Comida para de altura

El 10 de agosto los astronautas estadounidenses de la Expedición 44 en la Estación Espacial Internacional (EEI) comieron por primera vez vegetales cultivados en el espacio.

La iniciativa forma parte de un plan de la NASA para abastecer futuras misiones en planetas (en la imagen).

Foto de: NASA

Lechuga romana

Los astronautas cultivaron lechuga roja romana, que limpiaron con ácido cítrico para garantizar que fuera comestible. Emplearon la mitad en una ensalada y el resto fue empaquetado para trasladarlo luego a la Tierra.

Aquí puedes ver el video de cómo la cultivaron.

Foto de: NASA

Estación de cultivo

La imagen muestra un boceto de cómo la NASA espera cultivar vegetales en naves y estaciones en planetas. La comida fresca, como los vegetales, suministra vitaminas y nutrientes que permitirá sostener misiones prolongadas de astronautas en el espacio.

Foto de: NASA

Aplicaciones científicas

Cultivar vegetales en la EEI no solo se inserta en el plan de la NASA para llevar misiones con astronautas a Marte sino también para aplicarlo en la Tierra, donde puede emplearse para cosechar vegetales en condiciones adversas.

Foto de: NASA

Lista para ser cosechada

Como muestra el video del experimento, luces LED de colores rojo, azul y verde crearon las condiciones ambientales para que la lechuga romana pudiera crecer en la EEI y finalmente ser usada para el consumo de los astronautas.

Foto de: NASA

Nombre código: Veg-01

El experimento con plantas de la NASA se llama Veg-01, y se emplea para estudiar el funcionamiento en órbita y el desempeño de las instalaciones destinadas a este fin. Las lechugas crecieron en dispositivos similares a las almohadillas, donde echaron raíces.

Foto de: NASA

Éxito en redes sociales

La NASA creó una etiqueta en Twitter denominada NasaVeggie (algo así como vegetales de la Nasa) para dar a conocer la noticia. La lechuga fue plantada el 8 de julio y luego de 33 días, fue recogida para ser consumida.

Foto de: NASA

Los rusos también comieron

La experiencia de esta semana tiene precedentes. Durante la Expedición 20 en la Estación Espacial Internacional, el cosmonauta Maxim Suraev, ingeniero de vuelo, sostiene hojas de lechuga cultivadas en el espacio durante un experimento llamado Plants-2.

Foto de: NASA
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