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Te alegrará saber que estos animales están muertos

¿Crees que los dinosaurios eran aterradores? Pues, muchos otros animales ya extintos hubiesen sido iguales de espeluznantes para el humilde homo sapiens.

Fecha de publicación:Texto deFoto deiStockPhoto
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Una máquina arrasadora

Después de que los dinosaurios se volvieron extintos hace unos 60 millones de años, una gigantesca culebra llamada Titanoboa tomó su lugar como el reptil más grande y temible en la Tierra. Tenían un largo de 50 pies, pesaban 2,500 libras y mataban a sus presas a través de la constricción.

Fecha de publicación:Texto deFoto deIStockPhoto
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Un escorpión acuático gigante

Imagínate un escorpión con un cuerpo en forma de remo. Ahora imagínate a esta misma criatura, con un largo de 5 pies. El Pentecopterus decorahensis, que apenas se descubrió en 2015, surcó las aguas de lo que ahora se conoce como el estado de Iowa, en Estados Unidos, hace unos 460 millones de años.

Los ecos de esta antigua criatura se pueden apreciar en las garrapatas, arañas y langostas de hoy.

Fecha de publicación:Texto deFoto dePatrick Lynch/Yale
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Una libélula

Las libélulas son benignas y bellas; sus alas se pueden expandir hasta un par de pulgadas. Pero su ancestro, el Meganeura, tenía unas alas que podían extenderse hasta 2 pies.

Fecha de publicación:Texto deFoto deMark Garlick/Science Photo Library/Corbis
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Una rata del tamaño de un toro

Los científicos califican estos animales como "rastrillas". Los registros de los fósiles sugieren que tenían un largo de 10 pies, al cual se le añaden 5 pues de su cola. Mientras que el Phoberomys pattersoni era un ser herbívoro, estos roedoras tenían unos colmillos incisivos de 1 pie de largo.

Fecha de publicación:Texto deFoto deScience Photo Library/Corbis
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Un camarón poco normal

Esta horrible criatura carnívora de 6 pies de largo llamada Anomalocaris tenía tentáculos con dientes.

Fecha de publicación:Texto deFoto deScience Photo Library/Corbis
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Un oso gigantesco

Estos osos llamados Arcdotus, habitantes de lo que hoy se conoce como el estado de California, en EE.UU. hace 11,000 años, eran casi totalmente carnívoros y hubiesen requerido unas 35 libras de carne todos los días para sobrevivir. Eran 50 por ciento más grande que el oso polar de mayor tamaño que se ha conocido en la historia.

Fecha de publicación:Texto deFoto deiStockPhoto
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Pirañas aterradoras

Estas pirañas son tan grandes que los científicos las nombraron formalmente como Megapiranha. Vivieron hace unos 10 millones de años, tenían un largo de 3 pies y dos filas de dientes.

Fecha de publicación:Texto deFoto deiStockPhoto
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Un monstruo de pescado

El Dunkleosteus vivió hace 360 millones de años. Era un pescado con una pesada armadura que medía más de 30 pies de largo. Tenía una boca en forma de pico diseñada especialmente para morder y penetrar caparazones tan fuertes como los de él, una señal de que era una especia caníbal o que tenía que luchar por su territorio.

Sus mandíbulas eran tan eficientes que podían abrirlas y cerrarlas en cuestión de milisegundos.

Fecha de publicación:Texto deFoto deiStockPhoto
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El tiburón

El Megalodon hace palidecer al gran tiburón blanco y hacerlo ver como un pequeño pescado de acuario. Con un largo de 60 pies, este depredador de los mares es aún considerado como "el carnívoro más formidable que jamás haya existido".

Fecha de publicación:Texto deFoto deLouie Psihoyos/Corbis
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Este cocodrilo se peleaba con el T-Rex

Deinosuchus significa "cocodrilo terrible". Y estas criaturas le dan honor a su nombre. Los fósiles de los dinosaurios T. Rex presentan marcas de los colmillos de estos cocodrilos. Esto significa que estos antiguos cocodrilos se enfrentaban a diario con el rey de los dinosaurios. El Deinosuchus tenía unos 35 pies de largo y se encontraban en Norteamérica.

Fecha de publicación:Texto deFoto deiStockPhoto
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Pie grande

The Gigantopithecus vagó por Asia hace unos 100,000 años. Los ancestros de los simios modernos y los orangutanes tenían una altura de 10 pues. Su dieta consistía mayormente de vegetales, pero, sólo considerar que los brazos del macho tenían un alcance de unos 12 pies, es una idea suficientemente aterradora.

Fecha de publicación:Texto deFoto deBuddy Mays/Corbis
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Un águila que se comía a los niños

La escasez de competencia en territorios sin litoral puede llevar a ciertas especies a desarrollar lo que se conoce como "gigantismo insular". Y eso fue exactamente lo que le pasó al Águila Haast, un ave de 30 libras que aterrorizó la Isla Sur de Nueva Zelanda. Después de los maori consumieron casi todo el alimento de estos pájaros gigantes en el año 1400, según la leyenda, los Harpagornis moorei recurrieron a cazar y comer niños.

Giant Haast's eagle attacking New Zealand moa (Art: John Megahan)
Fecha de publicación:Texto deFoto dePLoS ONE
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El tatarabuelo del dragón de Komodo

El Megalania (o Varanus priscus) son los parientes lejanos del dragón de Komodo. Pesaban más de 1,300 libras y tenían un largo de 18 pies. Desaparecieron de Australia hace unos 50,000 años.

Fecha de publicación:Texto deFoto deiStockPhoto
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El buitre

Este buitre prehistórico llamado Argavantis era tan alto como una persona y cazaba a los ganados. A pesar de su gran tamaño, era capaz de volar.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJaime Chirinos/Science Photo Library/Corbis
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Pájaros de terror

Los científicos llaman a los Phorusrhacidae "los chicos aterradores".

Vivieron en Norteamérica y Sudamérica hace unos 2 millones de años, podían alcanzar una altura de 10 pies, y sus picos eran tan fuertes y agudas que podían matar a otros animales con sólo bajar la cabeza y romper el cráneo de sus presas.

Fecha de publicación:Texto deFoto deiStockPhoto
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