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La sede principal de Airbus se ubica al suroeste de Francia, en la ciudad de Toulouse. Aquí está la línea de ensamblaje final del A380, el avión más grande y costoso del mundo.

Después de seguir al camión que transportaba las partes del A380, entramos para conocer el interior de la planta. 

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La planta de 185 acres está cerca al aeropuerto de Toulouse. Aunque aquí también ensamblan el A350, A330 y algunos A320, nos concentramos en la sección del A380.

El edificio es igual de grande. Aquí, los trabajadores toman las principales partes del avión y las ensamblan. También colocan los motores y el equipo de aterrizaje, arman el cableado y sistema interno, y realizan pruebas en las superficies de control. En esta planta caben ocho aviones

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Al entrar, vimos un A380 para la aerolínea Emirates, principal operadora del A380. Esta aerolínea ha ordenado 142 aviones de los cuales ha recibido 96 (a julio de 2017).

La cola y el motor son dos de las pocas partes que llegan a la fábrica ya pintadas. El fuselaje de aluminio, que por ahora es de color verde, será pintado en Hamburgo, Alemania después del primer vuelo de la aeronave. 

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En esta sección, los trabajadores añadían los cuatro motores gigantes fabricados por Rolls-Royce. Durante nuestro recorrido por la fábrica un viernes, vimos pocos trabajadores. 

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La estación vecina estaba vacía y pudimos apreciar la inmensidad del edificio. 

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Otro de los A380 volará con Singapore Airlines. Una vez ensamblado, el A380 es llevado afuera de la planta para continuar el proceso en uno de los 12 estacionamientos.

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Nos permitieron ver el interior de la aeronave y vimos la unidad de electricidad auxiliar (APU por sus siglas en inglés). Esta unidad enciende la aeronave si los motores no funcionan o antes de cada vuelo. 

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Aquí irá el equipaje. 

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Entramos a la cabina por las puertas para pasajeros ubicadas en la parte inferior del avión. En esta planta también se instalan las rampas de emergencia. 

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El interior se ve muy diferente sin asientos, baños, cocina o bar para la clase ejecutiva (en el caso de Emirates Airlines). Los técnicos caminaban por la cabina revisando la aeronave con la luz provisional de los dispositivos portables.  

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Después, caminamos y subimos las escaleras hacia la cabina de arriba. 

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Cuando entramos por la puerta de la parte superior, pudimos apreciar el fuselaje de 238 pies de largo. 

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Los orificios para las ventanas fueron hechos antes de que el cuerpo central del avión llegara a Toulouse. Las tres secciones del fuselaje fueron hechas en Alemania y en otras partes de Francia. Las alas en el Reino Unido y la cola en España. 

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Como el avión está vacío, la parte superior parece ser infinita. Una vez el avión esté completo y se realicen los vuelos de prueba, volará a Hamburgo para el diseño interior y envío al cliente. Si quieres comprarte un A380 y equiparlo como quieras, el precio base es de US$437 millones. 

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El techo y las paredes están llenos de cables, líneas hidráulicas, pipas de agua y ductos de ventilación. 

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La cabina de mando será equipada con todo lo necesario para volar el avión antes de salir de Toulouse.

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La cola de 48 pies es la única parte del A380 que no es transportada a Toulouse por tierra. Esta parte es transportada en la aeronave de carga de Airbus, Beluga.

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Cada ala mide 150 pies de largo. Al final del proceso de ensamble, los técnicos realizarán una prueba de los alerones y el timón.

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La superficie del timón estaba tan pulida que casi desaparecía si se miraba desde atrás. 

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Cuando bajamos de la cabina, pudimos ver la cola del avión. Las plataformas elevadas permiten el acceso a cada parte del exterior del A380. 

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El equipo de aterrizaje es elevado para que los trabajadores puedan manipularlo. 

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El A380 tiene 22 llantas para poder aguantar el peso. 

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Nos subimos a un balcón con una vista fabulosa. 

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Un ala recién llegada de la planta de Airbus en Gales. Lo único que le faltaba era el fuselaje.

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Estas torres están sujetas al motor del ala de la aeronave. 

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Mientras salíamos de la planta, vimos un A350 casi terminado. La nueva aeronave de Airbus comenzó a transportar pasajeros en 2015. Si quieres ver un A350 en acción, visita nuestra galería del Paris Air Show de 2017.

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El A350 es de color amarillo porque está hecho de materiales compuestos. 

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Afuera de la fábrica estaban los camiones que habíamos seguido la noche anterior. Para la próxima semana desaparecerán en la línea de ensamble y en ocho meses la aeronave terminada volará con Qatar Airlines. 

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