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La compra de Beats

Encabezando un año repleto de grandes acontecimientos para la compañía, Apple reveló en mayo la mayor adquisición en su historia: la compra de Beats por US$3,000 millones para adquirir el popular negocios de audífonos y streaming de música.

El trato, que se completó en agosto, incluyó la contratación de los cofundadores de Beats, el productor Jimmy Iovine y el rapero Dr. Dre.

Beats controla 60 por ciento del mercado de audífonos premium valorado en US$1,000 millones, según NPD Group. Es popular entre las celebridades y los adolescentes. El servicio de streaming de música Beats Music cuesta US$10 al mes, o US$100 al año, pero está menos establecido que el sector de los audífonos.

En la foto se ve a Jimmy Iovine, desde la izquierda, Tim Cook, Dr. Dre y Eddy Cue, el director de iTunes.

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El 'hackeo' de las cuentas de iCloud

Apple se enfrentó a duras críticas en septiembre después de que fotos desnudas de la actriz Jennifer Lawrence (en la foto), la modelo Kate Upton y otras celebridades fueron robadas de sus cuentas en iCloud y filtradas en Internet.

La gigante de Cupertino afirmó que el ataque no fue de gran envergadura en sus servicios de iCloud o Find My Phone (Encuentra mi teléfono). Fue, en cambio, un ataque dirigido específicamente a las celebridades, según la empresa. Apple dijo que los hackers accedieron las cuentas al descifrar los nombres de usuarios, las contraseñas y las preguntas de seguridad.

El presidente ejecutivo de Apple dijo que Apple iba a aumentar las medidas de seguridad de iCloud al agregar más notificaciones de alerta a los usuarios cuando alguien intenta realizar cambios a sus cuentas.

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Foto de: Getty Images

El iPhone experimenta una gran mejora

Le tomó a Apple tres años a subirse a la ola de los teléfonos inteligentes de mayor tamaño. Pero una vez que que lo hizo con los iPhone 6 y iPhone 6 Plus, el éxito no se hizo esperar.

Las ventas de los nuevos teléfonos comenzaron en septiembre y Apple reportó que ha sido su mayor lanzamiento de un iPhone hasta el momento. En el último trimestre, Apple vendió una cifra récord de 39.3 millones de iPhones, un aumento del 16 por ciento con respecto al año pasado que superó sin esfuerzo las predicciones de los analistas.

Los nuevos iPhones representan un gran salto del modelo anterior de 4 pulgadas. Además de ser más delgados y livianos, ambos modelos incluyen un procesador A8 de 64 bits con gráficas mejoradas, un cámara trasera de 8 megapixeles mejorada, una batería de más larga duración y un chip NFC que permite realizar pagos móviles.

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Foto de: Getty Images

Apple quiere reemplazar tu billetera

Durante la presentación del iPhone 6 en septiembre, Apple también reveló su nuevo sistema de pagos móviles conocido como Apple Pay.

Los servicios de pagos móviles ofrecidos por Google, PayPayl, Apple y otras compañías poseen el potencial de permitirle a los consumidores prescindir de tarjetas de crédito, tarjetas de cliente frecuente y cupones y utilizar en cambio sólo su teléfono inteligente para realizar pagos. Sin embargo, hasta el momento, los consumidores se han rehusado a adoptar esta nueva tecnología al considerar que es más fácil usar las tarjetas de crédito.

Apple Pay, que se habilitó en octubre, alberga la posibilidad de popularizar el sistema de pagos móviles, pero aún es muy temprano para decir si este servicio será el catalizador de un gran cambio.

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Foto de: Getty Images

Finalmente, un nuevo producto

Otra de las revelaciones durante el evento de presentación del iPhone 6 en septiembre fue el Apple Watch, el primer producto que la compañía ha presentado en una nueva categoría desde la emergencia del iPad en 2010.

El reloj inteligente llegará al mercado a principios del próximo año con un precio inicial de US$349. Es la primera incursión de la gigante de Cupertino en el competitivo mercado de la tecnología de vestir en el que Fitbit, LG, Samsung, Motorola y otras compañías ya se han adentrado con sus smartwatches y bandas de actividad física.

El nuevo dispositivo viene en tres diseños: de acero inoxidable, de aluminio y uno de oro de 18 quilates.

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Foto de: Getty Images

U2 invade las cuentas de iTunes

Sólo porque algo es gratuito no significa que todo el mundo lo quiere.

Concebido como la cereza en el pastel durante el evento del lanzamiento del iPhone 6, la banda de rock irlandesa U2 cerró el evento con un concierto y luego reveló que estaría regalando su más reciente álbum, Songs of Innocence, a los más de 800 millones de usuarios de iTunes.

