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El concepto de un agujero negro según la NASA

Los hoyos negros son regiones poderosas y esquivas del espacio. Han inspirado a escritores de ciencia ficción, científicos y aficionados al espacio a hablar de los más profundos misterios del universo.

Nada, ni siquiera la luz, puede escapar del fuerte campo gravitacional de un hoyo negro. Nos hemos preguntado y especulado cómo se verían y ahora tenemos un mejor acercamiento que antes.

La mayoría de nuestras imágenes de hoyos negros son a partir de concepciones artísticas, como esta que dio a conocer la NASA en 2015. Esta imagen comunica la idea de que un hoyo negro emana radiación y tiene vientos de alta velocidad. Esta imagen artística está basada en otra imagen de la galaxia Pinwheel, tomada por al Telescopio Espacial Hubble.

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Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech
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Gran Telescopio Milimétrico

El Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano en México fue uno de los ocho que colaboraron para conseguir la primera imagen de un hoyo negro como parte del Proyecto Event Horizon Telescope. La colaboración esencialmente creó una matriz tan grande como la Tierra.

El grupo también observó a Sagittarius A*, el agujero negro en el centro de la Vía Láctea, pero no ha generado una imagen aún.

Fecha de publicación:Texto deFoto deLarge Millimeter Telescope Alfonso Serrano
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La primera imagen de un agujero negro

Esta es la de verdad. Científicos y artistas han generado muchas visualizaciones de agujeros negros, pero el 10 de abril de 2019, el proyecto Event Horizon Telescope reveló la primera evidencia visual directa de un hoyo negro masivo y su sombra.

El hoyo negro reside en el centro de Messier 87, una galaxia gigante cerca del grupo de galaxias Virgo.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deNational Science Foundation
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El Google Doodle

La primera imagen de un agujero negro maravilló a Internet y desató tanto bromas como tributos. Google lo celebró al sacar una animación del agujero negro en acción, que chupaba todas las letras de Google.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deGoogle screenshot by Amanda Kooser/CNET
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El centro de la Vía Láctea

¿Cuántos telescopios necesitamos para obtener el centro dela Vía Láctea? La NASA usó el Observatorio Chandra X-ray para capturar esta imagen del centro de nuestra galaxia. Hay un supermasivo agujero negro llamado Sagittarius A*.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/CXC/MIT/F.K. Baganoff et al.
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Un agujero negro supermasivo en nuestra galaxia

Los científicos sospechan desde hace tiempo que en el centro de nuestra propia Vía Láctea se esconde un agujero negro. A finales de 2018, finalmente lo confirmaron. Un grupo de científicos europeos observaron destellos de radiación que provenían de Sagittarius A*.

Esta ilustración muestra cómo podría verse este hoyo negro supermasivo.

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Fecha de publicación:Texto deFoto deRobin Dienel/Carnegie Institution for Science
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Cygnus X-1 alcanza una estrella

Cygnus X-1 es un agujero negro de masa estelar ubicado en la Vía Láctea que probablemente se creó a partir del colapso de una estrella masiva. Esta ilustración muestra el agujero negro que jala el material de su estrella compañera.

"Este material forma un disco (que se muestra en rojo y naranja) que gira alrededor del agujero negro antes de caer en él o de ser redirigido lejos del agujero negro en forma de poderosos chorros", dijo la NASA en 2011.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/CXC/M.Weiss
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Imaginar agujeros negros

El Observatorio del Sur de Europa conformó esta visualización de Sagittarius A* utilizando "información de simulaciones de movimientos orbitales de gas girando alrededor del 30 por ciento de la velocidad de la luz en una órbita circular alrededor del agujero negro".

Fecha de publicación:Texto deFoto deESO
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Destellos de un agujero negro

Astronomos utilizaron los telescopios espaciales de la NASA para aprender más sobre los destellos de los agujeros negros. Los telescopios detectaron un agujero negro supermasivo brotando con rayos X. Esta ilustración artística de la NASA muestra una atractiva vista de un agujero negro.

"Los resultados sugieren que los hoyos negros supermasivos envían un haz de rayos X cuando sus coronas circundantes —fuentes de partículas extremadamente energéticas— disparan o lanzan hacia afuera de los agujeros negros", reportó la NASA en 2015.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA
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Tempestad en una taza de te

Esta formación con la forma de una taza de te aparece en la galaxia donde la NASA dijo que una "tormenta se está librando". La fuente tormentosa es un agujero negro supermasivo.

