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Luciérnagas

La vaca y el arcoíris

Los rayos X

El observatorio

Salt Lake City desde el espacio

El sol

Polarizacón

Bajo el miscroscopio

La Tierra

El corazón de la Vía Láctea

Esta imagen de larga exposición a la luz fue captada en el bosque Okoyama, en Japón, por el fotógrafo Tsuneaki Hiramatu y es uno de los mejores ejemplos de bioluminiscencia: las luciérnagas. La luz surge de una reacción química que ocurre dentro del abdomen del insecto. Una enzima llamada luciferasa junto con oxígeno molecular oxida un compuesto que emite luz llamado luciferina, con adenosín trifosfato como fuente de poder, para crear un brillo de 510-670 de longitud de onda del nanómetro. Esto produce una luz amarilla, verde o roja pálida.

Texto de / Foto de Tsuneaki Hiramatsu/Light Exhibit

La mayoría de las personas conoce cómo surge un arcoíris: la luz entra a las minúsculas partículas de agua en el aire. Al momento de entrar, la luz se dobla ya que viaja por un medio más denso que hace que la luz viaje más lentamente (el proceso se llama refracción). Después se refleja en la parte posterior de la gota para volverse a refractar al momento de salida.

Texto de / Foto de Lisa & Jeffrey Smith/Light Exhibit

La mayoría hemos visto los rayos X de uso médico y sabemos, muy básicamente, cómo funcionan. Un sujeto se coloca entre el detector de rayos X y la fuente de rayos X. Un pulso de dichos rayos -- una forma de radiación electromagnética que puede viajar a través de materiales que absorben la luz visible-- atraviesa el objeto y gracias a que los materiales con un índice de masa atómica más alto (como el calcio en los huesos), absorben mejor los rayos X permitiendo que la imagen captada por el detector muestre los huesos del sujeto claramente.

En esta serie, la Dra. Paula Fountaine le hizo unos rayos X a estos focos y añadiendo los colores tras captar la imagen para darle el toque artístico.

Texto de / Foto de Dr Paula Fontaine/Light Exhibit

Los observatorios astronómicos requieren estar ubicados en lugares aislados para minimizar la contaminación ocasionada por la luz. Estos telescopios gigantes, frecuentemente intentan captar imágenes de objetos que se encuentran a cientos o miles de años luz de distancia. Podrías pensar que el lanzar un rayo láser al espacio puede no tener mucho sentido. Pero, por el contrario, el láser --un rayo de luz muy concentrado-- permite que los astrónomos compensen por cualquier tipo de borrosidad provocada por la atmósfera terrestre.

El rayo es lanzado al espacio en donde alborota una capa de átomos de sodio que está a una altitud de 90 km, justo debajo de la línea Karman. Esto crea una estrella artificial dentro de la atmósfera de la Tierra; esta estrella se utiliza como punto de referencia por un despliegue de espejos deformados, controlados por una computadora, que son ajustados cientos de veces por segundo para corregir la distorsión atmosférica.

Texto de / Foto de ESO/Babak Tafreshi/Light Exhibit

Desde el ISS, la noche en la Tierra se ilumina gracias a nuestras luces. Técnicamente es contaminación lumínica, pero es espectacularmente hermosa.

Texto de / Foto de NASA/Light Exhibit

Esta imagen nos muestra al Sol con la longitud extrema de onda ultravioleta. Los rojos son temperaturas más frías mientras que los azules y verdes son temperaturas de un millón de grados Kelvin o más.

Texto de / Foto de NASA/SDO/Light Exhibit

Esta micrografía captada por el fotógrafo Marek Mis es de una medicina para descongestionar llamada Acatar junto con un aditivo para la comida conocido como citrato de sodio y fue captada con luz polarizada.

Texto de / Foto de Marek Mis/Light Exhibit

Esta estructura geométrica es un tipo de alga llamado volvox. La imagen fue captada por Frank Fox.

Texto de / Foto de Frank Fox/Light Exhibit

Esta imagen compuesta con time lapse de la Tierra fue tomada desde el ISS por el astronauta de la NASA, Done Petit.

Texto de / Foto de NASA/Light Exhibit

Esta imagen de la Vía Láctea, publicada en 2009, es una compuesto resultado de la compresión de datos de tres de los observatorios de NASA: Chandra, Hubble y Spitzer.

Puedes ver la exhibición completa en el su página Web.

Texto de / Foto de X-ray: NASA/CXC/UMass/D. Wang et al.; Optical: NASA/ESA/STScI/D.Wang et al.; IR: NASA/JPL-Caltech/SSC/S.Stolovy
Fecha de publicación: