en la Tierra, así como hacerse cargo del laboratorio de microgravedad. Además, efectuó un registro fotográfico asombroso de la Tierra durante su estadía en el espacio.

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Dubai, allá a lo lejos

En Flickr, bajo el nombre de AstroSamantha, Cristoforetti compartía los paisajes y vistas del planeta que más le asombraban. Un ejemplo es esta óptica cenital, rara vez apreciada, de desarrollos urbanos en Dubai (Emiratos Árabes Unidos).

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Laboratorio en gravedad cero

En la imagen se ve a la astronauta revisando pruebas de orina, recolectadas para el experimento llamado Cardio-Ox, que forma parte de los perfiles bioquímicos del Johnson Space Center. Durante su misión, Cristoforetti efectuó experimentos en los campos de la genética y la biología, como los efectos de la atmósfera espacial en las hormigas, gusanos y moscas de la fruta.

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'Atrévete a volar'

Estudiantes de pre-escolar de un colegio en Milán (Italia) escribieron, en sus idiomas nativos, un mismo mensaje de aliento a Cristoforetti: "Atrévete a volar" (Dare to Fly). La astronauta los colgó en una esquina de la estación espacial para verlos a diario.

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El mar muerto

La astronauta italiana apeló a un recuerdo suyo de una visita pasada al Mar Muerto, ubicado entre Israel y Jordania, para describir esta imagen: "Mar Muerto, el área emergente de la menor elevación sobre la Tierra. ¡Y donde estuve lo más cercano de flotar antes de experimentar la ingravidez!".

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La ciudad luz, literalmente

El apodo de París, "la ciudad luz", adquiere una connotación literal tras ver esta fotografía de la capital francesa captada durante la noche, en la que la iluminación urbana se aprecia con claridad desde el espacio.

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La Tierra y sus colores

Todos los continentes del planeta Tierra fueron registrados por el lente de Cristoforetti, quien continuamente comparaba, en las leyendas que escribía de las imágenes en Twitter, que parecían pinturas, cuadros pictóricos que la misma naturaleza trazaba sobre la superficie.

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Labores de mantenimiento

Cristoforetti compartió la estación con otros cinco astronautas. Su labor, además de los experimentos científicos pautados, contemplaban realizar labores de mantenimiento de la Estación Espacial Internacional.

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Al sur de la frontera

Vista desde el espacio de Calexico y Mexicali, en la frontera entre Estados Unidos y México. A Cristoforetti le pareció singular el contraste entre las áreas verdes, con sembradíos, rodeadas por grandes extensiones de tierra árida.

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Naves de suministro

La astronauta italiana lideró las labores de atraque de dos naves de suministro, las estadounidenses Dragon and Cygnus. Además, Cristoforetti tuvo el honor de ser la operadora principal del desacoplamiento del Vehículo de Transferencia Automatizado (ATV) Georges Lemaître, que está previsto que se desintegre sin peligro en la estratósfera, poniéndole fin así al programa ATV.

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Astronauta todoterreno

Pudiera pasar por una obra de arte abstracto. Es un pequeño poblado que sobrevive en el desierto del norte de África. Además de su afición a la fotografía, Cristoforetti es amante del submarinismo, la escalada, el yoga y la lectura. Otros de sus intereses son la nutrición y el idioma mandarín.

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En forma

En la Estación Espacial Internacional se requiere usar un arnés para evitar salir flotando mientras se hace ejercicio en una caminadora.

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España desde las alturas

En la imagen se aprecia claramente la península ibérica. Cristoforetti fue miembro de una misión de 199 días que se dedicó a investigar la fisiología humana en el espacio, con miras a mejorar la vida en la Tierra y a preparar a los humanos en misiones de exploración más allá del Sistema Solar.

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El ojo de la tormenta

En abril Cristoforetti capturó imágenes en detalle del ojo de la tormenta del tifón Maysak, que afectó pequeñas islas de los Estados Federados de Micronesia en el Pacífico Occidental.

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América Latina, presente

Si bien todos los continentes fueron captados por la cámara de la astronauta, los países de América Latina fueron retratados en toda su majestuosidad: desde las regiones nevadas de la Patagonia, pasando por Perú y Bolivia, la vegetación de Brasil (en la imagen), la costa caribeña de Venezuela; los paisajes de Nicaragua, El Salvador y Honduras; y el esplendor de México.

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Caminata espacial

Además de operar el brazo robot de la estación para acoplar la nave Dragon con suministros, Cristoforetti efectuó dos caminatas espaciales durante los seis meses que duró su misión. También condujo un programa llamado Mission-X: Train like an astronaut, sobre ejercicios y nutrición, que enseñó a niños de 25 países cómo es posible mantenerse saludable en el espacio exterior.

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Agua que flota

"En la Tierra, como en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), el agua es un recurso limitado. Hagamos uso de ella con sabiduría. Todos somos tripulantes de la nave espacial llamada Tierra". La astronauta compartía estos mensajes por redes sociales para incentivar la conciencia ecológica.

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Tributo a Mister Spock

El 27 de febrero de 2015 falleció el actor Leonard Nimoy, conocido como el personaje de Mister Spock en la serie televisiva y películas de la saga Star Trek. Como tributo a esta querida figura de la ciencia ficción, Cristoforetti se colocó un pin de Star Trek e hizo el saludo vulcano, que popularizó Nimoy.

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Una entre 530 astronautas

Cristoforetti es la única mujer en el cuerpo de astronautas europeos, y la mujer número 59 de los más de 530 astronautas que han volado hasta la fecha al espacio. Sólo hubo una cosmonauta europea antes de ella, la doctora francesa Claudie Haigneré, que se convirtió después en ministra de investigación de su país entre 2002 y 2005.

En la imagen, Oman fotografiada por Cristoforetti.

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'Selfie' en el espacio

En marzo pasado, los seis astronautas integrantes de las Expediciones 42 y 43 abordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) se tomaron una selfie para celebrar el próximo fin de la misión. "Ha sido un placer servir en la #ISS con esta gente maravillosa", escribió Cristoforetti.

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San Francisco nunca visto así

La última vista de la Tierra que fotografió Cristoforetti fue de su nativa Italia. Y entre las primeras está esta imagen de San Francisco (California, Estados Unidos). "Qué vista tan clara de la Bay Area desde el espacio. ¡Hasta creo que puedo ver el puente Golden Gate!", escribió la astronauta.

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Su primera foto en órbita

Esta es la primera imagen de Samantha Cristoforetti en el espacio, donde pasaría 199 días e implantaría el récord femenino de permanencia en el espacio. La fotografía fue tomada en noviembre de 2014 por el astronauta estadounidense Terry Virts.

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Antes de entrar en órbita

Otra de las novedades de la misión espacial de Cristoforetti fue que ella documentó en Flickr todo su entrenamiento para convertirse en astronauta. Esta imagen fue captada en la piscina de 13 metros de profundidad del Johnson Space Center, en Houston (Texas). Esta piscina alberga en su interior una réplica de la Estación Espacial Internacional y allí los astronautas practican las caminatas espaciales.

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