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Delfines buscaminas

Durante décadas, el gobierno de Estados Unidos ha estado entrenando animales para mantenernos a salvo en tiempos de guerra y paz. Es increíble lo que estos animales pueden hacer -- y cuánta ciencia y tecnología están detrás de sus misiones.

Tomemos, por ejemplo, el Programa de Mamíferos Marinos de la Armada de Estados Unidos. Este programa entrena a delfines y otros animales acuáticos para realizar tareas que los buzos humanos no pueden.

En esta foto, un delfín mular que lleva un dispositivo de localización salta fuera del agua durante un ejercicio de entrenamiento en el Golfo Pérsico. El animal está siendo entrenado para localizar minas que se esconden en las rutas de navegación.

Fecha de publicación:
Foto de: Brien Aho/US Navy

Entrenando delfines

Uno de los delfines del Programa de Mamíferos Marinos sostiene una placa de mordida en la boca en esta fotografía de entrenamiento bajo el agua.

En el campo, estas placas de mordida podrían contener equipos de vigilancia o una línea que podría conectarse a un objeto bajo el agua.

Fecha de publicación:
Foto de: Science Photo Library/Corbis

Leones marinos

Los leones marinos son una parte importante del Programa de Mamíferos Marinos de la Armada de Estados Unidos.

En esta foto, un león marino de California llamado Jack saluda a su entrenador después de un ejercicio en Manama, Bahréin, en 2014. Los leones marinos son utilizados por la Armada para recuperar equipos importantes desde el fondo del océano más rápido que los buceadores humanos.

Fecha de publicación:
Foto de: Mazen Mahdi/epa/Corbis

Tiburones protectores

Aunque el Programa de Mamíferos Marinos de la Marina de Estados Unidos ahora se centra principalmente en la formación de lobos marinos y delfines, los tiburones fueron una vez entrenados para su uso naval en misiones de protección.

Fecha de publicación:
Foto de: Richard Herrmann/Minden Pictures/Corbis

Insectos

Bien podrían ser los espías más pequeños de EE.UU. El departamento de investigación avanzada de la Defensa (DARPA, por sus siglas en inglés) ha conducido experimentos para crear insectos "cyborgs" durante un tiempo ya.

Los científicos implantan piezas de electrónica en estas criaturas cuando están en su estado de larva. Conforme estos insectos maduran, las piezas se integran totalmente en ellos y quedan completamente escondidas.

El resultado son insectos que pueden ser rastreados con facilidad, haciéndolos muy útiles para misiones de supervisión.

Fecha de publicación:
Foto de: The Lighthouse/Visuals Unlimited/Corbis

Abejas que detectan bombas

Las abejas, como bien han aprendido los científicos, tienen un sentido increíblemente sensible del olfato. Esta es la razón por la cual DARPA ha elegido a las abejas para su uso en misiones de detección de bombas desde 1999.

Los científicos entrenan abejas detecta-bombas mediante la exposición de los insectos al olor de los explosivos, mientras las alimentan de agua con azúcar. Cuando una abeja se encuentra con el mismo olor en la naturaleza, instintivamente aumentará su probóscide para tratar de alimentarse como una respuesta pavloviana.

Pequeños transmisores de radio se utilizan para rastrear la ubicación de las abejas en el campo. Las cámaras digitales y software especializado, por su parte, están entrenados para detectar el ondear de las probosces a distancia.

Fecha de publicación:
Foto de: James L. Amos/Corbis

Delfines y leones marinos: los mejores de todos

La Armada de Estados Unidos probó 19 especies acuáticas diferentes como parte de su Programa de Mamíferos Marinos. En última instancia, se decidió que los delfines mulares y los lobos marinos fueron los mejor equipados para sus misiones bajo el agua.

Los delfines son valiosos para la Armada debido a su sonar altamente evolucionado. Los leones marinos, por su parte, tienen una tremenda visión bajo el agua, ideal para la detección de buzos enemigos.

Fecha de publicación:
Foto de: US Navy Marine Mammal Program

Leones marinos al acecho

Hasta donde sabemos, la Armada no entrena animales marinos para misiones de ataque. Los animales son, sin embargo, reclutados con fines defensivos.

