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guía de compras navideñas

14. Las barcazas de Google

13. El anticlimático año de los 'swartwatches'

12. El desafortunado nombre de un sistema de pagos móviles

11. Se sacrifica al Microsoft Kinect

10. Aereo es dado por muerto

9. La batalla de los taxis brujos

8. El muy retrasado teléfono inteligente Tizen

7. Facebook se hace aún más raro

6. La misoginia de GamerGate

5. Nuestros datos personales no están seguros

4. Una mancha en la imagen de Apple

3. Satya Nadella y todo lo que se tuvo que haber callado

2. El primer 'smartphone' de Amazon cae en el olvido

1. El escándalo de RadiumOne

¿Se acuerdan de las barcazas de Google — esos depósitos misteriosos construidos con docenas de contenedores? El primero que salió a la luz, cortesía de CNET, se apostó a las orillas de Treasure Island en medio de la Bahía de San Francisco. El segundo se descubrió en Portland, Maine. Las barcazas cautivaron la imaginación del mundo de la tecnología, estimulando especulaciones en cuanto al propósito de las mismas. ¿Serían centros de datos del futuro? ¿O gigantes tiendas flotantes?

Y, a pesar de que Google reveló que las barcazas se iban a convertir en centros de exhibición de nueva tecnología que se podían mover de lugar a lugar, la barcaza en San Francisco se transportó sin mucho bombo ni platillo a Stockton, California. La barcaza en Portland se desmanteló. La razón: la Guardia Costera determinó que las barcazas representaban un riesgo de incendios y un peligro a la seguridad.

Fue un bajón para un proyecto que captó tanta atención y que supuestamente tenía un presupuesto que llegaba a las decenas de millones de dólares.

Texto de / Foto de Daniel Terdiman/CNET

Seamos honestos: ¿salió algún smartwatch este año que cumpliera con las expectativas? Después de algunos intentos intrigantes en 2013, el 2014 era supuestamente el año en que los relojes inteligentes iban a imponer el paso. Google se adentró seriamente en el segmento con la interfaz Android Wear, que se diseñó específicamente para los dispositivos de tecnología de vestir.

Samsung, Motorola, LG y Sony, entre otros, lanzaron lo que se sintió como un bombardeo de relojes inteligentes en un intento por sorprender y emocionar a los consumidores.

Pero el mismo problema persistía: relojes abultados, una duración de batería decepcionante y un software tosco. Nada que existe en el mercado ahora se merece que lo compremos.

Y nos debe decir bastante que después de todos los esfuerzos de Google, el editor de CNET Scott Stein aún proclame al Pebble Steel (que no es de Google) como su reloj inteligente favorito.

Quizás para 2015, alguna de estas compañías atine con la receta para el reloj inteligente perfecto. Y, bueno, siempre está el Apple Watch, que saldrá a principios del próximo año.

Texto de / Foto de Sarah Tew/CNET

Isis Mobile Wallet se lanzó al mercado nacional en Estados Unidos en noviembre de 2013. Pero su marca fue tan poco conocida entre el público que el otro ISIS (el acrónimo en inglés del Estado Islámico de Irak y el Levante) se apoderó de este nombre.

Para evitar ser asociados con la organización terrorista, Isis Mobile Wallet permaneció sin nombre durante unos meses hasta que se rebautizó como Softcard en septiembre.

Pero más allá de haber compartido el mismo nombre con un grupo terrorista, una amenaza más grande se le aproxima en la forma de Apple Pay. Desde que se lanzó el sistema de pagos móviles de Apple en octubre, los consumidores han estado considerando utilizar sus teléfonos para realizar transacciones financieras — algo que no ocurrió con el lanzamiento de Isis/Softcard.

Texto de / Foto de Isis

Este año marcó la versión 2.0 de la campaña de Microsoft for vender su consola Xbox One de próxima generación. Una de las funciones cruciales del sistema, el sensor de movimiento Kinect, se promovió para disminuir el precio de la consola a US$400. Pero, recientemente, el precio de la consola se disminuyó aún más a US$350. Y muchas tiendas hasta ofrecen juegos gratis para quienes compren la consola.

Lo que una vez se posicionó como un elemento crucial para vivir la experiencia Xbox se ha convertido en algo prescindible. Es fácil comprender por qué la respuesta del consumidor hacia el nuevo Kinect ha sido, digamos, tibia.

Ahora, la mayoría de las inversiones de Microsoft en la Xbox One Kinect se podrían eliminar a medida que los consumidores elijan versiones sin Kinect de la consola.

Texto de / Foto de Sarah Tew/CNET

Aereo parece haberse desvanecido en el aire.

