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¿De qué estás hecho?

NASA está buscando una nueva camada de astronautas. El pago va de US$66,000 a poco más de US$144,000 al año. Pero antes de que te pruebes el traje espacial, hay algunos requisitos bastante específicos que debes cumplir, incluyendo ser prácticamente inmune al mareo.

Por eso, todos los candidatos a astronauta deben someterse a un entrenamiento en microgravedad realizando misiones en un avión especialmente equipado. De sobrenombre "Vomit Comet" (o, el cometa del vómito, en español), la nave vuelva en picada y sube estrepitosamente para que los candidatos puedan experimentar la cero gravedad en intervalos de medio minuto. Cada vuelo hace de 40 a 60 subidas y bajadas.

Foto de: NASA

A nadar

Los candidatos a astronauta deben ser capaces de nadar 75 metros sin parar; también deben ser capaces de nadar 75 metros más con un traje espacial y zapatos deportivos, y ser capaces de flotar en el agua con un traje espacial por 10 minutos.

Foto de: NASA/Bill Stafford

Aguantar la presión

Los astronautas no solamente deben ser fuertes mentalmente, sino que debe saber manejar situaciones de alta presión física en cuartos que simulan la altitud.

Foto de: NASA

Paciencia

Si quieres ser un astronauta, tendrás que dedicarle por lo menos dos años de tu vida al programa de entrenamiento de la NASA.

Los candidatos tienen que enviar sus solicitudes para el 18 de febrero, pero los nuevos reclutas no serán anunciados sino hasta agosto de 2017.

Foto de: NASA/Bill Stafford

Buena educación

Es importante que los candidatos por lo menos tengan una licenciatura en ciencias, ingeniería o matemáticas para ser considerados.

Foto de: NASA

Saber hablar ruso

Ya que la Estación Espacial Internacional es eso: internacional, los astronautas estadounidenses tendrán que convivir con otros, especialmente rusos. Además, mucho del equipo tiene palabras en ruso. Por eso, la NASA le da clases de ruso a sus astronautas y les hace pasar un examen.

Foto de: NASA

El tamaño sí importa

Los astronautas necesitan medir entre 58.5 pulgadas (148 cms) y 76 pulgadas (193 cms).

Foto de: NASA

Vista

Los candidatos tienen que tener una vista 20/20, o por lo menos 20/100 en cada ojo y que se pueda corregir con cirugía. La presión arterial debe estar por arriba de 140.

Foto de: NASA

¿Te alcanza con ese dinero?

Los sueldos de los astronautas van de US$66,000 a US$144,566 al año. ¿Te alcanza eso para vivir?

Foto de: NASA

Geniecito

Para cumplir con los requisitos, los candidatos deben aprender un mundo de cosas, incluyendo robótica, volar una nave, los sistemas de la Estación Espacial Internacional y la capacidad de hacer caminatas espaciales, entre muchas otras cosas. O sea, deben tener cerebro de esponja.

Foto de: NASA

Pasaporte de EE.UU.

Es necesario ser estadounidense para ser un astronauta de Estados Unidos. También se puede tener doble nacionalidad.

Foto de: NASA

Aprender a usar los instrumentos de vuelo

A pesar de lo que se piensa, no es necesario tener experiencia como piloto, pero es altamente recomendable. Pero si sí quieres ser piloto, son necesarias 1,000 horas de experiencia volando aviones de combate.

Foto de: NASA

Treintañeros

Si pasas las pruebas físicas, puedes ser candidato a astronauta de la NASA sin importar tu edad. La edad de los candidatos va de 26 a 46 años, y el promedio actual es de 34. Pero John Glenn fue al espacio con 77 años de edad.

Foto de: NASA

Experiencia

Además de los requisitos físicos y académicos, la NASA también exige tres años de experiencia profesional de "responsabilidad progresiva". No sabemos qué significa, pero suena serio.

Foto de: NASA

Ganarle a las estadísiticas

Ahora, si ya cumpliste todos los requisitos, tendrás que vencer a otros miles de candidatos. En 2013 solicitaron entrada 6,300 personas, y sólo ocho de ellos fueron aceptados como candidatos a astronauta. Actualmente, la NASA tiene únicamente a 43 astronautas activos.

¡Suerte!

Foto de: NASA
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