"Mientras que la materia en las regiones centrales de la galaxia es empujada hacia el agujero negro, se energiza por la fuerte gravedad y los campos magnéticos cerca del agujero negro", explicó la NASA. "El material que se mueve hacia el hoyo negro produce más radiación que todas las estrellas en la galaxia donde está".

Fecha de publicación:Texto deFoto deX-ray: NASA/CXC/Univ. of Cambridge/G. Lansbury et al; Optical: NASA/STScI/W. Keel et al.
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Es gas, gas, gas

El propio agujero negro supermasivo de la Vía Láctea Sagittarius A* tiene un anillo de gases alrededor. El observatorio ALMA pudo sacar una imagen de los gases nebulosos y la compartió en junio de 2019.

Las áreas rojas muestran hidrógeno alejándose relativamente de la Tierra, mientras que la parte azul representa el gas moviéndose hacia nosotros. El cruce es donde está el agujero negro.

"Esta información ofrecerá nuevos conocimientos sobre las formas en que los agujeros negros devoran la materia y la compleja interacción entre un agujero negro y su vecindario galáctico", explicó el Observatorio Nacional de Radioastronomía.

Fecha de publicación:Texto deFoto deALMA (ESO/NAOJ/NRAO), E.M. Murchikova; NRAO/AUI/NSF, S. Dagnello
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Dame la vuelta

El agujero negro V404 Cygni es un bicho raro. Los científicos revelaron a principios de 2019 que este agujero negro escupe rayos luminosos de materia al espacio en diferentes ángulos. Los rayos parecen estar rotando, lo que le da al hoyo negro la apariencia de que estuviera girando. Esta impresión artística muestra al sistema V404 Cygni y y el disco creciendo alrededor del agujero negro.

Fecha de publicación:Texto deFoto deICRAR
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Un agujero negro y una estrella

El telescopio Hubble de la Agencia Espacial Europea compartió esta extraordinaria ilustración a finales de 2016. "La impresión artísitica muestra a una estrella como un sol acercándose a un giro rápidamente a un hoyo negro supermasivo, con una masa unas 100 millones de veces la masa del sol, en el centro de una galaxia distante", explicaba la imagen. La fuerza gravitacional del agujero negro está despedazando a la estrella.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESA/Hubble, ESO, M. Kornmesser
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La simulación parcial de un agujero negro

Esta imagen colorida muestra cómo una supercomputadora ve un agujero negro a través de una simulación. Los investigadores dieron a conocer los resultados de la simulación en junio de 2019. El objetivo era investigar una teoría que asegura que la región más interna de un agujero negro giratorio en algún momento se alinearía con el plano ecuatorial del agujero.

En esta imagen, el disco creciente (rojo) se alinea a lo largo del plano ecuatorial del agujero negro (círculo central blanco). Los investigadores llamaron a esto la simulación más detallada de un agujero negro a la fecha.

Fecha de publicación:Texto deFoto deSasha Tchekhovskoy/Northwestern University/Matthew Liska/University of Amsterdam
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NASA caza un hoyo negro

Información del Observatorio Chandra X-ray de la NASA y otros telescopios enviaron a los astrónomos a la caza de un agujero negro supermasivo en 2017 que podía estar moviéndose. La NASA lo describió como un "agujero negro renegado" que quizá se formó por la colisión y fusión de dos agujeros negros más chicos.

Esta ilustración da una idea de cómo podría verse dicho hoyo negro.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/CXC/M.Weiss
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Quásares fríos

Los agujeros negros generalmente están en el centro de las galaxias; entonces, ¿qué pasa cuando chocan dos galaxias monstruosas? Se fusionan

Evidencia reciente sugiere que este proceso da como resultado la formación de un "quásar frío" que expulsa todo el gas y el polvo de la galaxia, pero permanece rodeado por un área de escombros que forman estrellas. El agujero negro es responsable de "apagar" la capacidad de formación de estrellas de las galaxias, por lo que los quásares fríos son en realidad regiones en el espacio al borde de la muerte.

Fecha de publicación:Texto deFoto deMichelle Vigeant
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