La compañía utilizaba una red de mini antenas para atrapar señales inalámbricas de televisiones (sin pagarle a los canales ninguna tarifa) y le permitía a los clientes hacer streaming de los programas a dispositivos conectados a la Internet a cambio de una baja tarifa mensual. Pero se encontró con un obstáculo: la Corte Suprema de Justicia de los Estados Unidos, que declaró el servicio de ilegal. La decisión representó una victoria para los canales de TV como CBS, la compañía matriz de CNET en Español.

Texto de / Foto de Joan Solsman/CNET

Existe la competencia de negocios y también existen las tácticas sucias. El servicio de taxis Lyft alegó que los empleados de su empresa rival Uber reservaron y cancelaron miles de viajes en un intento por quitarle conductores a Lyft. Uber dijo que estos alegatos son falsos.

El problema es que la aplicación de automóviles Gett realizó alegaciones similares en contra de Uber, afirmando que Uber utilizó una estrategia que consistía en negar el servicio para reclutar a más conductores. En ese caso, Uber afirmó que sus tácticas eran “probablemente muy agresivas”.

Uber no ayudó a mejorar su imagen cuando un ejecutivo de empresa dijo en noviembre que la compañía invertiría US$1 millón en un plan para desacreditar a los periodistas que escribiesen artículos que a Uber no le gustaba. El presidente ejecutivo de Uber Travis Kalanick dijo que las aseveraciones de Emil Michael “demostraron una falta de liderazgo, una falta de humanidad y una divergencia de nuestros valores e ideales”. Aún así, Michael sigue siendo parte de la plantilla de Uber porque Kalanick considera que “la gente comete errores y puede aprender de ellos”.

Texto de / Foto de Dara Kerr/CNET

Samsung y el sistema operativo de Intel, Tizen, supuestamente le iban a brindar a las operadoras telefónicas un teléfono que pudieses personalizar. Se suponía que iba a ser un sistema operativo de alta calidad. Y se suponía que iba a debutar a principios de este año.

Nada de esto se cumplió.

La única señal que obtuvimos de Tizen fue en los relojes inteligentes de Samsung, que no han obtenido mucho favor entre los consumidores. Durante Mobile World Congress en marzo, la asociación Tizen intentó cambiar su estrategia para aprovechar la noción de que el sistema operativo podría potenciar los televisores inteligentes, entre otros servicios.

El muy atrasado sistema operativo podría debutar en diciembre, pero como una plataforma para dispositivos de baja gama.

Texto de / Foto de Nate Ralph/CNET

Facebook se metió en una camisa de once varas al dar a conocer un estudio que manipuló la cronología de algunos usuarios para hacer un experimento sobre las emociones. El estudio, que realizó cambios a la cronología de los usuarios, afectó a 689,003 usuarios y a 3 millones de publicaciones.

Esta revelación encendió una vez más el debate acerca de la privacidad y qué es exactamente lo que hace Facebook con nuestros datos.

La empresa se metió en más problemas cuando Sheryl Sandberg, la directora general de operaciones de Facebook, no se disculpó en una charla en la que intentaba disculpar las acciones de la empresa. “Claramente, nos comunicamos muy mal acerca de esto, y nos arrepentimos de ello”, dijo Sandberg durante una entrevista con un canal de televisión indio en Nueva Delhi.

Texto de / Foto de Justin Sullivan/Getty Images

Aún no sabemos con certeza qué representa GamerGate. Las definiciones van desde esfuerzos por exponer los prejuicios que alberga el periodismo cuando se hacen reportes del mundo y la industria de los videojuegos o una reacción en contra de los críticos que cuestionan la representación de la mujer en los videojuegos. Pero lo que sí está claro es el acoso y el abuso que ha caracterizado este movimiento.

La académica Anita Sarkeesian (retratada en la foto) decidió cancelar una presentación en una universidad de Utah luego de que la institución recibiera una amenaza de un tiroteo si Sarkeesian no cancelaba su charla. La desarrolladora de videojuegos Brianna Wu huyó de su hogar luego de recibir amenazas y que se publicara su dirección en Internet. Zoe Quinn, la desarrolladora que está en el centro de GamerGate, también vio que su dirección residencial se publicó online por lo que decidió abandonar su hogar.

La industria de los videojuegos ha empezado a prestar atención. Mike Morhaime, el jefe de la unidad Blizzard Entertainment de Activision, dijo que el acoso estaba “manchando la reputación de los gamers”. Y Adobe se rehúsa a apoyar a GamerGate.

Texto de / Foto de Feminist Frequency

Este año aprendimos a estar preocupados — muy preocupados — por nuestros datos personales. Y las cifras que apoyan este miedo son alarmantes.

JPMorgan Chase dijo en octubre que 76 millones de hogares y 7 millones de pequeños negocios se vieron afectados en una violación a su base de datos.

Home Depot dijo en noviembre que 53 millones de emails, además de 56 millones de números de tarjetas de crédito, fueron robados por hackers.