Sin embargo, muchos usuarios se quejaron de que Apple descargó automáticamente el álbum en sus cuentas de iTunes y en dispositivos iOS sin el permiso de los mismos. Estos enojados usuarios querían devolver el regalo. Apple lanzó una página web en su sitio con instrucciones de cómo quitar el álbum de sus cuentas.

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Foto de: Getty Images

Apple le da una manita de gato a sus otros productos

Apple ofreció una actualización en la mayoría de sus productos, incluyendo el iPad Air 2, que es más delgado y veloz, y un iPad Mini 3 con el sensor de huellas dactilares TouchID.

La línea de computadoras Mac obtuvo mejoras en las especificaciones de su hardware; el iMac se actualizó con una versión de pantalla 5K.

En el último trimestre, las ventas de las laptop y computadoras de escritorio Mac superaron las ventas del iPad por primera vez en más de tres años.

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Yosemite y iOS 8

La gigante de tecnología actualizó sus sistemas operativos móviles y para computadoras de escritorio, ofreciendo el iOS 8 con un diseño sencillo para los smartphones y tabletas en diciembre y el software Yosemite para las computadores de escritorio y portátiles en octubre.

Estos nuevos sistemas se diseñaron para conectar más de cerca a todos los dispositivos Apple, permitiendo al usuario acceder y actualizar una tarea utilizando distintos dispositivos Apple, compartir archivos y responder mensajes de texto y llamadas empleando su teléfono, tableta o laptop.

iOS 8 representa el segundo gran lanzamiento del sistema operativo móvil de Apple bajo la tutela del diseñador en jefe JOny Ive y el nuevo director de software Craig Federighi.

A pesar que una actualización a iOS 8 cortó por accidente la conexión al servicio celular de los usuarios de iPhones, la actualización se retiró rápidamente y se lanzó un nuevo software unos días después.

En la foto, desde la izquierda, se observan a Craig Federighi y Tim Cook durante la presentación de iOS 8 en junio.

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Tim Cook: 'Estoy orgulloso de ser gay'

El presidente ejecutivo de Apple dijo que no había ocultado el hecho de que es gay, pero que — en un intento de mantener su privacidad — tampoco lo había reconocido públicamente. Con la intención de dar su granito de arena en la causa por la comunidad gay, Cook escribió una columna para la revista Bloomberg Businessweek en octubre en la que señalo que “estoy orgulloso de ser gay”.

“Por momentos ha sido difícil e incómodo, pero me ha dado la confianza y la seguridad de ser yo mismo, de seguir mi propio camino y de superar la adversidad y la intolerancia”.

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Pantalla de zafiro: Apple sufre un traspié

El zafiro sintético, el segundo material más duro en el mundo después de los diamantes, se iba a convertir en el material que constituiría la pantalla de los nuevos iPhones de Apple para reemplazar el Gorilla Glass de Corning.

Apple invirtió cientos de millones de dólares para fabricar un gran suministro del material a través de la compañía externa GT Advanced Technologies. Pero GT sorprendió a Apple, Wall Street y a muchos más al declarar bancarrota en octubre. GT alegó que su fuente monetaria se estaba desangrando en su intento de preparar una nueva instalación de producción de zafiro en Arizona.

El mes pasado, GT declaró en su documentación de bancarrota que Apple es una empresa controladora que se rehusaba a negociar y que cambiaba constantemente sus estándares para la fabricación del zafiro.

Apple negó estas acusaciones, declarando que GT fracasó en su intento por completar su parte del trato. El resultado de este conflicto fue profundo: se perdieron 1,300 puestos de trabajo en GT, le costó a ambas empresas cientos de millones de dólares y GT perdió la mayoría de su valoración en el mercado.

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La valorización de Apple alcanza los US$700,000 millones

Los inversores de Apple tienen mucho que celebrar en 2014.

El gigante de tecnología, la compañía mejor valuada del mundo, vio su valor de mercado superar los US$700,000 millones el mes pasado. Las acciones subieron 40 por ciento este año.

Apple se ha enfrentado a la presión de los accionistas, incluyendo del inversor activista Carl Icahn, para que devuelva sus reservas de efectivo a los accionistas. Por ello, la compañera aumentó la cantidad de efectivo que planea devolver a los accionistas de US$30,000 millones a US$130,000 millones.

Si Apple puede seguir emocionando a clientes como Andreas Gibson — fotografiado arriba durante el día de lanzamiento del iPhone 6 en Manhattan, Nueva York — las probabilidades de que mantendrá felices tanto a sus fanáticos como a sus inversores en 2015 son altas.

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