Los héroes de nuestro tiempo

Generalmente pensamos en los Legos como un juego de niños, pero en la exhibición "@Large: Ai Weiwei on Alcatraz" que estará en la prisión federal hasta abril de 2015, el artista y activista chino Ai Weiwei nos muestra un lado un poco más sombrío de los ladrillitos de plástico.

La serie Trace, dentro de la exhibición, cuenta con retratos hechos a mano que están esparcidos en el piso de una deteriorada fábrica de dos pisos en la que, alguna vez, trabajaron los prisioneros de Alcatraz.

Ai Weiwei representa con Legos a más de 170 personas de 33 países que fueron privadas de su libertad debido a sus creencias, afiliaciones o acciones políticas.

"Muchos de hecho se quedarán en la cárcel por el resto de sus vidas o serán olvidados por el público en general, pero la realidad es que son los héroes de nuestro tiempo", indicó el artista de 57 años en un comunicado.

Foto de: Adam Chin/CNET

Entre las 176 figuras, Ai Weiwei representa en Legos a prisioneros políticos muy reconocidos como Nelson Mandela y a la birmana, ícono de la democracia, Aung San Suu Kyi que vemos en la imagen.

El artista critica abiertamente al gobierno de China y estuvo detenido durante 81 días en el 2011. Actualmente, esta es una especie de arresto domiciliario y no se le permite salir de China.

Ai Weiwei no pudo viajar a California para supervisar la construcción de @Large, pero creó un manual de más de 2,300 páginas para que docenas de voluntarios capacitados pudieran materializar su visión y se mantuvo en contacto con ellos por medio de Skype.

Foto de: Adam Chin/CNET

Edward Snowden

Edward Snowden, el hombre que denunció a la NSA, es una figura que inspira un debate polarizado.

El retrato de Snowden fue creado en blanco y negro.

Foto de: Adam Chin/CNET

Trace

Seis grandes paneles de Lego, creados con 1.2 millones de ladrillos de plástico, conforman "Trace". Esta sección se extiende a lo largo del piso del edificio de nuevas industrias dentro de Alcatraz, es decir, en donde los reos podrían trabajar.

El poder trabajar era considerado un privilegio dentro de la prisión federal porque era un escape del aburrimiento y el aislamiento. Los prisioneros acudían al edificio para trabajar fabricando ropa, zapatos, guantes y muebles.

Foto de: Adam Chin/CNET

Desde Beijing

En la imagen vemos a varios diseñadores trabajando en el estudio de Weiwei en Beijing, China. Se basan en maquetas computarizadas para crear los retratos de prisioneros chinos y tibetanos. El trabajo terminado fue enviado a EE.UU. en donde los voluntarios terminaron de ensamblar el resto de las imágenes de "Trace".

Foto de: Jan Stürmann, courtesy of For-Site Foundation

Desde arriba

Así luce uno de los paneles visto desde arriba y a través de una ventana rota.

Foto de: Leslie Katz/CNET

El retrato de un WikiLeaker

Dentro de los retratos que estarán en exhibición hasta abril del 2015 se encuentra uno de Chelsea Manning, el soldado estadounidense que fue sentenciado a 35 años de prisión después de transmitir miles de documentos clasificados del gobierno al sitio WikiLeaks.

Foto de: Adam Chin/CNET

Una periodista en la cárcel

Este retrato es de Agnes Uwimana Nkusi, editora de un periódico independiente en Ruanda que fue detenida en el 2013 después de publicar varias piezas de opinión en las que criticaba las políticas del gobierno y haciendo acusaciones de corrupción. Fue sentenciada a cuatro años en prisión.

Foto de: Adam Chin/CNET

'La privacidad es un fruto de la libertad'

Además de incluir el retrato de Snowden, la exhibición también cuenta con un enorme papalote de dragón chino hecho a mano en el que se encuentra una frase de Edward Snowden.

Foto de: Adam Chin/CNET

Desde las alturas

"With Wind" es otra de las instalaciones dentro de la exhibición que muestra varios papalotes, hechos de papel, seda y bambú, que cuelgan del techo de uno de los edificios dentro de la prisión. Los papalotes cuentan con símbolos como aves y flores para hacer referencia a los países que cuentan con un historial de violación de los derechos humanos.

Foto de: Adam Chin/CNET

Un mensaje...

Otra clase de ave es la que vemos dentro de la instalación "Refraction". Podemos apreciar una enorme escultura de metal con plumas hechas de paneles solares que son utilizados en las cocinas solares en el Tíbet.

Foto de: Adam Chin/CNET

Los papalotes

Así lucen los papalotes desde el piso de arriba.

Toda la exhibición cuenta con varias perspectivas visuales yuxtapuestas como corredores angostos y celdas con obras que exploran los derechos humanos y la libertad de expresión.

Foto de: Adam Chin/CNET
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