Y si fuiste uno de los desafortunados que utilizó una compañía de respaldo externa para las fotos y videos de Snapchat, las probabilidades de que tus mensajes se hayan expuesto al público son bastante altas.

Texto de / Foto de Home Depot

Fue otro gran año para Apple, que vio a su iPhone dominar el mercado de los teléfonos inteligentes. Pero esto no significa que la gigante de Cupertino tuvo un año perfecto.

Uno de los mayores escándalos fue el robo de fotos de celebridades que posaron desnudos. Estas celebridades incluyen a la actriz Jennifer Lawrence y a la modelo Kate Upton. Estas fotos se tomaron de las cuentas privadas en iCloud de estas celebridades. Apple negó que fallas en la arquitectura de seguridad fueron la causa de que estas fotos cayeran en malas manos, pero admitió que debió haber hecho más para advertir a sus consumidores del peligro de los hackers. Apple robusteció sus alertas de seguridad.

Luego les siguió la accidentada actualización de iOS 8.0.1 para el iPhone y iPad. Con la intención de arreglar los errores de iOS 8, la actualización presentó más errores y problemas aún más graves, como perder la conectividad celular e inhabilitar el sensor TouchID. Apple arregló el problema rápidamente con iOS 8.0.2. Luego lanzó iOS 8.1 que trajo de vuelta la muy querida carpeta Camera Roll en el app de Photos.

Texto de / Foto de CNET

En general, el nuevo presidente ejecutivo de Microsoft Satya Nadella tuvo un buen inicio de año. La empresa parecía dirigirse rápida y fluidamente hacia su nueva estrategia enfocada en software y servicios.

Pero Nadella se metió en problemas cuando sugirió que las mujeres en la industria de la tecnología no deberían pedir aumentos salariales y que deberían confiar en que el sistema (que actualmente le paga a las mujeres menos dinero que sus contrapartes masculinos) cuidará de ellas. “No se trata de pedir un aumento pero de saber y de tener fe en que el sistema les concederá los aumentos apropiados”, dijo.

Pero lo peor de todo es que hizo estas declaraciones durante una evento de mujeres en las ciencias computacionales.

Nadella se retractó rápidamente, diciendo que no fue elocuente en sus comentarios. Al día siguiente dijo que sus comentarios eran incorrectos.

Texto de / Foto de James Martin/CNET

¿Te acuerdas del Fire Phone? No te avergüences si tu respuesta es no, porque no eres el único.

El primer smartphone de Amazon debutó en medio de cierta emoción. Tenía como socio a AT&T, que prometió realizar un gran esfuerzo de mercadeo. Y tenía dos funciones que lo harían resaltar: cuatro cámaras frontales para mostrar imágenes en 3D y un app de reconocimiento de objeto que puede escanear códigos de barra y toros datos de artículos en el mundo real, facilitando así las compras en Amazon.com.

Pero como descubrió Facebook un año antes con su propio fracaso en el mundo de los smartphones, adherir una marca reconocida en un dispositivo no es garantía de éxito. El Fire Phone corre una versión alterada de Android que no soporta apps principales de Google como Google Maps o Gmail. La estrategia de mercadeo de AT&T se desvaneció rápidamente, y el precio del teléfono cayó a menos de un dólar (con contrato) después de dos meses en el mercado.

Y, ¿qué de esas funciones que iban a resaltar el teléfono de la competencia? Bueno, a los consumidores no les importó.

Amazon admitió que no le atinó en el precio. Mientras que las tabletas Kindle Fire adquirieron adeptos por su asequible precio, los consumidores no se emocionaron con el precio de US$200 del Fire Phone con contrato. Quizás Amazon tenga más suerte en su próximo intento.

Texto de / Foto de CNET

¿Que mejor — o peor — manera de promocionar una marca que con un escándalo?

La poco conocida startup RadiumOne acaparó los titulares cuando su presidente ejecutivo, Gurbaksh Chahal, fue arrestado y se le impusieron cargos por violencia doméstica. Chalal golpeó a su novia 117 veces en un ataque que duró 30 minutos. Chahal tuiteó su inocencia y culpó a los medios de un cobertura parcial — luego borró esos tuits.

Chahal dirigió una carta al consejo de la empresa alegando que estaba “profundamente decepcionado” por la decisión de los directores de que dejara el cargo.

Pero el escándalo no acabó allí. CNET descubrió que otro empleado de RadiumOne estaba viviendo y trabajando bajo una identidad falsa.

El nuevo presidente ejecutivo de RadiumOne dijo que el escándalo se desvaneció en junio. Dijo además que la compañía no perdió sus clientes principales, y que el segundo trimestre fue el mejor que ha tenido la empresa.

Texto de / Foto de Getty Images for Fox, Charley Gallay
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