Hubble

De acuerdo con el laboratorio de propulsión a chorro (JPL, por sus siglas en inglés), las misiones espaciales normalmente caen bajo dos categorías: las misiones espaciales tripuladas por personas o las misiones espaciales controladas por robots. Pero algunas máquinas espaciales son más inteligentes que otras.

El telescopio espacial Hubble es una herramienta de observación de acuerdo con JPL, pero también es un robot.

¿Sus logros? Pues, nada más y nada menos que descubrir una nueva luna en Neptuno, medir la velocidad de expansión del universo, y registrar el lugar de nacimiento de nuevas estrellas.

Foto de: NASA/Reuters

Dextre

Este robot de mantenimiento de la Estación Espacial Internacional tiene dos brazos que pueden reemplazar el equipo de observación o cambiar baterías.

Foto de: NASA/Reuters

Cassini

Los fanáticos del laboratorio de propulsión a chorro describen a Cassini como un gran pavo dorado. Cassini posó la vista sobre Júpiter durante seis meses antes de dirigirse a su nuevo destino, Saturno, en 2004. Cassini está realizando su segunda misión y está llevando a cabo las primeras observaciones de una estación completa del sexto planeta de nuestro Sistema Solar.

Foto de: NASA/JPL/Reuters

Robonaut 2

Este robot sin piernas que vive en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) tiene una cámara en la cabeza y no necesita de supervisión constante. Robonaut 2 llegó a la ISS en 2011 y ha realizado realizado experimentos en una posición estática dentro de la nave hasta que…

Foto de: NASA/Reuters

¡Robonaut 2 ya puede volar!

… obtuvo sus piernas en 2014.

Foto de: Bill Stafford/NASA/Reuters

Rosetta

Oriunda de Europa, Rosetta es el primer robot espacial en orbital y aterrizar en una cometa. La misión de Rosetta es completar el estudio más detallado de un cometa jamás hecho en la historia. El módulo Philae, que es potenciado por energía solar, parece haber perdido su capacidad para comunicarse, pero los científicos esperan poder revivir el módulo en agosto de 2015.

Foto de: ESA/NASA/Reuters

Dawn

Parece una gigante libélula espacial, pero las capacidades robóticas de Dawn son impresionantes, gracias a sus cuatro espectrómetros y su sistema de propulsión de iones que le permite orbitar dos destinos extraterrestres. Dawn está actualmente trabajando en el cinturón de asteroides que se encuentra entre Marte y Júpiter. Dawn es la primera nave espacial en orbitar un planeta enano. Y se lleva el honor de descubrir la fuente de muchos de los meteoritos: el asteroide gigante Vesta.

Foto de: NASA/JPL-Caltech/Reuters

Mars Express

Esta nave de exploración llegó al espacio abordo de un cohete ruso. Se impulsó sola hacia la órbita marciana, descubrió depósitos de hielo bajo la superficie del Planeta Rojo, detectó metano en la atmósfera marciana y estudió la suelo marciano en detalle.

Foto de: AFP/Getty Images

Curiosity

Actualmente, Curiosity está surcando el paisaje marciano paran analizar muestras de rocas. El robot está buscando indicios de que el Planeta Rojo alberga condiciones necesarias para sustentar vida.

Foto de: NASA

Opportunity

El brazo robótico de Opportunity incluye dos espectrómetros, un microscopio, imanes para recolectar partículas y una herramienta que colecta material.

Foto de: NASA

2001 Mars Odyssey

La misión de esta nave espacial está orbitando el Planeta Rojo con el objetivo de encontrar señales de agua y hielo, y analizar la geografía del planeta. También funciona como mediador entre Curiosity y la Tierra, en caso de que el rover necesite comunicarse con los terrícolas.

Foto de: NASA/Reuters

Advanced Composition Explorer (ACE)

¿Cómo estudiar de cerca al Sol sin quemarnos? El robot ACE le permite monitorizar los vientos solares y nos alerta si algún satélite espacial corre el riesgo de sufrir daños radioactivos.

Foto de: NASA

Hayabusa 2

Esta misión cuenta de varios pasos: aterrizar en un asteroide, lanzar una cámara y una pequeña bomba, enviar la cámara a una corta distancia de la bomba, estallar la bomba mientras la cámara observa. Luego, observar el cráter creado por la bomba. Muy sencillo.

Foto de: Jiji Press/AFP/Getty Images

Juno

Se espera que este robot llegue a Júpiter en julio de 2016. Está programado para ejecutar maniobras a millones de kilómetros de distancia de la Tierra. Tiene nueve instrumentos científicos.

Foto de: NASA

Voyager 1

De acuerdo con el laboratorio de propulsión a chorro, Voyager 1 se puede calificar como un robot espacial porque recibe órdenes y las ejecuta. Actualmente, es la nave espacial que está meas lejos de la Tierra, y es el primer robot espacial en adentrarse en el espacio interestelar en 2012.

Foto de: NASA/JPL-Caltech/Reuters

Mars Orbiter Mission

El primer intento interplanetario de India, el Mars Orbiter Mission, es también el primer robot espacial asiático en alcanzar la órbita del Planeta Rojo.

Foto de: Reuters

New Horizons

New Horizons tiene una misión: explorar Pluto de cerca. Después de viajar cerca de 3,000 millones de millas, New Horizons tendrá que volar a través de un círculo de 186 millas de ancho para poder cumplir su misión.

Foto de: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Reuters
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