Los leones marinos en el equipo MK 6 de la Marina, por ejemplo, están capacitados para llevar esposas especializadas en su boca. Los leones pueden colocar dichas esposas a los intrusos bajo el agua cuando se les detecta.

Fecha de publicación:
Foto de: Mazen Mahdi/epa/Corbis

Leones marinos rescatistas

En su primera misión exitosa de recuperación, un león marino del equipo del Programa de Mamíferos Marinos MK 5 recuperó un cohete antisubmarino desde una profundidad de 180 pies.

Los lobos marinos navales también han sido entrenados para recuperar maniquíes de pruebas en los sitios de accidentes aéreos.

Fecha de publicación:
Foto de: Mazen Mahdi/epa/Corbis

¿Delfines asesinos?

Durante la Guerra de Vietnam circularon rumores de que la Marina de EE.UU. estaba entrenando delfines para matar a sus enemigos.

La Marina ha negado estos reportes, sin embargo, e insiste en que sus animales nunca han sido entrenados para atacar a los seres humanos.

Fecha de publicación:
Foto de: Paul Souders/Corbis

Orcas al rescate

Las orcas también han sido capacitadas como parte del Programa de Mamíferos Marinos de la Armada.

Estos magníficos animales son apreciados por su capacidad de sumergirse a profundidades extremas en las aguas más frías.

Fecha de publicación:
Foto de: US Navy Marine Mammal Program

Recuperando objetos

Entrenadores navales han sido capaces de aprovechar la sensibilidad auditiva de las orcas bajo el agua para su uso en misiones de recuperación de objetos.

Las ballenas también son expertas en la detección de minas gracias a su sonar.

Fecha de publicación:
Foto de: US Navy Marine Mammal Program

Ballenas beluga en entrenamiento

La Armada también ha experimentado con el uso belugas o ballenas blancas.

Aquí, una beluga marca un objetivo de entrenamiento bajo el agua durante un ejercicio naval.

Fecha de publicación:
Foto de: US Navy Marine Mammal Program

La gatita biónica de la CIA

Un gato real, vivito y coleando parece un sitio muy poco probable (y tal vez muy poco ético) para integrar un dispositivo de espionaje para escuchar conversaciones ajenas. Pero eso fue exactamente el objetivo de un experimento de 1960 de la CIA llamado Operación Acústica Kitty.

Ahora, documentos desclasificados detallan cómo, en un procedimiento de una hora de duración, los veterinarios implantan un micrófono en el canal auditivo de una gatita gris y blanco y un transmisor de radio en la base de su cráneo. Un alambre corría por debajo de la piel de la gata, usando su cola como antena.

Los líderes de la CIA planeaban liberar la gatita cerca de la embajada soviética en Washington, DC, con la esperanza de que recogiera datos valiosos.

Pero las cosas no salieron como lo habían planeado ...

Fecha de publicación:
Foto de: Wavebreak Media LTD/Wavebreak Media Ltd./Corbis

El gato espía, parte 2

Poco después de que el gobierno de EE.UU. construyó su primer "gato biónico" los problemas empezaron a surgir. Cada vez que al gato le daba hambre, empezaba a alejarse de sus objetivos para ir en busca de comida.

Los científicos "solucionaron" el problema sometiendo al gato a una costosa cirugía para eliminar su sentido del hambre.

Fecha de publicación:
Foto de: Michael Kloth/Corbis

El triste desenlace de la gatita biónica :(

Luego de gastar unos US$20 millones en entrenamiento y cirugías, el gatito espía fue enviado a su primera misión oficial: espiar a dos agentes soviéticos durante una conversación en la banca de un parque.

Tristemente, nunca logró completar su misión. Poco después de que fue liberada para comenzar a trabajar para la CIA, la gatita fue atropellada por un taxi.

El proyecto Acoustic Kitty fue abandonado del todo finalmente en 1967, con un reporte concluyendo que no era práctico utilizar gatos vivos como dispositivos para espiar conversaciones.

La CIA gastó aproximadamente US$20 millones en el fallido programa, lo cual se traduce a unos US$142 millones de hoy en día cuando se ajusta la cifra por inflación.

Fecha de publicación:
Foto de: Michael Kloth/Corbis
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